Kawakami: Das war die Rückkehr in die Playoffs, die die 49ers und insbesondere Brock Purdy wirklich brauchten

By | January 22, 2024

SANTA CLARA, Kalifornien – Sie fragen sich, wer am Samstag Brock Purdy und die San Francisco 49ers verantwortlich gemacht hat, als die Zeit knapp wurde, es regnete, Deebo Samuel verletzt war und die Green Bay Packers nur noch ein oder zwei Spiele von einer monumentalen Playoff-Überraschung entfernt waren. ?

Möchten Sie wissen, wer die Verantwortung übertragen und verlangt hat, dass die 49ers das ganze Spiel über kämpfen? Wer hat alle möglichen Konsequenzen dargelegt? Das wären Purdy und alle anderen Mitglieder der 49ers, die diese Position mit einer ihrer verblüffendsten Leistungen in dieser Saison erreicht haben.

Sie bekamen den Ball 6:13 vor Spielende zurück, nachdem ein Feldtor der Packers verfehlt worden war. Die 49ers verloren mit vier Punkten Vorsprung. Sie brauchten einen Touchdown. Und sie wussten, dass dies wahrscheinlich ihre letzte realistische Chance war, herauszufinden, wie sie eine schreckliche Niederlage in diesem Playoff-Spiel der Divisionsrunde vermeiden konnten. Sobald der Angriff begann, hielt Trent Williams eine Minirede.

„Ich habe ihnen gerade gesagt, hey Mann, sechs Minuten vor Schluss ist es vielleicht das letzte Mal, dass wir den Ball bekommen. Und wenn wir nichts dagegen unternehmen, könnte es das letzte Mal sein, dass wir gemeinsam in dieser Gruppe sind“, erinnerte sich Williams. „Also, was auch immer Sie haben, bringen Sie es einfach mit. Bringen Sie das nächste Stück hinein und dann bringen Sie das nächste Stück hinein und lassen Sie den Rest von selbst erledigen.

Sie alle haben es gespürt. Die 49ers waren im Levi’s Stadium und gelten als NFC-Favoriten auf den Einzug in den Super Bowl, und das haben sie deutlich gespürt. Was dann geschah: Purdy erwachte aus seiner Panik und fing an, Pässe zu spielen, Brandon Aiyuk machte beim dritten Down einen gewaltigen Hechtsprung, Purdy kletterte bis innerhalb der 10-Yard-Linie der Packers und schließlich lief Christian McCaffrey für einen 6-Yard-Touchdown, der den Putt markierte Die 49ers haben endlich die Nase vorn. Dann krönte Dre Greenlaw den 24:21-Sieg der 49ers, indem er in der letzten Minute den rücksichtslosen Schlag von Jordan Love auf den Körper abfing.

Aber ja, die 49ers haben es gespürt. Und niemand hat das mehr gespürt als Purdy. Fast eine Stunde nach dem Spiel merkte man, dass sie es immer noch spürten: all das Adrenalin, all die Enttäuschung darüber, so willkürlich in einem so großen Spiel zu spielen, all die Bedeutung und all die Erleichterung. Die 49ers sahen am Samstag ihr Playoff-Leben vor ihren Augen aufblitzen … und dank dieser letzten Spiele sind sie immer noch am Leben und haben einen Platz im NFC Championship Game am 28. Januar in Levi’s, wo sie gegen den Sieger der Lions-Buccaneers antreten Spiel vom Sonntag.


Dre Greenlaw läuft mit dem Ball, nachdem er im vierten Viertel einen Pass von Green Bay abgefangen hat, um den 49ers den Sieg zu sichern. (Godofredo A. Vásquez/Associated Press)

Sie leben. Und sie wissen jetzt etwas mehr über sich selbst als nach all den leichten Siegen in dieser Saison. (Aber das gilt auch für Ihre Gegner.)

