Ken Bowman, ehemaliger Center der Green Bay Packers, stirbt im Alter von 81 Jahren

By | January 3, 2024

GREEN BAY, Wisconsin – Ken Bowmans Vater gab ihm als Kind einen Ratschlag, der ihm während seiner gesamten Karriere als Center der Green Bay Packers unter dem legendären Trainer Vince Lombardi und später als Anwalt vor Ort im Gedächtnis blieb.

„Machen Sie keinen Lärm“, sagte Oscar Bowman immer zu seinem Sohn. „Wenn du gut genug bist, wird sich jemand für dich einsetzen.“

Bowman, der am 27. Dezember im Alter von 81 Jahren in seinem Haus in Oro Valley, Arizona, starb, musste nie prahlen. Seine Leistungen haben das für ihn getan.

Der gebürtige Chicagoer hatte zwei liebevolle Eltern, die es sich jedoch nicht leisten konnten, ihn aufs College zu schicken. Oscar sagte ihm, dass es immer noch möglich sei, daran teilzunehmen, wenn er gut in einer Sportart sei.

Als Bowman sich für das Footballteam der Rock Island High School in Illinois ausprobierte, war er zunächst als Quarterback tätig. Er wusste nicht einmal, was ein Verteidiger ist, aber Oscar war begeistert, als er es ihm sagte, denn das bedeutete, dass er den Ball tragen würde.

Stattdessen wurde Bowman ein offensiver Lineman, der so gut war, dass er ein Stipendium an der University of Wisconsin erhielt.

Als Junior und Co-Kapitän startete er 1963 im Rose Bowl. Die zweitplatzierten Badgers verloren gegen USC Nr. 1 mit 42:37, was immer noch als eines der besten Bowl-Spiele in der College-Geschichte gilt.

Der 1,80 Meter große und 100 Kilogramm schwere Bowman wurde von den Packers in der achten Runde des NFL Draft 1964 ausgewählt und verbrachte zehn Saisons im Team, bevor er seine Karriere bei den Honolulu Hawaiians der World Football League beendete.

Er startete sechs Mal als Rookie für die Packers, nachdem das Team in der Nebensaison den großartigen Jim Ringo zu den Philadelphia Eagles transferierte, und seine Zähigkeit machte ihn zu einem Favoriten von Lombardi, auch wenn die beiden nie beste Freunde waren.

Bowmans Anspruch auf Ruhm auf dem Fußballplatz hilft den Packers möglicherweise nicht einmal, die Super Bowls I und II zu gewinnen.

Stattdessen geschah es während des NFL-Meisterschaftsspiels gegen die Dallas Cowboys im Jahr 1967 – den meisten als Ice Bowl bekannt –, als Bowman dabei half, den „31 Wedge“-Block auszuführen, der Packers-Quarterback Bart Starr mit 13 Sekunden über die Ziellinie schickte verließ das Team mit einem 21:17-Comeback-Sieg.

Bowmans Teamkollege Jerry Kramer wird für diesen Block oft am meisten gelobt. Aber diejenigen, die dort waren, wussten, dass die beiden Männer dabei halfen, den Weg für Starrs Flucht zu ebnen, indem sie den Cowboys-Star Jethro Pugh daran hinderten, aus dem Weg zu gehen und in die Endzone zu gelangen.

„Ein toller Block, von dem Jerry Kramer sagt, dass er ihn gemacht hat“, sagte Dave Robinson, ehemaliger Linebacker der Packers und Pro Football Hall of Famer. „Es war ein Doppelteam zwischen ihm und Kenny Bowman. Bo war ein großer Teil davon.“

Dennoch war der Ice-Bowl-Block nicht die erste Erinnerung, die Robinson zur Sprache brachte.

Es ging um Bowmans Leistung im Super Bowl I gegen die Kansas City Chiefs eine Saison zuvor.

Bowman war Bill Currys Ersatzspieler im Center, nachdem Bowman seinen Startplatz verloren hatte, als er sich in einem Saisonvorbereitungsspiel eine Ausrenkung der linken Schulter zugezogen hatte.

Als sich Curry im zweiten Viertel des Super Bowls am Knöchel verletzte, war es Bowman, der zum Einsatz gezwungen wurde, obwohl er nicht besonders gesund war. Als seine Schulter während des Spiels verrutschte, steckte er sie wieder ein und spielte weiter.

Einen Tag und einen Super-Bowl-Sieg später hatte Lombardi nur Lob für Bowman und seine mutige Leistung übrig.

„Seiner Schulter ging es schlecht“, sagte Robinson. „Sie mussten einen Lederriemen um die Taille und quer über die Brust legen. Und dann nur noch eine über Ellenbogen und Arm. Und eine Hundekette, die die beiden Teile zusammenband, sodass er seinen Arm nicht ausstrecken konnte.

„Er hat das ganze Spiel über so gespielt. Ken beendete das Spiel so. Ich hatte auch ein unglaubliches Spiel.

Nachdem er im Erweiterungsentwurf von den New Orleans Saints ausgewählt wurde, blickte Curry nie auf eine weitere Niederlage mit den Packers herab.

Bowman startete von 1967 bis zu seiner letzten Saison 1973 85 der nächsten 91 Spiele und blieb oft trotz Verletzungen auf dem Feld, genau wie im Super Bowl I.

Er wurde 1981 in die Packers Hall of Fame aufgenommen.

„Ich sage Ihnen was: Er war etwas anderes“, sagte Robinson. „Sie machen keine Typen mehr wie Ken Bowman. Die Jungs sind jetzt sehr verwöhnt. Als er und ich spielten, war es eins gegen eins und man erwartete, zu Hause zu bleiben und zu kämpfen.

