Junge Wähler in Bangladesch träumen von einer Zukunft ohne politisches Chaos, während das Land wählt

By | January 5, 2024

DHAKA, Bangladesch – In einem Technologiezentrum in der Hauptstadt Bangladeschs versammeln sich junge Frauen um einen Computer und diskutieren eine Programmierfrage. Viele von ihnen pendeln täglich mit der glänzenden neuen U-Bahn nach Dhaka und scannen dabei auf ihren Smartphones die neuesten Nachrichten in den sozialen Medien.

Seit Jahrzehnten werden in Bangladesch von Parteien, angeführt von zwei mächtigen Frauen, politische Kämpfe auf der Straße ausgetragen, oft gewaltsam. Es gibt jedoch Anzeichen für einen Generationswechsel, da das Land mit 169 Millionen Einwohnern am Sonntag auf eine weitere Parlamentswahl zusteuert.

Während der Boykott und die Erbitterung der Opposition die Umfragen trüben, suchen Millionen junger Wähler nach einem anderen Narrativ. Eine boomende Technologiebranche, dynamischer E-Commerce und eine wachsende öffentliche digitale Infrastruktur helfen einer der am schnellsten wachsenden Volkswirtschaften Südasiens dabei, von einer technikaffinen Belegschaft zu profitieren, die von den politischen Entscheidungsträgern Veränderungen fordert.

Im Vorfeld der Wahlen, die von der größten Opposition unter der Führung der ehemaligen Premierministerin Khaleda Zia boykottiert werden, versucht Premierministerin Sheikh Hasina erstmals mit dem Projekt „Digital Bangladesh“ ihrer Regierung Wähler zu gewinnen und verspricht ein „intelligentes Bangladesch“ bis 2041 und 15 Millionen Einwohner. Neue Arbeitsplätze für junge Menschen bis 2030.

In einer Rede bei einer großen Wahlkundgebung am Stadtrand von Dhaka bat Hasina am Samstag junge Wähler um ihre Unterstützung, „damit Bangladeschs Aufstieg weitergeht“.

Einige hören zu. Shahrima Tanjin Arni, 26, die Jura an der Universität Dhaka lehrt, bezeichnete Hasina als eine mutige Führungspersönlichkeit mit einer Vision für eine digitale Zukunft.

„Es bewahrt die Werte der Vergangenheit, trägt aber gleichzeitig fortschrittliches Denken in seinem progressiven Herzen, was in bangladeschischen Gesellschaften nicht sehr verbreitet ist“, sagte Arni.

Die beiden vorangegangenen Parlamentswahlen waren von Vorwürfen des Wahlbetrugs und der Einschüchterung überschattet, die von den Behörden bestritten wurden. Hasina, die eine vierte Amtszeit in Folge anstrebt, verspricht freie und faire Wahlen. Doch ihre Kritiker behaupten, sie untergrabe den Prozess für inklusive Wahlen und unterdrücke die Opposition, die Hasina für die Gewalt verantwortlich macht.

Jüngere Wähler sagen, sie wollen sich von der stark polarisierten politischen Kultur und den Bedenken hinsichtlich demokratischer Rechte lösen.

„Mein Wunsch ist, dass … die Menschen in Bangladesch ihr Wahlrecht frei ausüben, ihre Meinungsfreiheit gewährleistet ist und das Justizsystem unabhängig funktioniert“, sagte Abdur Rahim Rony, Student an der Universität Dhaka. „Ich wünsche mir auch, dass keine politische Partei oder Regierung in verfassungsmäßige Institutionen eingreift.“

Nach Angaben des Bangladesh Bureau of Statistics ist ein Viertel der Bevölkerung des Landes zwischen 15 und 29 Jahre alt. Fast ein Drittel der 119,1 Millionen registrierten Wähler des Landes sind zwischen 18 und 30 Jahre alt.

Eine im Oktober durchgeführte Online-Umfrage der Bangladesh Citizens’ Platform for the SDGs oder Sustainable Development Goals, an der 5.075 Personen im Alter von 18 bis 35 Jahren teilnahmen, ergab, dass 69 % der jungen Menschen in Bangladesch Korruption und Vetternwirtschaft als Haupthindernisse für die Entwicklung ansahen Das Land verliert seinen am wenigsten entwickelten wirtschaftlichen Status und wird zu einem Entwicklungsland mit mittlerem Einkommen.

