Krippenvideos geben Hinweise auf mysteriöse Todesfälle bei Säuglingen und zeigen, dass Anfälle manchmal eine Rolle spielen

By | January 4, 2024

Die letzte Schlafenszeit im Leben des 17 Monate alten Hayden Fell verlief schmerzlich normal. Das Krippenvideo zeigt das Kleinkind im Pyjama, wie es glücklich spielt, während seine Eltern und seine Schwester mit seinem Zwillingsbruder „Wheels on the Bus“ singen.

Am nächsten Morgen konnte Haydens Vater ihn nicht wecken. Der Kleine wurde zu einem von Hunderten scheinbar gesunden amerikanischen Kleinkindern und Vorschulkindern, die jedes Jahr plötzlich im Schlaf sterben, und Autopsien können nicht sagen, warum. Aber Haydens Krippenkamera zeichnete die ganze Nacht auf – und lieferte einen Hinweis.

Schlafanfälle sind eine mögliche Ursache für zumindest einige Fälle von plötzlichem, unerklärlichem Tod im Kindesalter, oder SUDC, berichteten Forscher von Langone Health an der NYU am Donnerstag, nachdem sie Heimüberwachungsvideos analysiert hatten, die den Tod von sieben schlafenden Kindern festhielten.

Gleich SIDS bei Babys, SUDC ist der Begriff, wenn diese mysteriösen Todesfälle irgendwann nach dem ersten Geburtstag eines Kindes auftreten. Über SUDC ist wenig bekannt, aber einige Wissenschaftler vermuten schon lange, dass Anfälle eine Rolle spielen könnten. Zusätzlich zu einigen genetische ForschungWissenschaftler fanden außerdem heraus, dass die Wahrscheinlichkeit fieberbedingter Anfälle in der Vorgeschichte bei plötzlich verstorbenen Kindern etwa zehnmal höher war als bei gleichaltrigen Jugendlichen.

Die neue Studie ist sehr klein, bietet aber den ersten direkten Beweis für einen Zusammenhang mit Anfällen. Fünf der Kinder starben kurz nachdem Bewegungen von einem Team aus forensischen Pathologen, einem Anfallsspezialisten und einem Schlafspezialisten als kurzer Anfall eingestuft wurden. Ein sechstes Kind hatte wahrscheinlich auch eines, wie aus online in der Fachzeitschrift Neurology veröffentlichten Ergebnissen hervorgeht.

„Es ist schwer zu beobachten“, sagte Dr. Orrin Devinsky, Neurologe an der NYU und leitender Autor der Studie. „Wir haben Videos, die in gewisser Weise der beste Beweis dafür sind, was mit diesen Kindern passiert ist.“

Die Aufzeichnungen können nicht beweisen, dass das Fieber die Anfälle ausgelöst hat, die Forscher stellten jedoch fest, dass mehrere Kinder Anzeichen einer leichten Infektion zeigten. Einer von ihnen, Hayden, hatte als Kind einmal Fieberkrämpfe, als er Insekten fing.

Dies wirft eine große Frage auf: Fieberbedingte Anfälle kommen bei Kleinkindern äußerst häufig vor und betreffen 2 bis 5 % der Kinder im Alter zwischen 6 Monaten und 5 Jahren. Obwohl sie beängstigend sind, sind sie fast nie schädlich. Wie soll also jemand wissen, ob es sich gelegentlich um eine Warnung vor etwas Ernsterem handeln könnte?

„Ich dachte, es würde ihm gut gehen, und es ging nur darum, es seinen Lauf zu lassen“, sagte Justin Fell und erklärte, wie mehrere Ärzte der Familie in Bel Air, Maryland, sagten, sie solle sich keine Sorgen machen, wenn Hayden einen fieberbedingten Anfall erleide . Stattdessen „war es der Albtraum aller Eltern.“

Laura Gould, eine der Forscherinnen der NYU, versteht diese quälende Frustration. 1997 verlor sie ihre 15 Monate alte Tochter Maria an das, was später SUDC genannt wurde – das Kind wachte eines Nachts mit Fieber auf, war am nächsten Morgen glücklich wie immer, starb aber während eines Nickerchens. Gould war später Mitbegründer der gemeinnützigen Organisation SUDC-Stiftung und half bei der Erstellung des NYU-Registers mit fast 300 Todesfällen – einschließlich der ersten sieben von Familien angebotenen Videos – zu Forschungszwecken.