„Es kommt der Punkt, an dem man deprimiert ist und einen Weg finden muss“, sagte Purdy. „Es ist das vierte Viertel, es ist die NFL. Offensichtlich sind wir jetzt in der Nachsaison. Wir dachten alle: „Okay, das ist es.“ Das ist unsere Saison. Für uns war es enorm, daraus Kapital zu schlagen. Für uns alle.

„Natürlich ist es für mich als Quarterback gut für das Selbstvertrauen und alles. Aber wir haben viele gute Spieler in dieser Mannschaft, so viele Spieler, die den Unterschied machen. Wir haben eine tolle Verteidigung. Dass wir keinen Weg finden, ist nicht richtig. Es war für uns alle riesig, endlich so ein Spiel zu haben und es zu überstehen.“

Nick Bosa sagte rundweg, dass die 49ers ein Spiel wie dieses brauchten und stellte fest, dass sie in dieser regulären Saison jedes Spiel verloren und jede Niederlage gewonnen hätten. Und mehr als jeder andere brauchte Purdy so etwas. Natürlich wollen die 49ers Purdy nie länger als drei Viertel wackeln sehen, wie er es am Samstag getan hat. Die 49ers wollen nie geschlagen werden, so wie die Packers sie die meiste Zeit dieses Spiels geschlagen haben.

Aber die 49ers mussten auch sehen, wie Purdy aus einem Kampf herauskam und lieferte. Sie brauchten ihn, um nicht nur ein großer Favorit zu sein. Sie brauchten ihn, um aus einem Loch herauszukommen und dieses verdammte Spiel zu gewinnen, und er war bei seinem letzten Schlag 6 von 7 und sah ziemlich ruhig aus („er war Brock, er konnte nichts sagen“, sagte Williams über diesen Moment) und Ganz ähnlich wie der Typ, der die NFL in der Passantenwertung anführte und in dieser Saison den Pass-Yards-Rekord der 49ers in einer einzigen Saison brach.

Was zum Teufel war also vorher in diesem Spiel für Purdy los? Der Regen bereitete ihm sicherlich einige Probleme, genauso wie ihn das regnerische Wetter in Cleveland zu Beginn dieser Saison zu stören schien. Manchmal wischte sich Purdy am Samstag die rechte Hand ab, als er rückwärts ging, um zu überholen.

„Natürlich habe ich für die erste Fahrt einen Handschuh angezogen“, sagte Purdy. „Es fielen in Tropfenform, also habe ich es herausgenommen. Ich versuchte herauszufinden, was ich tun wollte. Ich hatte den Handschuh irgendwie satt. … Ja, es gab Zeiten, in denen ich zurückwich, als der Ball auf dem Rasen etwas nass war. Es beeinträchtigte irgendwie die Genauigkeit und so weiter. Aber so ist Fußball. Ich muss besser sein.“

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GEH TIEFER

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Kein Problem, wenn es nächsten Sonntag bei Levi’s trocken bleibt, und natürlich nicht, wenn die 49ers es im Februar zum Super Bowl im Allegiant Stadium in Las Vegas schaffen.

Purdy sagte auch, dass die Verteidigung der Packers gute Arbeit geleistet habe, indem sie seine Optionen in der Tiefe abgeschnitten und ihn zu Checkdowns gezwungen habe. Und dann verbrachte Purdy die meiste Zeit des Spiels damit, diese Schecks zu beschleunigen, oft wegen Unvollständigkeiten. Obwohl die Packers im Spiel nur einen Sack verzeichneten, schien der Pass-Rush Purdy außerdem zu stören – er veränderte seine Wurflinien und zwang ihn, seine Füße beim Werfen zu bewegen, was zu einigen wilden Pässen führte, die die Packers leicht hätten machen können. abgefangen, aber verworfen.

Dies könnte für die 49ers in den kommenden Wochen ein problematisches Thema sein, da Purdy an Weihnachten auch gegen die Ravens ziemlich unbehaglich aussah und die Ravens sehr wohl die Vertreter der AFC im Super Bowl sein könnten. Aber Purdy schien während der letzten Reise etwas in seinem Kopf geklärt zu haben; Wenn sie dich anflehen, den einfachen Pass zu machen, und der einfache Pass dich ins Feld bringen kann, dann mach einfach den einfachen Pass. Lassen Sie sich nicht von Fehlern der Vergangenheit zurückhalten, wenn es darauf ankommt.

