Kroger/Gatik-Partnerschaft bietet Kontrapunkt zum GM Cruise-Debakel

By | December 15, 2023

Während die Probleme eines fahrerlosen Unternehmens, das Menschen transportiert, die Nachrichtenzyklen dominieren, gewinnt der fahrerlose Güterverkehr immer mehr an Bedeutung.

Als bedeutenden Fortschritt für die autonome B2B-Logistik gaben Gatik AI Inc. und The Kroger Co. heute den Start einer mehrjährigen Handelskooperation bekannt. Diese Partnerschaft sieht vor, dass die mittelgroßen autonomen Kastenwagen von Gatik frische Produkte vom hochmodernen Kundendienstzentrum von Kroger in Dallas, Texas, zu mehreren Einzelhandelsstandorten transportieren. Dieses starke Signal bildet zusammen mit anderen aktuellen Updates von führenden Unternehmen im Bereich Lkw-Autonomie einen wichtigen Kontrapunkt zum ständigen Strom besorgniserregender Nachrichten, die vom Robotaxi-Spieler Cruise ausgehen. Werfen wir einen Blick darauf, was an beiden Fronten passiert und was nicht.

Eine Partnerschaft, die sich mit den wichtigsten Logistikproblemen befasst

Gatik ist der Autonomieführer in der B2B-Kurzstreckenlogistik und nutzt seine Flotte mittelschwerer Lkw, um Verladern Transport als Service anzubieten. Im Jahr 2021 war Gatik das erste Unternehmen weltweit, das fahrerlose kommerzielle Lieferungen anbot. Seitdem haben sie in beeindruckendem Tempo Kunden gewonnen, darunter Walmart, Loblaw, Tyson Foods und Pitney Bowes. Die Kroger-Partnerschaft ist sowohl hinsichtlich ihres Umfangs als auch ihrer technologischen Reife von Bedeutung, wie ich später erläutern werde.

Die autonomen Kastenwagen der Klassen 3 bis 7 von Gatik sind kommerziell in mehreren Märkten im Einsatz, darunter Texas, Arkansas und Ontario, Kanada. Gatik wurde 2017 gegründet und arbeitet mit Branchenführern wie Isuzu, Ryder, Goodyear und Cummins zusammen.

Kroger ist ein Gigant auf dem US-Lebensmittelmarkt und betreibt mehr als 2.800 Geschäfte, die täglich mehr als elf Millionen Kunden unter verschiedenen Markennamen bedienen.

Die heutige Ankündigung in Dallas fiel mit einer Zeremonie zum Durchschneiden des Bandes zusammen, an der Vertreter des Texas Department of Transportation und des Texas Department of Public Safety sowie der Stadt teilnahmen. „Sie verändern die Welt“, sagte Tennell Atkins, stellvertretende Bürgermeisterin und Mitglied des Stadtrats von Dallas, in ihren an Gatik und Kroger gerichteten Kommentaren. „Wir blicken auf das 21. Jahrhundert. Die innovative Partnerschaft von Gatik und Kroger zeigt in Dallas und im gesamten Bundesstaat Texas Wirkung. Danke für Ihre Zusammenarbeit.”

In den letzten acht Monaten hat Gatik mehrmals täglich, sieben Tage die Woche sicher und konsistent im gesamten Kroger-Vertriebsnetz in Dallas geliefert. Kroger und Gatik stellen fest, dass diese Maßnahmen die Geschwindigkeit, Reaktionsfähigkeit und Erfüllungshäufigkeit der E-Commerce-Bestellungen von Kroger erhöht haben. „Kroger ist bestrebt, unseren Kunden ein nahtloses Einkaufserlebnis zu bieten – sei es durch Lieferung nach Hause, Abholung im Geschäft oder Einkaufen im Geschäft, und unsere Zusammenarbeit mit Gatik ermöglicht es uns, dieses Erlebnis fortzusetzen und zu verbessern“, sagte Ben Hamilton, Vizepräsident von Logistiknetzwerkstrategie und -technik bei Kroger. „Für Kunden war es schon immer wichtig, dass sie pünktlich bekommen, was sie brauchen. Aber wir haben durch diese Zusammenarbeit gesehen, dass es genauso wichtig ist, pünktlich zu sein, aber auch ein guter Kundenservice ist sehr wichtig. Mit den autonomen Kastenwagen von Gatik können wir schneller liefern und uns mehr auf den Kundenservice konzentrieren, was letztendlich zu zufriedeneren und treuen Kunden führt.“

Texas spielt eine zentrale Rolle. Der Staat hat sich zu einem landesweit führenden Unternehmen beim Einsatz autonomer Technologie entwickelt, und die Unterstützung von Vertretern der Stadt- und Landesregierung hat maßgeblich dazu beigetragen, dass Gatik erfolgreich mit Kroger zusammenarbeitet.

