Konservative haben viele Schwächen – und sie mögen keine Jahre, die mit vier enden | Larry Elliott

By | December 31, 2023

ICHLabour-Regierungen sind im letzten Jahrhundert fünf Mal an die Macht gekommen, und drei dieser Gelegenheiten ereigneten sich in den Jahren, die mit vier endeten: 1924, 1964 und 1974. Wenn Rishi Sunak im Laufe des Jahres 2024 Wahlen ausruft, deutet die Geschichte darauf hin, dass er verlieren wird.

Aber nicht so viel. Im Jahr 1924 bildete Ramsay MacDonald nach den Wahlen im Dezember 1923 eine Minderheitsregierung. Harold Wilson schaffte im Oktober 1964 eine knappe Gesamtmehrheit und kehrte nach dem ergebnislosen Ergebnis im Februar 1974 in die Downing Street zurück.

Betrachtet man den Stand der Meinungsumfragen, wäre ein ähnliches Ergebnis im Jahr 2024 – sofern dann Wahlen anberaumt werden – ein gutes Ergebnis für Sunak. Umfragen deuten darauf hin, dass die Konservative Partei vor einer ähnlichen Niederlage steht wie John Major im Jahr 1997.

Andererseits wäre eine Pattsituation im Parlament oder eine knappe Gesamtmehrheit jetzt eine Art Enttäuschung für Keir Starmer, selbst wenn dies nicht der Fall gewesen wäre, als er Anfang 2020 Oppositionsführer wurde. Die Labour Party hat eine konsequente Haltung beibehalten Seit der kurzen Amtszeit von Liz Truss ist sie in den Umfragen führend und dominant.

Sunak bleibt zuversichtlich, dass eine sich verbessernde Wirtschaft das Schicksal der Konservativen steigern wird, wie es beinahe bei den Wahlen von 1964 geschehen wäre, einem Wettbewerb, der viel enger ausfiel, als die Umfragen ein Jahr zuvor vermuten ließen, als nach dem Skandal um Sir John Profumo und Christine Keeler Harold Macmillan wurde als Premierminister durch Sir Alec Douglas-Home ersetzt.

Wilson präsentierte sich den Wählern als Kandidat des Wandels und kontrastierte die Akzeptanz seiner Partei für die Moderne mit einer konservativen Partei, der nach 13 Jahren an der Macht die Ideen ausgegangen waren und die von einem Mann geführt wurde, der sich eher in den Sümpfen der USA zu Hause fühlte in einem Labor. Es war ein kluger Vorschlag, aber er hat sich nur gelohnt.

Ein Grund dafür war, dass die Wirtschaft im letzten Jahr des Parlaments 1959–64 expandierte, die Realeinkommen stiegen und die Verbraucherausgaben stark waren. Der Wohlfühlfaktor hatte seinen Preis – steigenden Inflationsdruck und ein wachsendes Handelsdefizit –, aber Kanzlerin Reggie Maudling ging davon aus, dass die schädlichen Nebenwirkungen einer überhitzten Wirtschaft erst nach den Wahlen sichtbar werden würden. Wie sich herausstellte.

Betrachtet man die aktuelle Wirtschaftslage, scheinen die Chancen einer Wiederholung der Situation von 1963/64 gering. Zu Beginn des Jahres 2024 könnte man Großbritannien mit vielen Worten beschreiben, aber Expansion gehört nicht dazu. Das Wachstum im Jahr 1964 betrug 5,7 %; im Jahr 2024 wären 1,7 % eine gewaltige Leistung. Seit Beginn des Jahres 2022 bewegt sich die Wirtschaft tatsächlich seitwärts und schrumpft im dritten Quartal 2023 leicht. Eine Wiederholung dieser Situation in den letzten drei Monaten des Jahres würde das Vereinigte Königreich technisch gesehen in eine Rezession befördern.

Die Regierung hat auch nicht mehr so ​​viel Spielraum, um einen Wahlboom herbeizuführen wie vor sechs Jahrzehnten. Die Festlegung der Zinssätze obliegt nun der Bank of England, während die Prognosen des Office for Budgetary Responsibility für die Staatsfinanzen die Freiheit der Kanzlerin bei Steuersenkungen einschränken.

Die Ankündigung von Jeremy Hunt letzte Woche, dass er seinen Haushalt am 6. März vorlegen werde, hat die Spekulationen verstärkt, dass die Konservativen vorgezogene Neuwahlen im Frühjahr planen. Es gibt ein Argument dafür, früher zu gehen. Die Arbeitnehmer werden ab dieser Woche die Auswirkungen der niedrigeren Sozialversicherungsbeiträge zu spüren bekommen, während der Mindestlohn im April um fast 10 % angehoben wird. Es wird erwartet, dass die Energierechnungen im selben Monat um 14 % sinken, was den Druck auf die Lebenshaltungskosten verringert.

Darüber hinaus gibt der jüngste stärker als erwartete Rückgang der jährlichen Inflationsrate zusammen mit den sinkenden Marktzinsen Hunt mehr Spielraum, die Steuern im Haushalt zu senken und dennoch die staatlichen Regeln für die Verwaltung der öffentlichen Finanzen einzuhalten.

Dennoch gibt es viele Schwächen in der Wirtschaftsbilanz der Regierung, die Labour angreifen kann. Wie der Think Tank Resolution Foundation letzte Woche betonte, werden die inflationsbereinigten Reallöhne niedriger sein als im Jahr 2006. Darüber hinaus steigen und fallen die Steuern. Dies ist auf das bereits angekündigte Einfrieren von Leistungen und Steuergrenzen für sechs Jahre zurückzuführen – die letzte Rate wird im April erfolgen.

Sunak und Hunt haben einiges zu bieten. Die Realeinkommen steigen, weil die Löhne schneller steigen als die Preise. Die Befürchtungen vor einem Zusammenbruch des Immobilienmarktes vor einem Jahr haben sich als unbegründet erwiesen, und der jüngste Rückgang der langfristigen Zinssätze wird die Aktivität ankurbeln und die Preise stützen.

Die Bank of England wird ihren Kurs in den kommenden Monaten wahrscheinlich ändern, da die Inflation weiter in Richtung ihres Ziels von 2 % sinkt, obwohl sie hartnäckig darauf beharrt, dass keine Chance auf eine baldige Senkung der Leitzinsen von 5,25 % besteht. Die Stadt geht davon aus, dass die erste Kürzung um einen Viertelpunkt im Mai erfolgen wird.

Im Gegensatz dazu werden im Laufe des Jahres 2024 rund 1,5 Millionen Haushalte aus Festhypothekenverträgen aussteigen und nur wieder höhere Zinssätze zahlen können. Torsten Bell, Direktor der Resolution Foundation, sagt, dass die Erhöhungen zwar nicht so groß ausfallen, wie sie noch vor einigen Monaten aussahen, der durchschnittliche Haushalt jedoch immer noch 1.800 Pfund mehr pro Jahr zahlen wird. „Ich würde sanft darauf hinweisen, dass sie nicht das Gefühl haben, dass sie ‚profitieren‘, wenn ihre Hypothekenrechnungen um Hunderte Pfund pro Monat steigen“, sagte Bell.

Und das ist das Problem mit Sunak und Hunt. Sie werden sagen, dass sie das Schiff stabilisiert haben und dass die Wirtschaft jetzt boomt, aber es gibt keine wirklichen Anzeichen dafür, dass die Wähler ihnen glauben. Das könnte sich ändern, wenn die Wahl näher rückt, aber es sieht nicht nach viel aus.

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