Kognitives Training mithilfe von Videospielen kann das subjektive Wohlbefinden von Menschen mit Depressionen steigern

By | December 21, 2023

Eine in Deutschland durchgeführte Studie ergab, dass das Spielen des 3D-Videospiels „Super Mario Odyssey“ im Vergleich zu Teilnehmern, die ein kognitives Trainingsprogramm („CogPack“) nutzten oder sich Standardbehandlungen gegen diese Symptome unterzogen, zu einer deutlicheren Verringerung der Depressionssymptome führte. Die Studie, veröffentlicht in Grenzen in der Psychiatriefanden außerdem heraus, dass die Teilnehmer der 3D-Videospielgruppe eine höhere Trainingsmotivation aufwiesen.

Menschliche mentale Prozesse haben zwei wichtige Aspekte. Eine davon ist die Kognition, eine Reihe mentaler Prozesse, die Aktivitäten wie Wahrnehmung, Gedächtnis, Problemlösung und Entscheidungsfindung umfassen. Dabei geht es um die Erfassung, Speicherung, Verarbeitung und Nutzung von Informationen im Kopf. Das andere ist Zuneigung. Affekte stellen die emotionale Dimension des Seelenlebens dar, das subjektive Erleben von Emotionen und Stimmungen. Zuneigung wird durch Mimik, Körpersprache und Tonfall ausgedrückt. Es spielt eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Reaktionen und Interaktionen einer Person mit ihrer Umgebung.

Bei der Untersuchung von Depressionen oder schweren depressiven Störungen konzentrieren sich Forscher häufig auf affektive Symptome. Dazu gehören anhaltende Gefühle von Traurigkeit, Leere und Hoffnungslosigkeit, begleitet von einer verminderten Fähigkeit, Freude oder Interesse an Aktivitäten zu empfinden, die zuvor als angenehm galten.

Diese Störung geht jedoch auch mit kognitiven Störungen einher, wie z. B. anhaltenden negativen Gedanken, Selbstkritik, Konzentrationsschwierigkeiten und Entscheidungsschwierigkeiten. Im Gegensatz zu affektiven Symptomen können die kognitiven Symptome einer Depression oft auch nach dem Verschwinden der affektiven Symptome bestehen bleiben.

Studienautor Moritz Bergmann und Kollegen wollten untersuchen, ob eine sechswöchige Videospielintervention bei Personen mit schwerer depressiver Störung zu Verbesserungen der depressiven Stimmung, der Trainingsmotivation und der visuell-räumlichen Gedächtnisfunktionen führt. Sie verglichen die Auswirkungen des Spielens des Videospiels „Super Mario Odyssey“ auf einer Nintendo Switch-Konsole mit den Auswirkungen eines kognitiven Trainingsprogramms „CogPack“ und üblichen Behandlungen für diese Störung.

Das Spiel „Super Mario Odyssey“ erfordert, dass die Teilnehmer durch 3D-Umgebungen navigieren und sich dabei auf Prozesse verlassen, die auf der Hippocampus-Region des Gehirns basieren. Auf diese Weise könnte es möglicherweise die Leistung bei Hippocampus-vermittelten Gedächtnisaufgaben beeinflussen, insbesondere beim visuell-räumlichen Gedächtnis.

An der Studie nahmen 46 Personen teil, bei denen eine Depression diagnostiziert wurde und die angaben, in ihrer Freizeit selten Videospiele zu spielen. Diese Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip in drei Gruppen eingeteilt: Eine spielte „Super Mario Odyssey“, eine andere nutzte das „CogPack“-Programm und eine weitere erhielt eine klinische Standardbehandlung, die Medikamente und Psychotherapie umfasste.

Zu Beginn und am Ende der Studie wurden bei den Teilnehmern Depressionssymptome (mithilfe des Becks Depression Inventory, BDI-II), Motivation zur Teilnahme am kognitiven Training (bewertet durch eine Frage) sowie visuell-räumlich und Gedächtnis (bewertet mit dem Wechsler-Gedächtnis) beurteilt Skala – Blocktaping und der kurze visuelle Gedächtnistest – überarbeitet).

Die Ergebnisse zeigten, dass der Anteil der Teilnehmer mit starken depressiven Symptomen in der „Super Mario Odyssey“-Gruppe stärker abnahm. Ihre Zahl hat sich fast halbiert. Die Rückgänge in den anderen beiden Gruppen waren geringer und reichten nicht aus, um die Möglichkeit auszuschließen, dass sie auf zufällige Variationen in den Reaktionen und nicht auf Behandlungseffekte zurückzuführen waren.

Teilnehmer, die „Super Mario Odyssey“ spielen sollten, berichteten von einer größeren Motivation für die Behandlung im Vergleich zu denen in der „CogPack“-Gruppe. Die Werte für das visuelle Gedächtnis verbesserten sich hauptsächlich in der „CogPack“-Gruppe. Einer der Gedächtnistests zeigte eine geringere Verbesserung in der „Super Mario Odyssey“-Gruppe im Vergleich zum „CogPack“, während der andere Test keine Gedächtnisverbesserung in der „Super Mario Odyssey“-Gruppe zeigte. Teilnehmer, die sich Standardbehandlungen gegen Depressionen unterzogen, zeigten keine Verbesserung des Gedächtnisses.

„Die Ergebnisse zeigen, dass die 3D-Videospielgruppe nach sechs Wochen Training [the ‘Super Mario Odyssey’ group] zeigten laut Selbstbericht einen signifikanten Rückgang des Anteils der Teilnehmer mit klinisch signifikanten depressiven Symptomen und eine höhere durchschnittliche Trainingsmotivation im Vergleich zur aktiven Kontrollgruppe“, schlussfolgerten die Studienautoren.

„Darüber hinaus deuten die Ergebnisse auf signifikante Verbesserungen der visuellen (Arbeits-)Gedächtnisleistungsaufgaben während der Post-Tests in beiden Trainingsgruppen hin, allerdings zeigt die 3D-Videospielgruppe selektivere Verbesserungen und schneidet nicht wesentlich besser ab als die anderen beiden Gruppen.“ Dennoch deuten diese gemischten Ergebnisse darauf hin, dass Videospieltraining eine kostengünstige und praktikable Intervention für Patienten mit MDD sein könnte, die in Verbindung mit einer regulären Behandlung und Therapie eingesetzt werden kann.“

Die Studie leistet einen wertvollen Beitrag zum Verständnis der Auswirkungen von Videospielen auf Depressionssymptome. Es handelte sich jedoch nicht um eine Blindstudie; Die Teilnehmer waren sich ihrer zugewiesenen Gruppe bewusst und konnten wahrscheinlich den Schwerpunkt der Forschung ableiten, was möglicherweise zu einer Verzerrung der Ergebnisse führte. Darüber hinaus war die Stichprobengröße klein, was die Verallgemeinerung der Ergebnisse einschränken könnte.

Der Artikel „Auswirkungen einer Videospielintervention auf Symptome, Trainingsmotivation und visuelles Gedächtnis bei Depressionen“ wurde von Moritz Bergmann, Ines Wollbrandt, Lisa Gittel, Eva Halbe, Sarah Mackert, Alexandra Philipsen und Silke Lux verfasst.

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