Kann Virtual-Reality-Training dabei helfen, das sozial-emotionale Funktionieren von Jugendlichen zu verbessern?

By | January 27, 2024

Wissenschaftler haben begonnen zu untersuchen, ob die virtuelle Realität Teenagern mit Sprachentwicklungsstörungen dabei helfen kann, ihre sozialen Fähigkeiten und ihr emotionales Verständnis zu verbessern. In einer aktuellen Studie veröffentlicht in Klinische Kinderpsychologie und PsychiatrieIhr innovativer Ansatz, der in den Niederlanden getestet wurde, zeigte ein hohes Maß an Engagement und Wertschätzung der Teilnehmer, obwohl die Ergebnisse von Person zu Person unterschiedlich waren.

Die Motivation für diese Forschung ergab sich aus den besonderen Herausforderungen, mit denen Jugendliche mit Sprachentwicklungsstörungen konfrontiert sind. Diese Personen haben häufig mit sozioemotionalen Problemen zu kämpfen, wie z. B. erhöhter Schüchternheit, weniger positiven Beziehungen zu Gleichaltrigen und einem größeren Risiko für soziale Isolation und Depression. Herkömmliche Methoden zur Verbesserung der sozio-emotionalen Funktionen, die typischerweise das Nachdenken über hypothetische Szenarien beinhalten, haben sich für diese Jugendlichen als weniger effektiv erwiesen, da sie stark auf Sprachkenntnisse angewiesen sind.

Da die Forscher die Lücke bei effektiven Trainingsmethoden erkannten, wandten sie sich der Virtual-Reality-Technologie als mögliche Lösung zu. Virtuelle Realität bietet mit ihren immersiven und interaktiven Fähigkeiten einen stärker verhaltensorientierten Ansatz und umgeht möglicherweise die Sprachbarrieren traditioneller Methoden.

„Wir waren an diesem Thema interessiert, weil Jugendliche mit Sprachentwicklung vor vielen Herausforderungen in Bezug auf ihre sozial-emotionale Funktion stehen. Die Ausübung dieser Fähigkeiten scheint jedoch innerhalb praktischer und ethischer Grenzen (z. B. Mobbing in der Vergangenheit und sozialer Isolation) schwierig zu erreichen. „Virtuelle Realität scheint eine geeignete Methode zu sein, um sozial-emotionales Funktionieren in einem sicheren, kontrollierbaren und realistischen Kontext zu üben“, sagte Studienautorin Elke Arts vom Behavioral Science Institute der Radboud University.

An der Studie nahmen neun Teenager teil, die aus zwei weiterführenden Schulen in den Niederlanden rekrutiert wurden, die auf den Unterricht von Kindern mit Kommunikationsproblemen spezialisiert sind. Um in die Studie aufgenommen zu werden, mussten die Teilnehmer bestimmte Kriterien erfüllen, z. B. zwischen 12 und 18 Jahre alt sein, eine bestätigte Diagnose einer Sprachentwicklungsstörung haben und keine Epilepsie in der Vorgeschichte haben.

Jeder Teilnehmer durchlief einen umfassenden Diagnoseprozess zur Bestätigung seiner Sprachentwicklungsstörung, der mehrere Sprachtests zur Beurteilung verschiedener Aspekte wie Sprache, Grammatik und Wortschatz umfasste. Die eigentliche Studie dauerte sechs Wochen, wobei jeder Teilnehmer einmal pro Woche an einer 50-minütigen Sitzung teilnahm. Diese Sitzungen waren in das Ausfüllen von Fragebögen, das Besprechen und Üben von Fähigkeiten und die Teilnahme an InterAction-Virtual-Reality-Schulungen unterteilt.

Das VR-Training selbst, InterAction genannt, wurde strukturiert durchgeführt. Dazu gehörten Aktivitäten wie die Diskussion der Zielfähigkeiten, das Ansehen und Analysieren von Rollenspielvideos, das mündliche Üben der Fähigkeiten und schließlich die Auseinandersetzung mit der virtuellen Realität, um diese Fähigkeiten anzuwenden. Verschiedene virtuelle Umgebungen wie Schulhöfe und Parks wurden genutzt, um abwechslungsreiche soziale Szenarien bereitzustellen. Der in VR-Technologie geschulte Experimentator moderierte die Sitzungen und kontrollierte die virtuellen Kollegen, mit denen die Teilnehmer interagierten.