„Wir hatten das, was wir wollten, direkt vor uns, also muss man reinen Tisch machen“, sagte Purdy. „Man muss einen klaren Kopf haben und darf nicht versuchen, etwas zu erzwingen. Nimm, was die Verteidigung dir gibt. Und finde einen Weg, Mann.

Auf diesem letzten Drive vervollständigte Purdy die kurzen Pässe, die vorhanden waren, und riss dann eine entscheidende 17-Yard-Route zu Chris Conley ab. Ihre einzige Unvollständigkeit in der Serie kam, als George Kittle – der ansonsten der beste Offensivspieler der 49ers war, im zweiten Viertel einen 32-Yard-TD und insgesamt 81 Receiving-Yards erzielte – einen weiteren Short fallen ließ, worauf Purdy mit dem Speerwurf folgte Aiyuk beim dritten Down.

„Der ganze Tag war ein bisschen komisch“, sagte 49ers-Trainer Kyle Shanahan. „Aber die Jungs haben durchgehalten. Sogar das zweite und sechste Spiel ganz am Ende bringt uns mit diesem Drop auf das dritte und sechste Tor, also hat BA einen unglaublichen Spielzug gemacht, um uns auf dem Feld zu halten.

Ein weiterer möglicher Grund für das holprige Offensivspiel der 49ers: die zweiwöchige Pause, gerechnet in Woche 18, als Purdy und viele andere Frontcourt-Spieler die bedeutungslose Niederlage gegen die Rams am vergangenen Wochenende aussetzen mussten und sich verabschiedeten.

„Ich weiß nicht, es hätte daran liegen können“, sagte Shanahan. „Es hätte am Regen liegen können, es hätte eine gute Verteidigung sein können. Aber das sind Dinge, über die Sie reden müssen. Wir haben es so gut wie möglich gemeistert.“

Purdy, der an diesem Tag 23 von 39 für 252 Yards und 1 TD schaffte, was einer Passerbewertung von 86,7 entspricht, war natürlich nicht der einzige 49er, der in diesem Spiel Probleme hatte. Die Verteidigung erlitt mehrere Ausrutscher und Fehler gegen Love und seine Receiver und überließ Aaron Jones einen riesigen 53-Yard-Lauf. Auch die Spezialteams der 49ers erlitten einen Schlag – die Coverage-Einheit überließ einen 73-Yard-Kickoff-Return an Keisean Nixon und Jake Moody ließ einen 48-Yard-Field-Goal-Versuch an der Linie abfälschen.

Aber die Verteidigung griff zusätzlich zu einer früheren auf Greenlaws Abfangen zurück und stoppte Green Bay mehrmals in der roten Zone. Und Moody machte seinen früheren Fehlschuss mit einem 52-Yard-Field-Goal zu Beginn des vierten Viertels wett, das die 49ers auf 21:17 heranbrachte.

„Es war keineswegs perfekt“, sagte Shanahan. „Ich war sehr frustriert. Aber ich bin auch extrem stolz und sehr aufgeregt, dass wir eine weitere Woche spielen.“

Ehrlich gesagt spielten die 49ers die Art von Playoff-Spiel, bei dem normalerweise ein Team ausscheidet. Hätten die 49ers und Purdy dieses Spiel verloren, hätte es in der gesamten NFL harsche Kritik gegeben. Und die 49ers und Purdy wussten das alles, als die Zeit verging und sie sich in das Chaos einmischten. Es gab eine Saison zu retten. Und jetzt stehen vielleicht noch ein paar Spiele an.

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GEH TIEFER

Dre Greenlaw würde nicht untergehen, und die 49ers würden dank ihm auch nicht untergehen

(Oberes Foto von Brock Purdy: Thearon W. Henderson/Getty Images)

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