Kann Michigans Laufspiel im Rose Bowl Wiedergutmachung finden?

By | December 31, 2023

PASADENA, Kalifornien – Am 31. Dezember 2022, als der Nachmittag im State Farm Stadium in Glendale, Arizona, in den Abend überging, gab es in einem verlassenen Umkleideraum in Michigan eines der gefragtesten Interviews mit dem Ersatz-Runningback Kalel Mullings.

Eine Reihe von Reportern stellte dem Linebacker, der zum Ballträger wurde, eine Reihe unangenehmer Fragen, wie jeder wusste. Mullings Fummel an der Torlinie im zweiten Viertel nahm den Wolverines die Chance, in einem Spiel, das sie mit sechs Punkten verloren hatten, die zweistellige Führung von TCU auszubauen.

„Ich meine, ehrlich gesagt, manchmal tut es immer noch weh“, sagte Mullings am Samstagmorgen zu FOX Sports, fast ein Jahr nach dem Tiefpunkt seiner Karriere. „Aber so ist das Leben. Man muss die Dinge loslassen. Wir sind wieder hier, es ist ein neues Jahr und eine neue Chance zu gewinnen. Was letztes Jahr passiert ist, spielt keine Rolle. Auch wenn wir letztes Jahr alles gewonnen haben, wäre das nicht der Fall. „Das spielt im Moment keine Rolle. Deshalb schauen wir uns einfach an, wo wir gerade sind, wo unsere Füße sind, und greifen das Tag für Tag an.“

Wenn Michigan in der letzten Saison etwas mehr Glück bei der Verletzungsbekämpfung gehabt hätte, wäre Mullings nie in dieser Position gewesen. Es war der Nr. 1-Staub Blake Corum, der die Wolverines mit 1.463 Yards und 18 Touchdowns als Glockenkuh für einen stürmischen Angriff anführte, der landesweit den fünften und unter den Teams der Power 5-Konferenzen den zweiten Platz belegte. Und als Corum erlitt, was sich als … herausstellte Nachdem er sich im vorletzten Spiel der regulären Saison eine Knieverletzung am Saisonende zugezogen hatte, war es der zweitplatzierte Donovan Edwards, der mit 401 Yards und insgesamt drei Touchdowns bei Siegen über Ohio State und Purdue zum Leben erweckt wurde. Doch als Edwards aufgrund einer schweren Handverletzung bei der zweiten Teilnahme seines Teams an den College Football Playoffs auf einen kleinen Kader zurückgreifen musste, wurde die Entscheidung getroffen, Mullings Kurzstrecken- und Torchancen anzuvertrauen – eine der vielen unglücklichen Entscheidungen des Trainers. Jim Harbaugh und sein Team an diesem Nachmittag.

Wenn wir einen Blick in die Gegenwart werfen, steht Michigan zum dritten Mal in drei Saisons wieder im nationalen Halbfinale und trifft am Montag im Rose Bowl auf Alabama. Die Wolverines verließen sich wieder einmal auf eine treffsichere, gut geölte Offensive, um hierher zu kommen. Kein Stau hat mehr Touchdowns erzielt als die zwei Dutzend, die Corum auf dem Weg zu zahlreichen All-America-Auszeichnungen und der Auszeichnung als Comeback-Spieler des Jahres des Sports verzeichnete. Und kein Offensivkoordinator im College-Football hat landesweit mehr Lob erhalten als Sherrone Moore, die auch als Offensivtrainerin des Teams fungiert und als Interimstrainerin während der meisten Sperren von Harbaugh eine Bilanz von 4:0 aufgestellt hat. Dies war das dritte Jahr in Folge, in dem mehr als 42 % der Offensivleistung der Wolverines auf dem Feld erzielt wurden.

Aber so zuverlässig und metronom Michigans Laufspiel auch war, seit Harbaugh sich 2021 wieder dem Football verschrieben hat, hat es sich als viel schwieriger erwiesen, die Erfolge der regulären Saison in die College Football Playoffs zu übertragen, um die Niederlagen gegen Georgia und die TCU auszugleichen. Während es also viele Spieler und Positionsgruppen gibt, die das ersetzen wollen, was in den letzten zwei Jahren auf dieser Bühne passiert ist – vom Six-Pick-Quarterback bis zur bescheidenen, mit dem Joe Moore Award ausgezeichneten Offensive Line –, gibt es, wenn überhaupt, nur wenige Wolverines bei denen ich die kollektive Qual ihrer Running Backs erlebt habe. Für Corum, Edwards und Mullings ist die Chance auf Wiedergutmachung das, wonach sie die ganze Saison über gesucht haben.

