Kammerausschuss debattiert über Weltraumbergbau

By | December 13, 2023

WASHINGTON – Eine Anhörung im Repräsentantenhaus zum Thema Weltraumbergbau hat sich zu einer parteiischen Debatte über die Machbarkeit des aufstrebenden Feldes und die Zuständigkeit des Ausschusses für seine Prüfung entwickelt.

Der Unterausschuss für Aufsicht und Untersuchungen des Ausschusses für natürliche Ressourcen des Repräsentantenhauses griff das Thema Bergbau auf dem Mond und Asteroiden zum ersten Mal bei einer Anhörung am 12. Dezember auf, bei der Zeugen argumentierten, dass die Gewinnung von Weltraumressourcen für die Zukunft der Erde von entscheidender Bedeutung sein könnte. Vereinigte Staaten, aber erforderte sorgfältige Studien und staatliche Unterstützung.

„Die Menschheit steht an der Schwelle einer neuen Ära, die durch die Entwicklung des Weltraums und die Nutzung der Weltraumressourcen bestimmt wird“, sagte Eric Sundby, Geschäftsführer des Mineralexplorationsunternehmens TerraSpace und Geschäftsführer der Space Force Association. „Der Weltraum bietet Amerika unzählige Möglichkeiten.“

Er und einige andere Zeugen warnten jedoch, dass die Vereinigten Staaten Gefahr laufen würden, bei der Gewinnung von Weltraumressourcen hinter China zurückzufallen. „Jede Verzögerung bei der Entwicklung amerikanischer Raumfahrtkapazitäten, wie gut gemeint sie auch sein mag, wird diesem räuberischen Regime das Feld überlassen“, sagte Greg Autry, Professor an der Thunderbird School of Global Management der Arizona State University, über China.

Michelle Hanlon, Geschäftsführerin des Center for Air and Space Law der University of Mississippi, äußerte eine ähnliche Einschätzung. „Um zu gewinnen, muss man einfach zuerst dort sein“, sagte sie. Interpretationen des Konzepts der „gebührenden Berücksichtigung“ im Weltraumvertrag, argumentierte sie, könnten bedeuten, dass eine Raumsonde, die auf dem Mond oder einem anderen Himmelskörper landet oder sogar darauf abstürzt, eine Sperrzone schaffen könnte, die die darin enthaltenen Bodenschätze reserviert. „Wir müssen unsere Bemühungen beschleunigen, um den dauerhaften Zugang zu außerirdischen Ressourcen sicherzustellen.“

Ein vierter Zeuge äußerte jedoch eine vorsichtigere Sicht auf den Weltraumbergbau. „Ich bin nicht gegen den Bergbau im Weltraum. Ich persönlich denke, dass es mehr positive als negative Ergebnisse geben könnte“, sagte Moses Milazzo, Planetenforscher und Inhaber des Beratungsunternehmens Other Orb. Er sagte jedoch, dass alle Entscheidungen darüber, ob und wie mit dem Weltraumbergbau fortgefahren werden soll, von einem Ausschuss mit Vertretern aus Wissenschaft und Industrie, aber auch Kulturexperten, Ethikern und anderen geprüft werden sollten, um die potenziellen Vorteile und Auswirkungen vollständig zu analysieren.

Die Anhörung offenbarte eine starke parteipolitische Spaltung in dieser Frage. „Weltraumbergbau wird zunehmend zu einer Notwendigkeit“, sagte der Abgeordnete Paul Gosar (R-Ariz.), Vorsitzender des Unterausschusses, angesichts der wachsenden Nachfrage nach Mineralien wie Seltenerdmetallen und Bedenken, sich bei der Beschaffung auf China zu verlassen.

Die Demokraten haben jedoch Fragen zur Notwendigkeit des Weltraumbergbaus aufgeworfen oder sogar davon gehört. „Es ist ein wichtiges Gespräch im Ausschuss, der sich mit der Gesetzgebung zu diesem Thema befassen kann. Kurznachrichten: Das ist nicht das Komitee“, sagte die Abgeordnete Sydney Kamlager-Dove (D-Calif.). Sie sagte, sie habe die republikanische Führung des Ausschusses um eine „klare gerichtliche Begründung“ für die Übernahme des Weltraumbergbaus durch den Ausschuss für natürliche Ressourcen gebeten, aber nie eine Antwort erhalten.

Die Demokraten argumentierten, dass das Thema Weltraumbergbau stattdessen vom Wissenschaftsausschuss des Repräsentantenhauses geprüft werden sollte, der sich bereits mit dem Thema befasst hat, einschließlich der Gesetzgebung zu Rechten an geförderten Weltraumressourcen, die im Commercial Space Launch Competitiveness Act von 2015 zum Gesetz wurde.

„Der Ausschuss ist für diese Angelegenheit zuständig“, entgegnete der Abgeordnete Bruce Westerman (R-Ark.), Vorsitzender des gesamten Ausschusses für natürliche Ressourcen, später in der Anhörung. Die Zuständigkeit des Komitees, wie auf seiner Website angegeben, erwähnt „Bergbauinteressen im Allgemeinen“, nicht jedoch speziell Ressourcen außerhalb der Erde.