„Texas steht im Mittelpunkt der Geschäftswachstumsstrategie von Gatik, daher freuen wir uns über die konkreten Vorteile unserer autonomen Transportlösung, die durch unsere Partnerschaft mit Kroger realisiert werden“, sagte Gautam Narang, CEO und Mitbegründer von Gatik. „Die Unterstützung, die wir während unserer Reise in Texas von staatlichen und lokalen Beamten erhalten haben, war phänomenal und wir freuen uns, unseren branchenführenden Nur-Fracht-Betrieb im Bundesstaat sicher weiter auszubauen.“

Gatik verdichtet ständig seine Transportnetzwerke an mehreren Standorten in Texas und Arkansas. Bei seinem anhaltenden Wachstum auf dem texanischen Markt geht es vor allem um die Weiterentwicklung der regionalen Lieferkette und die Bereitstellung sicherer und effizienter autonomer Lieferdienste für mehrere Fortune-500-Unternehmen mit großen Niederlassungen im Land. Der Kroger-Gatik-Betrieb umfasst ein Netzwerk mit vier Knotenpunkten und Strecken von bis zu 50 Meilen in jede Richtung.

Und dann ist da noch die Kreuzfahrt….

Steckt die fahrerlose Technologie in der Krise? Schwierig. Aber da sich die Mainstream-Medien auf den Kern von Cruise konzentrieren, könnte man der Öffentlichkeit verzeihen, dass dies der Fall ist.

GM Cruise befindet sich nach der jüngsten Implosion infolge eines Unfalls am 2. Oktober bereits im ErholungsmodusEs ist Fußgängerunfall mit einem seiner Robotaxi-Fahrzeuge. Die neue Führung des Unternehmens geht die Probleme der Sicherheitskultur direkt an und reinigt alles. Gestern haben sie neun Führungskräfte entlassen, darunter den COO und führende Regierungsvertreter, die offenbar im Mittelpunkt der Kommunikation mit kalifornischen Regierungsbeamten standen, die nach dem Vorfall nicht erreichbar waren. Jetzt erholt sich Cruise und tut, was getan werden muss. Da sie den Betrieb auf ein Minimum reduziert haben und nur in einer Stadt einen Neustart planen, wurden heute 24 % ihrer Belegschaft entlassen. Dies ist ein schmerzhafter Prozess, der die Automobil- und Technologiemedien in Aufruhr versetzt.

Es ist wichtig darauf hinzuweisen, dass Cruises technische Fähigkeiten nicht das Problem sind; Ihre Fahrzeuge sind sehr gut für den Einsatz im städtischen Umfeld geeignet. Müsste man einen Berg technischer Unzulänglichkeiten beheben, könnten Monate oder Jahre vergehen. Dies ist jedoch nicht der Fall. Die Unternehmenskultur wird mit einem viel bescheideneren und respektvolleren Umgang gegenüber Verkehrsteilnehmern und Regierungsbehörden neu gestartet. Die Umsetzung der neuen Kultur ist kein langfristiges Unterfangen. Dieser entscheidende Punkt fehlt den Mainstream-Medien. Ich kann mir vorstellen, dass Cruise seine Robotaxi-Dienste in nur wenigen Monaten wieder auf den Markt bringt und damit die Umsatzgenerierung auf dem Weg zur letztendlichen Rentabilität wieder ankurbelt. Aus diesem Grund halten GM und andere Investoren wie Honda zumindest vorerst standhaft.

Nicht in den Schlagzeilen: Methodische Sicherheitsprozesse schreiten voran

Trotz des Cruise-Debakels bleiben die Dienste von Waymo angesichts der fehlenden Schlagzeilen offenbar ohne Drama. Waymo betreibt Robotaxis in San Francisco, Los Angeles und Phoenix, Arizona und hat „einen maßvollen, schrittweisen Ansatz gewählt, um seine Technologie der Öffentlichkeit vorzustellen“, sagte Saswat Panigrahi, Chief Product Officer von Waymo, und fügte hinzu, dass Waymo den Einsatz vollständig autonomer Robotaxis in Austin plant bald.