„Ehrlich gesagt können wir es kaum erwarten“, sagte Mullings gegenüber FOX Sports. „Wir alle glauben, dass wir für dieses Team und den Erfolg dieses Teams von entscheidender Bedeutung sind. Und wir wissen, dass alle 11 Jungs, insbesondere die Jungs an der Spitze, darauf angewiesen sind, dass wir unsere Arbeit erledigen. Haben Sie noch eine Chance in diesem legendären Stadion, wissen Sie?“

„Es hat mich zu einem besseren Menschen gemacht“ – Blake Corum über die Genesung von einer Verletzung

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Corums Schmerzen hielten länger an. Im Jahr 2021 war er die B-Mannschaft von Michigans starkem Defensive Back Hassan Haskins, der den Weg für 1.327 Yards und 20 Touchdowns ebnete und damit kurzzeitig einen Programmrekord für eine Saison aufstellte, bis Corum ihn Anfang des Jahres brach. Corum trug nur drei Bälle über 13 Yards gegen eine wilde georgische Verteidigung, die im NFL Draft 2022 fünf Erstrunden-Picks hervorbrachte und die Wolverines vom ersten bis zum letzten Snap im Keim erstickte. Als Corum den Ball zum letzten Mal bei Michigans zweitem Ballbesitz im dritten Viertel laufen ließ – zu diesem Zeitpunkt war das Ergebnis bereits ziemlich klar –, fummelte er zum ersten Mal in der gesamten Saison herum.

Da Haskins ebenfalls in die NFL wechselte, übernahm Corum im Jahr 2022 die Startelf, als Quarterback JJ McCarthy den Veteranen Cade McNamara als Starter überholte. Mit einer Reihe von acht aufeinanderfolgenden 100-Yard-Spielen vom 24. September bis 11. November, dem unglücklichen Nachmittag, an dem eine mögliche Heisman Trophy-Kampagne gegen Illinois scheiterte, wurde er wohl zum besten Running Back des Landes. Ein Tiefschlag an der Seitenlinie der Gäste führte bei Corum zu einem Meniskusriss, einer Verstauchung des Innenbandes und einer schweren Knochenprellung, die eine Operation erforderte. Er verpasste den Rest der Saison und verbrachte den größten Teil der Fiesta-Bowl-Woche mit einem mutigen Gesicht, während er von einem Teamevent zum nächsten wechselte.

„Als ich operiert wurde“, sagte Corum am Samstag bei einer Rose Bowl-Medienveranstaltung, „fiel ich in ein kleines Loch, ein kleines Loch, in dem ich anfing, an mir selbst zu zweifeln.“ Wenn alle traurig sind, bin ich es [the guy saying], ‘Du kannst. Du wirst es gut machen. Man muss das Licht am Ende des Tunnels sehen. Das habe ich nicht getan und das habe ich über mich selbst gelernt. Da wurde ich spiritueller. Ich habe mich mehr mit Gott verbunden. Es war gut. Ich sage allen, dass ich gesegnet bin. Ich möchte nicht sagen, dass ich froh bin, dass ich verletzt wurde, aber es hat mir geholfen, ein besserer Mann zu werden. Und ich danke dir.“

MINI-FILM: Michigan gegen alle im Jahr 2023

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Corums Entscheidung, für sein letztes Jahr zurückzukehren, hatte erhebliche Konsequenzen für Edwards, einen Running Back und Receiver mit doppelter Bedrohung, den einige als aufstrebenden Kandidaten betrachteten, nachdem er letzte Saison in einer Nebenrolle 991 Yards und sieben Punkte erzielt hatte, wenn auch nur einen Teil davon Die Produktion erfolgte, nachdem Corum verletzungsbedingt ausfiel. Dennoch verringerte sich die Spielzeit von Edwards von 346 auf 332 Snaps, obwohl er zum ersten Mal in seiner Karriere relativ gesund blieb. Seine Ballberührungen sind von insgesamt 158 ​​Rushes und Receptions für insgesamt 1.191 Yards im Jahr 2022 auf nur noch 139 Ballberührungen für 631 Yards im Jahr 2023 gesunken.