„Wir wollen kein Chaos auf den Straßen und keine Gewalt. Wenn ich mein Studium beendet habe, möchte ich in Ruhe einen Job machen oder mein eigenes Unternehmen gründen“, sagte Raul Tamjid Rahman, 20, Erstwähler und Informatikstudent an der Brac-Universität in Dhaka. „Es ist ein Aufruf unserer Generation an unsere Politiker und Gesetzgeber.“

Bangladeschs Telekommunikationsboom begann 1997, als Hasina drei Betreibern kostenlose Lizenzen für den Betrieb des Mobilfunksektors vergab. Es war eine grundlegende Gelegenheit für globale Unternehmen, in einem der am dichtesten besiedelten Länder der Welt zu investieren.

„Die Ausweitung der digitalen Wirtschaft ist ein Wunder, das mit jungen Menschen an der Spitze Veränderungen in der Wirtschaftslandschaft mit sich bringt“, sagte Abu Saeed Khan, leitender Politikforscher beim in Sri Lanka ansässigen Think Tank LIRNEasia.

Nach Angaben der Bangladesh Telecommunication Regulatory Commission gibt es im Land mittlerweile fast 127 Millionen Internetnutzer, davon rund 114 Millionen mobile Internetteilnehmer.

Die Regierung gab Millionen von Dollar aus, um ein Netzwerk von 8.500 ländlichen Postämtern in elektronische Knotenpunkte für lokale Gemeinden umzuwandeln. Zu den neuen Startups gehören einige, die von Investoren aus dem Silicon Valley finanziert wurden, und mobile Geldtransfers sind mittlerweile alltäglich. Die meisten der 4 Millionen Textilarbeiter in Bangladesch, die meisten davon Frauen, nutzen SMS-basierte Geldtransfer-Apps, um ihren Familien in ländlichen Gebieten zu helfen.

Ein Anhänger der regierenden Partei Awami League in Bangladesch mit seinem Wahlsymbolboot auf dem Kopf am Dienstag.Mahmud Hossain Opu/AP

Doch Inflation und schwindende Devisenreserven stellen Bangladeschs Wirtschaft immer noch vor große Herausforderungen. Das Land beantragte im Jahr 2022 einen Kredit in Höhe von 4,5 Milliarden US-Dollar beim Internationalen Währungsfonds, um seine Finanzen zu sichern.

Die Regierung ist jedoch optimistisch, dass die Wirtschaft, die von 8,75 Milliarden Dollar im Jahr 1971 auf 460 Milliarden Dollar im Jahr 2022 wuchs, bald eine halbe Billion Dollar wert sein wird.

„Mobile Sprache und mobiles Video sind ganz einfach zum Sauerstoff der Wirtschaft geworden“, sagte Analyst Khan.

Der Ausbau der digitalen Infrastruktur hat Bedenken hinsichtlich eines umstrittenen Gesetzes zur digitalen Sicherheit aus dem Jahr 2018 und seines jüngsten Nachfolgers, dem Cybersicherheitsgesetz, geweckt. Die Regierung sagt, sie seien notwendig, um Desinformation, Computerpiraterie und Versuche, die Rechte der Menschen zu untergraben, zu bekämpfen.

Kritiker und Menschenrechtsaktivisten sagten, das bisherige Gesetz sei von der Regierung missbraucht worden, um abweichende Meinungen und die Meinungsfreiheit zu unterdrücken. Kritiker sagen, dass das neue Cybersicherheitsgesetz keine großen Veränderungen bringen werde. Im März wurde ein Journalist einer großen Zeitung unter dem Vorwurf der Verbreitung gefälschter Nachrichten festgenommen.

TIM Nurul Kabir, Geschäftsführer der Industrie- und Handelskammer für ausländische Investoren, sagte, dass die digitale Entwicklung Bangladeschs trotz der Herausforderungen junge Menschen anziehe.

„Das ist die neue Generation, die Innovationen vorantreibt“, sagte er. „Für ein entwickeltes Bangladesch sind diese jungen Menschen, diese digitalen Träumer, das Rückgrat. Auch Frauen nehmen zunehmend an dieser Zukunftsreise teil.“

Die Technologieunternehmerin Achia Nila ist eine von ihnen.

„Technologie ist in meinem täglichen Leben sehr wichtig. Es passt zu allem, was ich tue“, sagte Nila und fügte hinzu, dass es dabei hilft, mit Kunden und dem internationalen Markt in Kontakt zu treten.

Vor den Wahlen am Sonntag appellierte Nila an die politischen Parteien, nicht zu kämpfen und sich stattdessen auf die Zusammenarbeit zur Weiterentwicklung Bangladeschs zu konzentrieren.

Viele junge Menschen seien frustriert über Korruption und Bürokratie, sagte sie und warnte davor, dass sie aufgrund besserer Chancen möglicherweise lieber in andere Länder auswandern würden.

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