Können die Boston Bruins ohne Center gewinnen?

By | January 16, 2024

Die Boston Bruins sind das perfekte Team in der NHL, um die ewige Debatte zwischen Fatalismus und Determinismus zu führen. Sie stehen wie im letzten Jahr erneut an der Spitze der Atlantic Division und der Eastern Conference. Wie im letzten Jahr gehören David Pastrnak und Brad Marchand zu den besten Spielern der Liga. Die Verteidigung des Torwarts ist hervorragend, und dies geschieht durch den gleichberechtigten Einsatz zweier Torhüter. Bei den Gegentoren pro Spiel liegen sie unter den Top 5, Spezialteams liegen beide über dem Durchschnitt. Alles sieht genauso aus wie letztes Jahr, als wir hier waren.

Natürlich wissen wir, wie das letzte Jahr endete. Ein Rekordergebnis, das sie zusammen mit 2,40 $ dazu gebracht hätte, nach Hause zu gehen, was sie nach sieben Spielen mit den Panthers in der ersten Runde brauchten. Der Unterschied in der erwarteten Anzahl an Toren für die Saison und die deutlich höhere Anzahl an Toren, die sie erzielten, schienen plötzlich ein deutliches Zeichen dafür zu sein, dass die Bs nicht das waren, was sie sich vorgestellt hatten. Oder sie haben einfach zwei Spiele in der Verlängerung gegen ein Panthers-Team verloren, das besser war als ihre Bilanz in der regulären Saison. Was auch immer Ihr Geschmack ist, man kann es Ihnen nicht verübeln, wenn Sie denken, dass sich der Zyklus dieses Jahr wiederholt.

Die Bs müssen Fans und Beobachter von ihrem Potenzial überzeugen, etwas mehr zu tun, als wieder in der ersten Runde eine Überraschung zu sein. Niemand wird glauben, dass ein Torwart-Tandem im Frühjahr das Geschäft machen kann, bis es passiert, und weder Jeremy Swayman noch Linus Ullmark haben die Post für ein Playoff-Team getragen, das einen ernsthaften Lauf macht, wenn sie nur eines zur Unterstützung auswählen sie im Frühjahr. Nachsaison. . Seine Defensivwerte sind metrisch gesehen nicht mehr so ​​gut wie im letzten Jahr (2,55 xGA dieses Jahr bei gleichmäßiger Stärke, 2,36 im letzten Jahr), was die Torhüter weitgehend vertuscht haben.

Aber was die meisten mit hochgezogener Augenbraue und vielleicht einem Lachen auf die Bruins blicken lässt, ist die Tatsache, dass die Bruins im April in ihrer Zusammensetzung eine Gruppe von Centern der dritten und vierten Linie aufstellen werden, die sie als Nr. 1 ausgeben müssen und Nr. 1. 2s. Nein, es ist nicht einfach, die Bruins als Pokalfavoriten zu bezeichnen, wenn Charlie Coyle und Pavel Zacha die ersten beiden sind, die in der Mitte eingewechselt werden. Das ist etwas, was Boston vor Ablauf der Handelsfrist der Liga zu lösen versuchen könnte.

Um Coyle und Zacha gegenüber fair zu sein, sind sie brauchbare Spieler. Als er zum ersten Mal in die Liga kam, schien Coyle das Potenzial zu haben, ein imposanter, wechselseitiger Center zu sein, der einschüchtern konnte, wo immer er wollte. Schließlich gab es einen Grund, warum er gegen Brent Burns eingetauscht wurde. Aber das ist schon lange her. Seitdem hat sich Coyle in einer ziemlich komfortablen Rolle als Center zur Größenkontrolle etabliert, der etwas offensiver beitragen kann als die meisten Center Nr. 3. Letzte Saison war er ordentlich hinter Patrice Bergeron und David Krejci versteckt. Doch mit dem Rückzug beider ist der Wind plötzlich frei, das Fleisch zu zerreißen.

