Können Kryptowährungen gesetzliches Zahlungsmittel sein? Das haben wir von El Salvador gelernt

By | December 22, 2023

Im Jahr 2021 tat die Regierung von El Salvador, worum viele Kryptowährungsfans gebettelt hatten: Sie machte Bitcoin zum gesetzlichen Zahlungsmittel. Alle Unternehmen in dem zentralamerikanischen Land waren gesetzlich verpflichtet, Bitcoin als Alternative zum US-Dollar zu akzeptieren, der seit 2001 die einzige Währung El Salvadors war. Die Regierung brachte sogar eine App auf den Markt, um Salvadorianern den Einstieg in die Welt der digitalen Währungen zu erleichtern . . Viele Ökonomen haben die Katastrophe vorhergesagt, aber drei sahen eine Gelegenheit, die Ergebnisse zu untersuchen und haben nun ihre Schlussfolgerungen veröffentlicht.

Es sind so viele Menschen von Kryptowährungen fasziniert, dass die Begeisterung um sie herum teilweise nachgelassen hat, aber viele sind immer noch davon überzeugt, dass es die Weltwirtschaft retten würde, wenn nur die Zentralbanken aus dem Weg gehen würden. Professor Fernando Alvarez von der University of Chicago und seine Co-Autoren erzählen eine ganz andere Geschichte.

Die Einführung der Verschlüsselung in El Salvador hat weder den überwältigenden Erfolg noch die Katastrophe hervorgebracht, die von den gegnerischen Seiten der Debatte vorhergesagt wurde, und zwar aus dem einfachen Grund, dass die Mehrheit der Bevölkerung nie auch nur annähernd davon profitiert hat. Sogar diejenigen, die es taten, nutzten es mit der Zeit weniger, was darauf hindeutet, dass es nicht nur darum geht, zu lernen, wie man ein Konto eröffnet und mit Kryptowährung Dinge kauft, was eine Hürde darstellt. Die Autoren untersuchten, wer am wahrscheinlichsten an dem Experiment teilnahm und aus welchen Gründen die Teilnehmer teilnahmen oder nicht.

Die meisten Regierungen haben entweder eine feindselige Haltung gegenüber Kryptowährungen eingenommen und sie als Mittel zur Steuerhinterziehung oder zur Bezahlung illegaler Aktivitäten betrachtet, oder sie sind neutral geblieben. El Salvador zeichnet sich dadurch aus, dass es diese Idee unterstützt, zumindest teilweise, weil das Land ein Problem hat, das nur wenige reiche Nationen teilen.

Wie in den meisten anderen Entwicklungsländern sind auch in El Salvador viele Menschen (in diesem Fall zwei Drittel) vom Bankensektor ausgeschlossen, weil die Finanzinstitute der Ansicht sind, dass sie einem höheren Risiko ausgesetzt sind, als sie wert sind. Da sie nicht in der Lage sind, eine Kreditkarte zu bekommen, keine Kredite bei regulierten Kreditgebern aufzunehmen oder das wenige Geld, das sie haben, sicher aufzubewahren, wird der wirtschaftliche Fortschritt dieser Menschen stark behindert, was das ganze Land mit ihnen zurückhält.

Für Präsident Nayib Bukele bot die Kryptowährung, die durch seine Chivo Wallet-App ermöglicht wird, die Antwort.

„Für diejenigen ohne Bankkonto und diejenigen, die auf Überweisungen angewiesen sind, stellt Bitcoin eine potenzielle Lösung dar, indem es Finanztransaktionen ermöglicht und die Lücke füllt, die traditionelle Bankensysteme hinterlassen“, schreiben Alvarez und Co-Autoren.

Sicherlich hat Bukele den digitalen Währungen einen Aufschwung gegeben, den private Programme wahrscheinlich nie erreichen würden. Die App erhebt keine Transaktionsgebühren, Benutzer erhielten einen Bonus von 30 US-Dollar für das Herunterladen und staatliche Unterstützung kann auch Absicherung gegen die Möglichkeit eines Betrugs bieten.

Im Februar 2022 organisierten die drei Ökonomen eine Umfrage unter 1.800 salvadorianischen Haushalten zur App-Nutzung. Mehr als zwei Drittel der Befragten kannten Chivo Wallet und drei Viertel von ihnen hatten versucht, es herunterzuladen.

Wer erfolgreich war, gab die 30 Dollar Startgeld schneller aus – kein Wunder in einem Land, in dem das fast einem Durchschnittsgehalt von zwei Tagen entspricht. Da die meisten dieses Geld jedoch für den Kauf von Waren oder Dienstleistungen verwendet haben, haben sie das Wallet seitdem nicht mehr genutzt. Von denen, die dies taten, nutzten die meisten die Möglichkeit der App, US-Dollar statt Bitcoin zu überweisen. Beispielsweise zahlten nur 5 % der Bevölkerung ihre Steuern in Bitcoin. Bei der Minderheit, die das Wallet weiterhin nutzte, war die Wahrscheinlichkeit, dass Überweisungen in US-Dollar getätigt wurden, drei- bis viermal höher als in Bitcoin.

Überweisungen von in den USA arbeitenden Familienmitgliedern stellen für viele Salvadorianer eine wichtige Einnahmequelle dar, die schätzungsweise 23 % des BIP ausmacht. Angesichts der erheblichen Reduzierung internationaler Überweisungsgebühren durch Bankdienstleistungen wurde die Erleichterung von Überweisungen als eines der größten Verkaufsargumente des Chivo Wallet angesehen, aber nur 3 % der Befragten gaben an, auf diese Weise Überweisungen zu erhalten.

Diejenigen, die Chivo Wallet weiterhin nutzten, waren überwiegend jung, gut ausgebildet und männlich: nicht die Bevölkerungsgruppe, die am meisten Bankunterstützung benötigte, aber definitiv diejenige, die Sie auf Partys am ehesten damit belästigt, wie großartig Krypto ist.

Während viele Nichtnutzer das Fehlen eines Smartphones als Grund dafür nannten, Wallet nicht zu nutzen, waren Sicherheits- und Datenschutzbedenken ein noch größeres Abschreckungsmittel. Viele lehnten Bitcoin ab, weil sie sagten, sie hätten es nicht verstanden.

Öffentlich verfügbare Daten zu Bitcoin-Transaktionen bestätigen diese Forschung. Kurz nach der Einführung wurde ein beträchtlicher Geldbetrag an oder von Chivo Wallets überwiesen, aber drei Monate später ging die Nutzung zurück und erholte sich nie wieder.

Seit El Salvador das Bitcoin-Gesetz verabschiedet hat, sind zwei weitere Länder diesem Beispiel gefolgt. Obwohl für keines von ihnen noch Ergebnisse vorliegen, scheinen die Aussichten düster zu sein, zumal keines von ihnen so großzügige Anreize für die Nutzung durch die Menschen wie die in El Salvador geboten hat.

Zumindest produzierte El Salvador den Strom für das Projekt aus Geothermie, sodass der Planet im Gegensatz zu den meisten anderen Bitcoin-Nutzern nicht als Nebeneffekt verkocht wurde.

Die Studie wurde in Science veröffentlicht.

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