Andere Transportunternehmen wie May Mobility und Zoox scheinen hinsichtlich der technischen Leistung dicht dahinter zu liegen und ermöglichen den Übergang zu einem vollständig fahrerlosen Betrieb.

Im Ferntransportsektor ist das börsennotierte Unternehmen Aurora führend in der Kommunikation von Sicherheitskennzahlen und Betriebsbereitschaft an seine Aktionäre. Ziel ist es, bis Ende 2024 den vollständig fahrerlosen kommerziellen Betrieb aufzunehmen. Das gleiche Ziel hat das Startup Kodiak formuliert.

Gatiks Ansatz für den sicheren Einsatz fahrerloser Fahrzeuge steht im Einklang mit den Best Practices führender Unternehmen auf diesem Gebiet. „Gatik legt Wert auf Sicherheit durch methodische und strenge Tests und nutzt dabei die Vorteile unseres B2B-Anwendungsfalls für Kurzstrecken und halbe Meilen, bei dem Gatik-Lkw speziell für die Straßen und Strecken, auf denen wir verkehren, gebaut und validiert werden. Während wir uns freuen, den Einsatz auszuweiten, um mehr Kunden und der Autofahrerschaft Sicherheitsvorteile zu bieten, legen wir auch großen Wert darauf, der Sicherheit Vorrang vor allem anderen einzuräumen“, sagte Adam Campbell, Senior Manager für Sicherheitsinnovation und -wirkung bei Gatik.

Am Horizont: Nur-Fracht-Operationen

Nachdem Tausende von Fahrerlieferungen für mehrere Kunden mit einem „Sicherheitspassagier“ an Bord abgeschlossen wurden, kündigt Gatik an, dass das Unternehmen Ende 2024 mit seinen Kunden auf dem texanischen Markt reine Frachtoperationen durchführen wird. „Nur Fracht“ ist der Begriff, für den sich Gatik entschieden hat. beschreiben den Einsatz seiner autonomen Lkw ohne menschliche Bediener an Bord.

Um diese ausgereifte Produktphase zu erreichen, wird Gatik gleichzeitig seine Gen-3-Technologie für autonomes Fahren implementieren. Die Gen-3-Plattform wird eine skalierbare, automobiltaugliche Plattform sein, die mit OEM- und Tier-1-Partnern entwickelt wird, sagt Gatik, so Kroger wird einer der ersten Kunden sein, der von den Kosteneinsparungen und der Lieferkettenzuverlässigkeit einer autonomen Lieferung profitiert.

Die Kroger-Gatik-Partnerschaft bietet einen Einblick in die Zukunft der fahrerlosen Fracht, wenn sie ihre Reife erreicht. Als reines Frachtunternehmen wird Gatik sein Transportprodukt als Service für den Warentransport für einen großen verbraucherorientierten Einzelhändler anbieten. Der Kunde – Kroger – hat sich dazu verpflichtet, Gatik für den Transport seiner Fracht innerhalb mehrerer Parameter zu bezahlen, die sicherstellen, dass sich die Fracht innerhalb des Kroger-Netzwerks effizient bewegt und reibungslos mit seinen Mitarbeitern und Einrichtungen auf beiden Seiten der Linie interagiert. Gatik erzählte mir, dass sie sich verpflichtet haben, nicht nur Fracht zu liefern, sondern auch Zuverlässigkeit, Betriebszeit und andere Faktoren zu berücksichtigen, die Krogers Flotte von von Menschen gesteuerten Lastkraftwagen nur schwer erfüllen kann. Die Vereinbarung sichert Kroger zunehmend überzeugende Ergebnisse während der ersten Implementierungsphase bis hin zum Endprodukt für den laufenden Betrieb.

2024 kommt. Auch Autonomie. Da wir weiterhin eine stetige Ausweitung des Robotaxi-Einsatzes beobachten, wird die „Nur-Fracht“-Logistik in Sicht sein, wenn alles nach Plan verläuft.

Offenlegung: Ich bin Berater und Aktionär bei Gatik.

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