Krieger auf der Suche nach Antworten, Perspektive nach dem jüngsten verheerenden Verlust: „Das sind wir jetzt“

By | January 5, 2024

SAN FRANCISCO – Perspektive.

Steve Kerr sprach im Vorfeld des Showdowns der Golden State Warriors gegen den Titelverteidiger Denver Nuggets am Donnerstagabend ausführlich über das Konzept – „Es ist ein sehr stressiger Job, aber nur relativ gesehen“ war die wichtigste seiner Popovich-Axiome.

Kerr wusste nicht genau, wie wichtig diese Perspektive nur wenige Stunden später sein würde.

Als Nikola Jokic 39-Fuß-Einbeinlift Unmittelbar nachdem die Halbfeldlinie in die Luft schwebte, war es fast eine Selbstverständlichkeit, dass der Dolch direkt in die Herzarterien der Warriors fallen würde. Nachdem ein 25:4-Sieg der Denver in den letzten sechseinhalb Minuten den 18-Punkte-Vorsprung der Golden State zunichte gemacht hatte, besiegelte Jokics Gamewinner einen 130:127-Sieg der Nuggets – und eine der entmutigendsten Niederlagen in der Geschichte. Eine Saison der Warriors voller Enttäuschungen.

„Das ist eine schwierige Frage“, sagte Kerr nach dem Spiel. „Das ist so schwer wie es nur geht – diese Niederlage heute Abend.“

Die schnelle Wende war für alle außer den Nuggets und ihren Fans fast eine Neuigkeit. Nach einem Saisonhöchstwert von 44 Punkten im dritten Viertel hatten die Warriors die Kontrolle, als sich ihr Vorsprung Mitte des vierten Viertels der 20-Marke näherte – die Spieler pumpten ihre Brust, die Fans jubelten und die Stimmung verbesserte sich von Sekunde zu Sekunde spürbar.

Von diesem Zeitpunkt an mussten sie jedoch hilflos zusehen, wie sich der Korb, der die meiste Zeit des Spiels so groß wie das Meer schien, plötzlich schloss. In der Zwischenzeit schlug Denver Golden State nach innen und erzielte am Rand und von der Foul-Linie aus konstante Tore, um wieder in Schwung zu kommen.

Was für die Warriors zu einem feierlichen und potenziell transformativen Abend werden sollte, hat sich zu einem weiteren lückenhaften Beweis dafür entwickelt, dass die beispiellose Anziehungskraft der Steph Curry-Klay Thompson-Draymond Green-Dynastie schnell näher rückt – und vielleicht schon vorbei ist Ablaufdatum.

Am Donnerstag verloren die Warriors zum vierten Mal in dieser Saison ein Spiel, in dem sie mit 18 oder mehr Punkten Vorsprung führten. Das eklatanteste Beispiel war die Ein-Punkt-Niederlage gegen die Sacramento Kings Ende November, bei der Golden State einen Vorsprung von 24 Punkten verspielte und sie damit möglicherweise den Einzug ins Viertelfinale des Saisonturniers verlor. Nur zwei Spiele später verspielten sie einen Vorsprung von 22 Punkten durch eine Niederlage gegen die Clippers. Und vergessen Sie nicht Chet Holmgren Es ist unwahrscheinlich, dass eine 3-Punkte-Ecke das Spiel ausgleichen wird das bescherte den Oklahoma City Thunder kurz darauf einen Overtime-Sieg im Chase Center.

„Ich hatte noch nie so gute Siege und so schlechte Niederlagen“, sagte Warriors-Rookie Brandin Podziemski nach der Niederlage am Donnerstag. „Ich vertraue irgendwie darauf, dass die Tierärzte wissen, was sie denken, und sie sagen mir einfach, dass ein weiteres Spiel bevorsteht, und versuchen einfach, ihre täglichen Gewohnheiten und Routinen konsequent beizubehalten – und meistens kommen wir mit einem heraus.“ gewinnen. Aber wie gesagt, wir verschenken viele Vorteile. Wir könnten dieses Jahr problemlos 20-25 Siege einfahren. “

Es war eine schwierige und oft herzzerreißende Reise für die mittlerweile 16-18-jährigen Warriors, die derzeit auf dem 11. Platz aus dem Play-In-Turnier der Western Conference ausgeschieden sind. Da Thompson und Andrew Wiggins die meiste Zeit der Saison unterdurchschnittliche Leistungen erbrachten und Green immer noch eine unbefristete Sperre verbüßt, wird es immer schwieriger, Kerrs Wort – Perspektive – einzuhalten.

Mit jeder Niederlage steigt der erdrückende Druck, nicht nur die Saison zu retten, sondern auch das Charisma, den Erfolg und die Synergien wiederzubeleben, die im letzten Jahrzehnt mit dem Golden State-Logo verbunden wurden.

„Man möchte nicht in der Lage sein, schwere Verluste erklären zu müssen“, sagte Curry am Donnerstagabend. „Aber das sind wir jetzt.“

Die Warriors reagierten gelegentlich optimistisch auf ihre Misserfolge im späten Spiel. Von den 34 gespielten Spielen dieser Saison wurden 27 der Spitzenreiter der Liga gewonnen – fünf Punkte fünf Minuten vor Schluss. Dies hat zu vielen harten Niederlagen geführt (14, um genau zu sein), bedeutet aber auch, dass Golden State bis zum Ende in fast jedem Spiel dabei sein wird. Wenn der Ball etwas anders springt, die Ausführung etwas schärfer ist oder ein Foul passiert, sieht Ihre Bilanz plötzlich viel attraktiver aus.

Aber es ist schwer, optimistisch zu sein, wenn man verliert, besonders wenn die Warriors verlieren.

Jetzt muss mehr denn je die Perspektive herrschen, um zu verhindern, dass die Saison zusammenbricht und welche Konsequenzen ein solches Scheitern mit sich bringen würde. Die Seite, die die Warriors scheinbar jeden Abend umblättern müssen, wird mit der Niederlage immer schwerer, aber wenn irgendjemand die launische Natur der NBA versteht – die Fähigkeit des Schicksals, sich bei der kleinsten Wendung des Schicksals zu ändern – dann sind es die Veteranen und Champions. die die Golden State Organisation leiten.

„Wenn man als Team die Hoffnung auf sich selbst verliert, ändert sich das Gespräch. Wir sind nicht da“, bemerkte Curry. „… Auch mit dem Rekord wir [have] Jetzt wissen wir, dass wir mithalten können. Nur eine Situation, in der Sie einen Ausdruck der Verzweiflung auf Ihrem Gesicht haben, weil Sie versuchen herauszufinden, wie das passiert ist. Diese Balance müssen wir jetzt erkämpfen, um eine Chance zu haben.“

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