Virtual-Reality-Training erwies sich im schulischen Umfeld als praktikabel und angemessen. Obwohl kleinere technische Probleme auftraten, konnten diese leicht gelöst werden und es wurden keine negativen Auswirkungen von VR auf die Teilnehmer gemeldet. Die Teilnehmer zeigten große Wertschätzung für das VR-Training. Fast alle Jugendlichen bewerteten ihre Freude und Erwartungen an zukünftige Sitzungen als hoch. Sie stuften die Welt der virtuellen Realität auch als realistisch ein, was auf ein hohes Gefühl der Präsenz und Beteiligung während des Trainings hinweist.

„Die Pilotstudie hat gezeigt, dass Jugendliche die virtuelle Realität als äußerst unterhaltsame Möglichkeit empfinden, sozial-emotionale Funktionen zu üben“, sagte Arts gegenüber PsyPost.

Die Ergebnisse waren jedoch nicht bei allen Teilnehmern einheitlich. Während einige eine deutliche Verbesserung bestimmter sozio-emotionaler Fähigkeiten zeigten, zeigten andere weniger überzeugende Fortschritte. Diese Variabilität wurde sowohl zwischen verschiedenen Teilnehmern als auch innerhalb desselben Teilnehmers in verschiedenen Sitzungen beobachtet.

„In der Pilotstudie wurde ein Single-Case-Design (SCD) verwendet, bei dem Jugendliche einmal pro Woche während des Trainingszeitraums ihre Fortschritte bei den erlernten Fähigkeiten selbst bewerteten. Zu unserer Überraschung berichteten nicht alle Teenager über eine Verbesserung der von ihnen trainierten Fähigkeiten“, sagte Arts. „Einige Teenager schätzten sich am Ende des Trainings im Vergleich zu Beginn des Trainings unter ihren trainierten Fähigkeiten ein.

„Bei der Untersuchung stellte sich jedoch heraus, dass diese Teenager ihre Fähigkeiten zunächst überschätzten. Diese Überschätzung wurde ihnen während des Trainings bewusst, als es ihnen schwerer fiel, die Fertigkeiten auszuführen, als zuvor erwartet. Diese Situation unterstreicht die Bedeutung eines angemessenen Referenzzeitraums (bei Verwendung eines DF), um die Reflexionsfähigkeit des Jugendlichen zu verbessern.“

Obwohl die Ergebnisse vielversprechend sind, konzentrierte sich die Studie auf die Erforschung der Machbarkeit der virtuellen Realität für Jugendliche mit Entwicklungsstörungen der Sprache. Mit anderen Worten: Das Hauptziel der Forschung bestand darin, festzustellen, ob virtuelle Realität für diese spezielle Gruppe ein praktisches und wirksames Werkzeug in einer realen Bildungsumgebung sein könnte. Ziel der Studie war es nicht, die Wirksamkeit von VR-Training bei der Verbesserung sozioemotionaler Fähigkeiten endgültig zu beweisen, sondern vielmehr zu beurteilen, ob ein solcher Ansatz angemessen ist und von der Zielgruppe gut angenommen wird.

Die geringe Stichprobengröße und das Fehlen einer Kontrollgruppe schränken die Verallgemeinerung der Ergebnisse ein. Um die Wirksamkeit besser beurteilen zu können, könnten künftige Forschungsarbeiten in diesem Bereich größere Gruppen von Teilnehmern einbeziehen, Kontrollbedingungen einbeziehen und eine Kombination aus selbstberichteten und beobachtenden Maßnahmen verwenden, um ein umfassenderes Verständnis der Wirksamkeit des VR-Trainings zu ermöglichen.

„Diese kleine Stichprobenstudie war nicht dazu gedacht, die statistische Signifikanz von Veränderungen im Laufe der Zeit zu untersuchen“, sagte Arts. „Aus diesem Grund wurden keine statistischen Tests durchgeführt. Wir führen derzeit ein VR-Training mit einer größeren Gruppe von Teenagern (ungefähr 30) durch, um zu bewerten, ob VR-Training die sozial-emotionale Funktion dieser Teenager erheblich verbessern kann.“

Die Studie „Interactive Virtual Reality Training to Improve Social-Emotional Functioning in Adolescents with Developmental Language Disorders: A Feasibility Study“ wurde von Elke Arts, Bram O De Castro, Ellen Luteijn, Ben Elsendoorn und Constance TWM Vissers verfasst.

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