Klimawandel: Der Winter ist da, aber er verliert seine Kühle

By | December 21, 2023



CNN

Der Winter ist da, aber für den Großteil der Vereinigten Staaten fühlt er sich immer weniger so an.

Am Donnerstag um 22:27 Uhr ET wird die Nordhalbkugel der Erde ihren größten Abstand von der Sonne haben und markiert damit die Wintersonnenwende: den kürzesten Tag des Jahres und den offiziellen Beginn der kältesten Jahreszeit.

Doch der Winter erwärmt sich aufgrund des vom Menschen verursachten Klimawandels schnell und hat Auswirkungen auf Schnee, Tourismus, Wintersport, lokale Wirtschaft, Lebensmittel und sogar Allergien.

Laut einer Analyse der NOAA-Temperaturdaten von Climate Central, einer gemeinnützigen Klimaforschungsgruppe, ist die Winterperiode von Dezember bis Februar für fast 75 % der USA die am schnellsten erwärmende Dreimonatssaison.

Die Analyse untersuchte die durchschnittlichen Wintertemperaturen an 240 Standorten in den USA und ergab, dass der winterliche Erwärmungstrend jeden Winkel der Karte abdeckt – die Temperaturen sind seit 1970 an 97 % oder 233 Standorten gestiegen.

Die Wintertemperaturen sind an diesen wärmeren Standorten seit 1970 im Durchschnitt um 3,8 Grad Fahrenheit gestiegen. Die Winter in den Städten mit der schnellsten Erwärmung erreichten 7 Grad.

Der Nordosten und der obere Mittlere Westen sind die Regionen, die sich am schnellsten erwärmen und ein Winterfieber von fast 5 Grad erleben. Dazu gehören einige Skistädte wie Burlington, Vermont (Anstieg um 7,7 Grad) und Concord, New Hampshire (Anstieg um 6,6 Grad). Der Winter im notorisch kalten Milwaukee ist jetzt durchschnittlich 6,7 Grad wärmer.

Für viele scheint ein wenig mehr Wärme im Winter eine gute Sache zu sein. Doch mildere Winter haben Folgen.

„Der Winter spielt eine wichtige Rolle im Lebenszyklus von Pflanzen, Tieren und Insekten, bei der Wiederauffüllung der Süßwasservorräte und bei der Erhaltung von Schnee und Eis für die Wintererholung, was die lokale Wirtschaft unterstützt“, sagte Lauren Casey, Meteorologin bei Climate Central.

Ein wärmerer Winter bedeutet nicht, dass es die ganze Saison über so heiß wie im Sommer sein wird – es wird immer noch kalte Tage in einem wärmeren Klima geben. Aber die Winterkälte wird seltener und weniger extrem. Wenn die Durchschnittstemperaturen steigen, wird es weniger Raum für extreme Kälteschwankungen geben.

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Kälteeinbrüche in den USA sind heute im Durchschnitt sechs Tage kürzer als im Jahr 1970, wie Daten von Climate Central zeigen. Und obwohl kalte Temperaturen immer noch gelegentlich Rekorde aufstellen, ist es viel wahrscheinlicher, dass sie von rekordverdächtigen warmen Temperaturen übertroffen werden.

Im Jahr 2023 gibt es doppelt so viele rekordverdächtige heiße und kalte Temperaturen. Nachts vergrößert sich die Diskrepanz und es gibt dreimal so viele rekordverdächtige warme und niedrige Temperaturen wie rekordverdächtige Kälte, wie NOAA-Daten zeigen.

Laut CNN erwärmen sich die Tiefsttemperaturen über Nacht im Winter schneller als in jeder anderen Jahreszeit seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1896. Die Nachttemperaturen im Winter haben sich seit 1900 mit einer Rate von 1,78 Grad pro Jahrhundert erwärmt – 25 % schneller als die Tageshöchsttemperaturen im Winter, so CNN Analyse von NOAA-Daten.

Eine separate Analyse von Climate Central zu nächtlichen Tiefsttemperaturen an 231 Standorten in den USA ergab, dass in 88 % oder 204 Städten seit 1970 jedes Jahr ein langfristiger Rückgang der durchschnittlichen Anzahl von Frostnächten zu verzeichnen war.

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Reno, Nevada, hat jetzt durchschnittlich 91 Frostnächte weniger pro Jahr und verliert damit mehr als jeder andere Ort auf der Liste. Städte in Nevada, Arizona, Kalifornien und Florida, in denen es früher gelegentlich Nächte mit Minusgraden gab, fühlen sich nicht mehr kalt an.

Selbst Städte, die für Kälteeinbrüche bekannt sind – wie Buffalo, New York, Chicago, New York, Boston und Detroit – erleben nicht mehr zwei bis drei Wochen lang eiskalte Nächte im Jahr.

Diese Veränderungen sind eine schlechte Nachricht für viele Branchen, die auf vorhersehbares kaltes Wetter angewiesen sind.

Eine Studie des Internationalen Olympischen Komitees ergab, dass steigende Temperaturen dazu führen könnten, dass die Skisaison „einen Monat später beginnt und bis zu drei Monate früher endet“, ein Ergebnis, das laut einer Studie von Climate Advocacy aus dem Jahr 2018 der US-Wirtschaft eine Milliarde US-Dollar kosten könnte Gruppe POW und REI.

Auf US-amerikanischen Farmen verliert die Obst- und Nussindustrie im Wert von 27 Milliarden US-Dollar durch die wärmeren Winter an Kälte – eine notwendige Belastung für Nutzpflanzen durch kalte Temperaturen, damit sie im Frühling richtig blühen können. , kam zu dem Schluss einer weiteren Analyse von Climate Central.

Beispielsweise könnte die mögliche Kälteperiode im fruchtbaren Central Valley in Kalifornien, wo 40 % der US-amerikanischen Früchte und Nüsse angebaut werden, bis zum Ende des 21. Jahrhunderts um 25 % zurückgehen, sagte das US-Landwirtschaftsministerium.

Bei einer kürzeren Abkühlzeit stehen möglicherweise weniger Produkte wie Walnüsse, Pistazien und Kirschen zur Verfügung, und was übrig bleibt, ist eher von geringerer Qualität, so das USDA.

„Dies könnte natürlich Auswirkungen auf Lebensmittelunternehmen sowie höhere Lebensmittelpreise haben, was zur Ernährungsunsicherheit beitragen oder diese verschlimmern könnte“, sagte Casey gegenüber CNN.

Die heißere und längere Vegetationsperiode erhöht auch die Belastung durch Schädlinge und Pollen und verschlimmert Allergien.

Noch schlimmer für Winterliebhaber: Auch die Schnupfen- und Niessaison kommt früher als Sie denken – wärmere Winter führen dazu, dass der Frühling Wochen früher als geplant beginnt.

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