„Kenny, die Jungs, mit denen er kämpfen musste, großartige Defensiv-Tackles. Er war derjenige, der alle Spiele blockieren musste. Einige der größten Männer der Fußballmannschaft sind die Jungs, gegen die er antrat, und er stach heraus. Er war der Mittelpunkt und alles drehte sich um ihn.“

Bowman verteidigte die Rechte der Spieler außerhalb des Spielfelds

Bowmans größte Probleme ereigneten sich abseits des Spielfelds und kosteten ihn seine NFL-Karriere und wahrscheinlich auch jede Chance, nach seiner aktiven Zeit Trainer zu werden.

Er wurde Vizepräsident der Spielervereinigung und gehörte 1970 und 1974 auch dem Verhandlungskomitee an.

Bowman stand während des Sommerstreiks der Spieler zu Beginn der Saison 1974 an vorderster Front und im Mittelpunkt. Er organisierte sogar eine Streikdemonstration am Lambeau Field und wurde dafür kurzzeitig verhaftet.

Robinson spielte eine ähnliche Rolle bei den Packers, bevor er 1972 nach Washington wechselte. Er hatte Glück. Das Team wurde von George Allen trainiert, der mehrere Spielervertreter in seinen Stab einstellte, als andere NFL-Clubs nichts mit ihnen zu tun haben wollten.

Bowman hatte nicht so viel Glück. Er wurde zu Beginn der Saison 1974 mit einem Phantom-Rückenproblem auf die Liste der verletzten Reserven gesetzt – es war gegen seinen Willen – und wurde von den Packers im darauffolgenden Frühjahr entlassen, bevor er nach Hawaii aufbrach.

„Die Liga hat damit begonnen, Spieler abzubauen, um all die Unruhestifter wie mich und Kenny loszuwerden“, sagte Robinson. „Die meisten Spielervertreter waren gute Fußballspieler.“

Ken Bowman war mehr als nur ein Footballspieler

Bowman hatte immer Pläne für ein Leben nach dem Fußball. Irgendwann warf er eine Münze, um zu entscheiden, ob er Jura oder Medizin studieren würde.

Das Gesetz hat gewonnen. Was wahrscheinlich auch gut so ist, denn seine Hände waren zu groß und zu verletzt, um ein Arzt zu sein.

In der Nebensaison besuchte er die juristische Fakultät und schloss 1972 sein Studium in Wisconsin mit Auszeichnung ab.

Er begann seine juristische Karriere Ende der 1970er Jahre in De Pere, wo er seine zukünftige Frau Rosann kennenlernte.

Die beiden heirateten 1983 und waren bis zu ihrem Tod unzertrennlich. Für beide war es die zweite Ehe.

„Wir waren beste Freunde“, sagte Rosann. „Er war ein wirklich liebevoller Mann zu meinen Kindern und Enkeln.“

Nach seiner Zeit in De Pere arbeitete Bowman fast ein Jahrzehnt lang als Anwalt in Green Bay, in der Nähe des Gerichtsgebäudes.

In einigen seiner Fälle vertrat er NFL-Spieler, die nach ihrer aktiven Zeit Schadensersatzklagen gegen die Liga einreichten.

Es war nicht ganz ungewöhnlich, den legendären Sports Illustrated-Autor Frank Deford in Bowmans Büro in Green Bay zu sehen. Deford kam ein paar Mal vorbei, um ihn über Geschichten zu interviewen, an denen er arbeitete.

„Jeder wusste, wer Ken war“, sagte Anwalt Tom Camilli, der mit Bowman zusammenarbeitete. „Großartiger Sinn für Humor. Er war ein großartiger Familienvater.“

Es stellte sich heraus, dass Bowman auch Jahre nach Beginn seiner Spielerkarriere immer noch ein sehr guter Sportler war. All diese Verletzungen haben ihn nicht daran gehindert.

„Die Anwaltskammer hatte diese monatlichen Treffen, und einmal hatten wir ein Treffen in der Packers Hall of Fame“, sagte Camilli. „Früher gab es dieses Spiel, ein Loch in der Wand, vielleicht zwei bis sieben Fuß hoch und halb so breit wie ein Fußball. Die Idee war, den Ball durch das Loch zu werfen.

„Ken fing den Ball, drehte sich um und ging direkt durch das Loch. Alle waren mit offenem Mund da. Alle sind gegen die Wand gefahren.“

Anfängerglück vielleicht?

„Er ist runtergekommen und hat es ein zweites Mal gemacht“, sagte Camilli.

Bowman und seine Frau zogen 1994 nach Arizona, wo er ein Jahrzehnt lang als Anwalt im Büro des Staatsverteidigers in Tucson tätig war, bevor er seine Karriere als Sonderrichter in Tucson, Oro Valley und Marana beendete.

„Ohne mich wäre er wahrscheinlich eine viel öffentlichere Person gewesen“, sagte Rosann. „Wir hatten eine tolle Hochzeit. Wir waren wie ein Ei und haben alles zusammen gemacht. Wir arbeiten zusammen. Zusammen gespielt. Wir reisen zusammen. Als wir fertig waren und er fertig war, drehte sich alles darum, bei mir zu Hause zu sein.“

Robinson hat Bowman vielleicht am besten zusammengefasst. Ob Fußball oder Anwalt, Ehemann, Vater oder Großvater, er war in allem, was er tat, sehr gut.

Er hatte einfach nicht das Bedürfnis, jemandem davon zu erzählen.

„Jedes Mal, wenn ich ihn sah, war er glücklich“, sagte Robinson. „Er rief mich an und fragte: ‚Hey, Robby, was ist los?‘ Wir haben die ganze Zeit telefoniert. Immer eine große Umarmung.

„Er war ein großartiger Spieler. Ein toller Teamkollege.“

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