Kaufen Sie nicht den „Pivot“ von Fox News – es wird bald wieder Trump TV sein

By | December 24, 2023

Leichtgläubige Reporter verbrachten die Jahre, nachdem Donald Trump das Weiße Haus verlassen hatte, damit, zu erklären, dass die Liebesaffäre von Fox News mit dem ehemaligen Präsidenten abgekühlt sei. Als sie sich die Berichte über Rupert Murdochs persönliche Abneigung gegen Trump und die oft schmeichelhafte Berichterstattung seines rechten Propagandanetzwerks über seine zukünftigen Nachfolger zu sehr ansahen, behaupteten sie zuversichtlich, dass Fox weitermachen würde.

Aber Behauptungen über eine bevorstehende Spaltung zwischen Fox und Trump sind ebenso in die Jahre gekommen wie ebenso selbstbewusste Vorhersagen, dass Trump selbst kurz vor einer Kehrtwende stehe. Vergessen Sie die kurzen Flirts des Netzwerks mit Ron DeSantis, Glenn Youngkin, Vivek Ramaswamy und jetzt Nikki Haley. Fox hat Trump nie ganz im Stich gelassen und seine größten Stars verbrachten das Jahr 2023 damit, ihn wütend vor rechtlichen Risiken zu verteidigen. Seine politischen und geschäftlichen Modelle erfordern, dass Fox sich unweigerlich zurückzieht und zu Trump TV wird, wenn das Feld der Republikanischen Partei immer kleiner wird und er als Kandidat der Partei zurückbleibt.

Die Fox-Mitbegründer Murdoch und Roger Ailes gründeten das Netzwerk mit zwei Zielen: viel Geld zu verdienen und den Republikanern zu helfen, Wahlen zu gewinnen. Das Netzwerk baute ein riesiges Publikum auf und sorgte dafür, dass die Zuschauer immer wieder zurückkamen, indem es rechte Demagogen einsetzte, die sich darauf spezialisiert hatten, den Unmut der republikanischen Basis zu schüren, während sie Werbetreibenden die Lüge verbreiteten, dass ihre „Nachrichten“-Abteilung als normales Kommunikationsmittel fungierte. In der Zwischenzeit hat das Netzwerk demokratische Politiker und progressive Ikonen gehänselt, rechte Diskussionsthemen und Pseudoskandale verwaltet und verbreitet und im Allgemeinen als Kommunikationsarm der Republikanischen Partei gedient – ​​und das alles, während es dieser Partei ihr eigenes Image verliehen hat.

Die Strategie von Fox erzielte branchenführende Einschaltquoten und enorme Gewinne, während sie gleichzeitig die Republikanische Partei in den Bann zog, bis sie ihr natürliches Endprodukt hervorbrachte: Präsident Trump. Trump lernte, republikanische Wähler für sich zu gewinnen, nicht indem er im Amt war, sondern indem er regelmäßig in der langweiligen Morgenshow des Senders auftrat. Fuchs und FreundeDann entwickelte er aus Fox-Obsessionen eine politische Plattform und dominierte die Sendezeit im Sender während des Wahlzyklus 2016.

Als Trump ins Weiße Haus einmarschierte, verwandelte sich Fox in eine „Propagandamaschine“ der Trumpisten, die aktuelle und ehemalige Mitarbeiter als „Staatsfernsehen“ bezeichneten. Und Trump reagierte, indem er das Netzwerk in ein beispielloses Machtzentrum verwandelte. Während seiner gesamten Amtszeit verfolgte Trump gewissenhaft die Sendungen von Fox, kanalisierte seine Lügen und seinen Hass in seinen Twitter-Feed, suchte Rat bei seinen Stars und verteilte alles, von Begnadigungen bis hin zu Bundesverträgen, basierend auf dem, was er auf seinen Funkwellen sah. , tadeln einzelne Fox-Kommentatoren wegen unzureichender Unterwürfigkeit. Doch gegen Ende seiner Präsidentschaft gewannen die Fox-Moderatoren Machtkämpfe mit hochrangigen Mitarbeitern und Trump trug den applaudierenden Wahlkampfteilnehmern Listen seiner Lieblings-Foxer vor.

Nach mehr als zwei Jahrzehnten finanziellen und politischen Erfolgs hat Fox den Höhepunkt seiner Macht erreicht. Doch nachdem Trump die Wahl 2020 verloren hatte, geriet das Netzwerk kurzzeitig aus der Reihe – und wurde vom Präsidenten in die Knie gezwungen.

Als die Fox-Entscheidungsabteilung Arizona in der Wahlnacht in Joe Bidens Kolumne aufnahm, reagierte Trump wütend. Seine Basis – das Kernpublikum des Senders – folgte bald. Als die Einschaltquoten von Fox sanken, brach bei den größten Stars und Führungskräften von Fox Panik aus, weil sie Angst vor der Aussicht hatten, dass langjährige Zuschauer zu Newsmax wechseln würden, einem willigeren Konkurrenzsender. Ihnen zu sagen, dass Trump gewinnen würde.