Gould möchte nicht, dass Familien durch die neuen Erkenntnisse Angst bekommen – sie werden ihre Ratschläge zu Fieberkrämpfen nicht ändern. Stattdessen müssen Forscher feststellen, ob es möglich ist, Unterschiede zwischen den sehr seltenen Kindern, die sterben, und der Masse, denen es nach einem gelegentlichen Anfall gut geht, zu entdecken.

„Wenn wir herausfinden können, welche Kinder gefährdet sind, können wir vielleicht ihr Ergebnis ändern“, sagte sie.

Bei Autopsien ist es schwierig, Hinweise auf einen Anfall zu finden, daher ist die Verwendung von Videos von Heimmonitoren zur Neubewertung von Todesfällen „eigentlich sehr klug“, sagte Dr. Marco Hefti, ein Neuropathologe an der University of Iowa, der nicht an der Studie, sondern auch an SUDC beteiligt war untersucht.

„Es ist nicht so, dass Eltern gestresst sein müssen und bei jedem Fieberanfall in Panik geraten müssen“, warnte er. Aber Hefti sagte, es sei Zeit für zusätzliche Forschung, einschließlich Tierversuchen und möglicherweise Schlafstudien bei Kindern, um besser zu verstehen, was vor sich geht.

Es wird geschätzt, dass SUDC in den USA jedes Jahr mehr als 400 Todesopfer fordert. Die meisten davon treten im Schlaf auf. Und etwas mehr als die Hälfte, etwa 250 Todesfälle pro Jahr, ereignen sich bei Kindern im Alter von 1 bis 4 Jahren.

Plötzlicher Tod bei Babys tritt häufiger auf und erregt mehr öffentliche Aufmerksamkeit – zusammen mit mehr Mitteln für die Forschung, die wiederum Risikofaktoren aufgedeckt hat Präventionsberatung wie man Babys auf dem Rücken schlafen lässt. Aber SUDC passiert jungen Menschen, die das SIDS-Alter überschritten haben. Die Fells hatten bis zu Haydens Tod noch nie davon gehört.

Hayden hatte seinen ersten Anfall kurz vor seinem ersten Geburtstag, als ein erkältungsähnliches Virus Fieber verursachte. Weitere leichte Erkrankungen lösten mehrere weitere aus, doch Hayden erholte sich immer schnell – bis er in der Nacht im November 2022 starb.

Andere aktuelle Studien, die an der New York University und von einem Team am Boston Children’s Hospital durchgeführt wurden, suchten nach genetischen Zusammenhängen mit SUDC und fanden heraus, dass einige Kinder Mutationen in Genen aufwiesen, die mit Herz- oder Gehirnerkrankungen, einschließlich unregelmäßigem Herzschlag und Epilepsie, in Zusammenhang stehen.

Herzprobleme, einschließlich dieser Mutationen, könnten den Tod der Kinder in der Videostudie nicht erklären, sagte Devinsky. Er warnte davor, dass noch viel mehr Forschung nötig sei, sagte aber, dass Patienten mit Epilepsie nach einem Anfall manchmal Atembeschwerden haben, die zum Tod führen können – und wies darauf hin, dass möglicherweise auch einige SIDS-Todesfälle mit Anfällen in Zusammenhang stehen könnten.

Haydens Mutter, Katie Czajkowski-Fell, hofft, dass der Videobeweis endlich zu Antworten führen wird.

„Sein Leben war zu kostbar und zu wichtig, als dass wir nicht versucht hätten, etwas aus dieser Tragödie zu unternehmen.“

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Die Gesundheits- und Wissenschaftsabteilung von Associated Press erhält Unterstützung von der Science and Educational Media Group des Howard Hughes Medical Institute. Für sämtliche Inhalte ist ausschließlich AP verantwortlich.

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