Personalwechsel außerhalb der Saison in den Schützengräben führten dazu, dass Michigan die schwächste Anzahl an Offensiv-Tackles in den letzten drei Jahren hatte, und die Wolverines reagierten, indem sie sich stärker auf die Innenverteidiger Trevor Keegan (LG), Drake Nugent (C) und Zak Zinter (RG) stützten. Die entsprechende Reduzierung des Perimeters geht von 40,4 % vor einer Saison auf 36,8 % in diesem Jahr, was die Rolle von Edwards angesichts seiner Schwierigkeiten beim Laufen zwischen den Tackles weiter beeinträchtigt. Sein durchschnittlicher Gewinn ist auf weniger als die Hälfte der durchschnittlichen 7,1 Yards pro Carry im Jahr 2023 gesunken, und Running Backs-Trainer Mike Hart hat deutlich gemacht, dass Corum die bevorzugte Wahl in Situationen mit kurzen Yards und auf der Torlinie ist und Edwards fast immer außerhalb des Feldes ersetzt Zeit. diese Möglichkeiten ergeben sich.

Teamkollegen und Trainer sagen, dass Edwards die Situation elegant gemeistert hat und seine Rolle akzeptiert und angenommen hat, anstatt sich über die Berührungen zu beschweren, die er nicht bekommt. Da Corum 44,2 % der Rushing-Versuche übernimmt, verlässt sich Michigan auf Edwards, wenn es darum geht, seine Fähigkeiten aus dem Hinterfeld zu erobern. Edwards fing in dieser Saison 30 Pässe für eine Karrierebestleistung von 249 Yards, wurde aber im Laufe des Jahres immer weniger involviert. Er hatte im November nur fünf Fänge für 46 Yards, aber das hielt Edwards nicht davon ab, mit Hart darüber zu scherzen, dass er vom Feld gekarrt wurde, wenn Michigan sich der Torlinie näherte.

Analyse der Stärken von Michigan und Alabama

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„Er ist nur ein bisschen schlau, verstehst du was ich meine?“ Hart erzählte FOX Sports. “[He will say things like]„Ich weiß, dass ich bei 10 punkten muss, Trainer, denn du lässt mich nicht bei 1 oder 2 punkten.“[yard line].’ Und ich sage: „Du hast recht.“

„Das Beste an ihm ist, dass er es weiß. Wenn er die 5 erreicht, denkt er: „Ich bin im Aus.“ Das Einzige, was unsere Jungs wissen, ist, dass sie unabhängig von der Situation wissen, wer im Spiel sein wird und wer im Spiel sein sollte. Jeder versteht also seine Rolle, was es braucht, um zu gewinnen, und jeder akzeptiert es.“

Zwischen Michigans Problemen und der ersehnten Wiedergutmachung steht die Nr. 4 Alabama, ein Moloch, der unter Trainer Nick Saban, siebenmaliger Landesmeister mit Crimson Tide und LSU zusammen, für seine unbezwingbare Verteidigung bekannt ist. Aber das diesjährige Alabama ist nicht mehr ganz das gruselige Alabama, das es einmal war, und es besteht die Möglichkeit, dass die starke Offensive der Wolverines Sabans Team Probleme in der Innenverteidigung bereiten könnte. Die Crimson Tide beschränkten Georgia im SEC-Meisterschaftsspiel Anfang des Monats auf 78 Rushing Yards, belegten landesweit jedoch nur den 33. Platz in der Run Defense und einen auffälligen 107. Platz in der Defensive Stuff Rate, einer Kennzahl, die den Prozentsatz der unterbrochenen Running Plays bei oder misst hinter der Line of Scrimmage.

Vielleicht wird das Spiel am Montag also anders sein. Vielleicht können die Wolverines mit Alabama genauso mithalten, wie sie die Big Ten die ganze Saison über geplündert haben. Und vielleicht kann Michigan am Ende endlich beweisen, dass sein voreiliges Vergehen echt ist.

„Wir bekommen einfach eine weitere Gelegenheit zu zeigen, was wir können“, sagte Mullings. „Es ist ein Segen und wir können es kaum erwarten, dort zu sein.“

Michael Cohen berichtet für FOX Sports über College-Football und Basketball, mit Schwerpunkt auf den Big Ten. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @Michael_Cohen13.



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