Fox reagierte auf die Gewinneinbußen mit der Verbreitung der Verschwörungstheorie, die Wahl sei gegen Trump manipuliert worden. Interne Mitteilungen, die später im Rahmen der Verleumdungsklage von Dominion Voting Systems, einem der Ziele der Fabel, veröffentlicht wurden, zeigten, dass die Gastgeber und Führungskräfte nicht wirklich daran glaubten. Aber Fox verbrachte Wochen damit, die Lüge zu verbreiten, motiviert durch das finanzielle Bedürfnis, „die Öffentlichkeit zu respektieren“, anstatt sie aufzuklären. Die Früchte dieser Bemühungen wurden am 6. Januar 2021 geerntet, als eine Horde wütender Trumpisten, die die Ergebnisse einer ihrer Meinung nach gestohlenen Wahl untergraben wollten, das US-Kapitol stürmte (und zwei Jahre später, als Fox einen Deal mit Dominion abschloss). für den Rekordwert von 787,5 Millionen US-Dollar).

Die Verwüstung vom 6. Januar könnte eine Abrechnung für Fox gewesen sein. Murdoch selbst machte Trump persönlich für den Aufstand verantwortlich und schlug eine Änderung vor. „Es ist am besten, wenn wir seinen Namen nicht erwähnen, es sei denn, es ist unbedingt erforderlich und wir unterstützen ihn auf keinen Fall“, schrieb er am Tag von Bidens Amtseinführung in einer E-Mail an Fox-Chefin Suzanne Scott.

Aber eine öffentliche Zerschlagung wäre für Fox nicht möglich, ohne das Geschäftsergebnis erneut zu gefährden. Dann geschah es nicht: Die größten Stars von Fox entschuldigten sich für den 6. Januar und gaben Antifa-Agitatoren oder verdeckten Ermittlern die Schuld, anstatt anzuerkennen, dass Trump – und der Sender – die Nation beinahe in den Ruin gebracht hätten. Das Netzwerk würde eine neue Generation republikanischer Führer umfassen, die bereit wäre, ihre Reden in Politik umzusetzen – aber sie wagten es nicht, Trump die Stirn zu bieten oder zu versuchen, seinen Einfluss auf die republikanische Basis zu zerstören.

Fox hatte im Laufe des Jahres Gelegenheit, seine Beziehung zu Trump zu beenden, da Bundes- und Staatsanwälte eine Reihe von Anklagen gegen den ehemaligen Präsidenten erhoben. Doch anstatt Trump wegen seiner angeblichen Kriminalität zu verurteilen, gingen die Fox-Stars in seinem Namen auf die Barrikaden und erzählten ihren Zuschauern, dass Angriffe auf Trump Angriffe auf sich selbst seien. Trumps Rivalen, nur dem Namen nach, reagierten weitgehend, indem sie dem Beispiel von Fox folgten und die Klagen anprangerten – ein weiteres potenzielles Hauptthema, das von loyalen Trump-Propagandisten vom Tisch genommen wurde.

Da Fox seine Schwachstellen schützte, nahm Trumps Unterstützung bei den GOP-Vorwahlen im Laufe des Jahres zu, sodass er bereit war, die Nominierung Anfang nächsten Jahres abzuschließen. An diesem Punkt wird Fox unweigerlich in seine Rolle als Trumps Schoßhund zurückkehren.

Sie werden es tun, weil sie es tun wollen. Die Primetime-Besetzung von Fox ist vielleicht die Trumpfreichste, die es je gab. Netzwerkmoderatoren wie Bill O’Reilly, Megyn Kelly und Tucker Carlson können manchmal Kritik an Trumps Handlungen und Verhalten üben. Aber die aktuelle Gruppe von Jesse Watters, Sean Hannity und Greg Gutfeld sind Idioten, die persönliche Loyalität gegenüber Trump und der von ihm geführten Republikanischen Partei durch alles ersetzen, was auch nur annähernd an politische Überzeugungen erinnert. In der Zwischenzeit haben Persönlichkeiten auf der „Nachrichtenseite“, die Probleme damit hatten, was Fox in der Trump-Ära geworden war, das Unternehmen verlassen und ihre Büros voller politischer Aktivisten und williger Schachfiguren der Republikanischen Partei zurückgelassen.

Und sie werden es tun, weil sie es müssen. Die Fox-Führungskräfte haben aus dem Wahl-Fiasko 2020 gelernt, dass ihre Zuschauer bereit sind, Trump herauszufordern, wenn sie ihn herausfordern. Das gilt heute mehr als damals. Eine Diaspora ehemaliger Fox-Stars, die jetzt von Carlson angeführt wird, schloss sich den bestehenden Rivalen von Fox an oder gründete nach ihrem Ausscheiden aus dem Sender ihre eigenen und schwor dem ehemaligen Präsidenten größtenteils Loyalität.

Da es außerhalb von Fox mehr Talente als innerhalb von Fox gibt, fällt es dem Sender schwer, sein Publikum auf einem rechten Medienmarkt zu halten, der zunehmend wettbewerbsintensiver denn je ist. Wenn sich Fox von Trump trennt, wird das diesen Rivalen die Möglichkeit geben, den Sender einzuschalten und ihm die Zuschauer zu stehlen.

Nach all der öffentlichen Verachtung, die Fox aufgrund der Dominion-Enthüllungen zuteil wurde, und den Hunderten Millionen Dollar, die es dafür gezahlt hat, ist das Netzwerk wieder da, wo es vor drei Jahren war. Das Netzwerk knüpfte an Trump an und folgte ihm lieber in die Fiebersümpfe, als sich der Gefahr auszusetzen, von seinen Konkurrenten bei lebendigem Leibe aufgefressen zu werden.

Matt Gertz ist Senior Fellow bei Media Matters for America. Seine Arbeit konzentriert sich auf Fox News, Berichterstattung über Politik und Wahlen sowie Medienethik.

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