Coyles Kennzahlen bei beiden Schussversuchen und der erwarteten Torquote liegen unter 50 Prozent, was sein beständiger Laufpartner Marchand überwinden und schaffen konnte, während die Torhüter diese Linie bei Bedarf retteten. Coyle übernimmt immer noch größtenteils die Dungeon-Schichten, die er früher absolvierte, um Bergeron davon abzuhalten, sie übernehmen zu müssen (42 Prozent seiner Schichten beginnen in der Offensivzone), aber Marchand in den Mittelpunkt zu stellen bedeutet, dass er auch eine erweiterte Scoring-Rolle übernimmt. Dreißig Punkte in 45 Spielen sind kaum eine schlechte Rendite, aber angesichts der anderen Nr. 1-Center im Osten oder einfach nur der Liste der Interessenten, die die Bs durchstehen müssten, um aus der Konferenz herauszukommen (z. B. Brayden Point-Sasha Barkov). -Sebastien Aho/Jack Hughes/Sidney Crosby?), und es ist leicht zu verstehen, warum Bruins-Fans mit einem Center, dem es im Grunde genommen „gut geht“, etwas Angst vor den Playoffs haben würden.

Ähnlich verhält es sich mit Zacha, der für eine weitere Staffel von Pastrnaks Brillanz den besten Platz im Haus hat, auch wenn er damit nicht viel zu tun hat. Zacha war eher ein Macher als Coyle, aber wie bei Coyle ist er aufgrund der Kennzahlen unter Wasser, während er gleichzeitig den Vorteil hat, den Großteil seiner Ballverluste in der Offensivzone zu initiieren (68 Prozent), was bei Coyle nicht der Fall ist. Schauen Sie sich noch einmal im Osten um, und fast jedes mögliche Playoff-Team verfügt über mindestens zwei Plus-Center. Die Bs haben wahrscheinlich keinen, sondern nur zwei Körper.

Was ist also zu tun? Der Name, der am meisten mit den Bruins in Verbindung gebracht wird, ist Elias Lindholm, ein bevorstehender Free Agent bei den Flames. Calgary kann immer noch behaupten, im Playoff-Rennen zu sein – zwei Punkte Vorsprung auf einen Wildcard-Platz im Westen – und es muss noch entschieden werden, ob sie die weiße Flagge schwenken werden. Lindholm ist eher ein Schütze als ein Schöpfer, aber das könnte bei Marchand wirklich gut funktionieren. Und Lindholm kann Zyklen und frühe Checks erzeugen, in denen sich Playoff-Hockey tendenziell auflöst.

Aber es wird stark verfolgt und der Preis wird hoch sein, wenn es auf den Markt kommt. Ein interessanterer und risikoreicherer Name, den man im Auge behalten sollte, ist Trevor Zegras. Die Ducks kaufen das Phänomen nicht ganz ab, sind aber auch nicht ganz davon überzeugt, dass er nicht viel mehr als eine auffällige Kühlerfigur ist. Als sie letztes Jahr mit Leo Carlsson und Cutter Gauthier ihren Kern an jungen Stürmern angriffen, könnte Zegras ein Chip sein, für den sie mehrere Teile zurückbekommen können. Die Bruins werden in den nächsten drei Jahren in den ersten beiden Runden nur drei Picks haben und müssen möglicherweise auf Mason Lohrei, Matthew Poitras oder Fabian Lysell verzichten, um einen solchen Deal zu bekommen. Zegras schreit nicht nach „Bruins-Typ“, aber das gilt auch für Hampus Lindholm, der letztes Jahr Norris-Kandidat im Hub wurde, und Tyler Bertuzzi, der seinen kurzen Aufenthalt in Boston in einen lächerlichen Vertrag mit den Leafs umwandelte. Wenn Zegras dem Stil etwas Substanz verleihen will, ist Jim Montgomery wahrscheinlich der Trainer dafür.

Und das Alter von Zegras passt zum Dreh- und Angelpunkt der Bruins für das, was als nächstes kommt. Marchand ist 35 Jahre alt. Pastrnak und Charlie McAvoy sind in ihren besten Zeiten. In dieser bestimmten Gruppe sind möglicherweise nicht mehr viele Schwünge übrig, und Zegras hilft dabei, die Lücke zur nächsten zu schließen. Was auch immer die Bs tun, im Jetzt leben oder in die Zukunft blicken, die unmittelbare Zukunft sieht angesichts ihrer aktuellen Kernsituation etwas uneinheitlich aus.

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