Die Demokraten stellten auch die Frage, ob der Weltraumbergbau kurzfristig Priorität haben würde, insbesondere wenn er staatlicher Unterstützung bedarf. Zu dieser Priorisierung gehört, „ob es Sinn macht, zu versuchen, China zu übertreffen, indem man einseitig Milliarden von Dollar ausgibt, um die Privatindustrie für 60 bis 80 Jahre in der Zukunft zu subventionieren“, sagte er. Abgeordnete Melanie Stansbury (DN.M.), ranghöchstes Mitglied des Unterausschusses.

Ein republikanisches Mitglied des Unterausschusses stellte ebenfalls den Weltraumbergbau in Frage, allerdings aus anderen Gründen. „Die Suche nach Platz für Mineralien, wo sie reichlich vorhanden sein könnten, ist interessant, wird aber unglaubliche Zugangsschwierigkeiten mit sich bringen“, sagte der Abgeordnete Matt Rosendale (R-Mont.), der sich selbst als „Skeptiker“ in dieser Angelegenheit bezeichnet. Er sagte, jede Überlegung zum Weltraumabbau müsse durch die „unmittelbaren Vorteile eines kostengünstigeren und weniger riskanten Ressourcenabbaus hier zu Hause“ abgewogen werden.

Der Zeuge versuchte, sich aus der parteipolitischen Debatte herauszuhalten. „Ich hoffe, ehrlich gesagt, den Raum als überparteiliche Domäne zu erhalten“, sagte Autry, nachdem eine Reihe von Fragen des Abgeordneten Eli Crane (R-Ariz.) zu Vorwürfen geführt hatte, China habe dem Sohn des Präsidenten, Hunter Biden, Geld zur Verfügung gestellt. Autry sagte nach der Anhörung, dass er die Anhörung nutzen wolle, um Unterstützung für die Finanzierung von Wissenschafts- und Technologieprogrammen der NASA zu gewinnen, die dem Weltraumbergbau zugutekommen könnten, sowie für Programme anderer Behörden wie des U.S. Geological Survey, die Technologien zur „doppelten Nutzung“ umfassen könnten ” für den Bergbau im Weltraum und auf der Erde.

„Eine Sache, die mich hier irgendwie traurig macht, ist, dass wir die Möglichkeit haben, zu einer Einigung zu kommen und eine Einigung über eine Reihe von Dingen zu erzielen, über die wir hier sprechen“, sagte Milazzo, wie zum Beispiel die Finanzierung von Bergbautechnologien mit doppeltem Verwendungszweck. „Wir müssen dies gemeinsam angehen, nicht verbittert.“

Probleme mit dem AstroForge-Satelliten

Ein in der Anhörung kurz erwähntes Weltraumbergbauunternehmen war AstroForge, ein Startup mit langfristigen Plänen zur Gewinnung von Metallen aus Asteroiden. Das Unternehmen startete im April sein erstes Raumschiff, einen 6U-Cubesat namens Brokkr-1, der seine Raffinierungstechnologie testen sollte, auf der Transporter-7-Ride-Hailing-Mission.

In einem Update vom 11. Dezember enthüllte AstroForge, dass das Unternehmen seit seinem Start Probleme beim Betrieb des Raumschiffs hatte. Dieses Problem hing mit einem Konstruktionsfehler zusammen, der vor dem Start des Cubesats entdeckt wurde und bei dem das von der Verfeinerungsnutzlast erzeugte Magnetfeld die Fähigkeit des Raumfahrzeugs beeinträchtigen würde, seine Ausrichtung aktiv beizubehalten. Das Unternehmen beschloss, mit dem Start fortzufahren, auch wenn dies bedeutete, dass es „passiv in einem Wackelzustand stabilisiert werden und sich schließlich in einer Ausrichtung festsetzen würde, in der wir die Kommunikation verlieren würden“.

Das Unternehmen sagte, es habe länger als erwartet gedauert, das Raumschiff unter den mehr als 50 im Rahmen der Ride-Hailing-Mission eingesetzten Raumschiffen zunächst zu identifizieren und dann die Kommunikation mit ihm herzustellen. Im September konnte AstroForge die Solarpaneele des Cubesat einsetzen und im November die Nutzlast der Raffinerie aktivieren.

„Es ist jetzt ein Wettlauf gegen die Zeit, die Raffineriekontrollen und Demonstrationen abzuschließen, bevor sich der Satellit stabilisiert und wir die Befehlsfähigkeit vollständig verlieren“, sagte AstroForge. „Wir gehen davon aus, dass dies in weiteren drei Monaten der Fall sein wird.“

Trotz der Probleme mit Brokkr-1 treibt das Unternehmen die Entwicklung eines zweiten Raumschiffs voran, das einen erdnahen Asteroiden überfliegen und hochauflösende Bilder davon aufnehmen soll. Diese Mission, die ursprünglich Brokkr-2 hieß, inzwischen aber in Odin umbenannt wurde, ist auf dem besten Weg, im Jahr 2024 als gemeinsame Nutzlast auf der Mondlandemission IM-2 von Intuitive Machines zu starten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *