Kyte Baby in Kontroverse, nachdem der Antrag von Marissa Hughes auf Fernarbeit abgelehnt wurde, entschuldigt sich der CEO

By | January 21, 2024


New York
CNN

Der CEO des in Texas ansässigen Babybekleidungsunternehmens Kyte Baby hat sich zwei Mal entschuldigt, nachdem er den Antrag eines Mitarbeiters auf Fernarbeit abgelehnt hatte, dessen Baby auf eine Intensivstation für Neugeborene eingeliefert wurde.

Ende Dezember adoptierten die Mitarbeiterin von Kyte Baby, Marissa Hughes, und ihr Partner einen kleinen Jungen, der nach nur 22 Schwangerschaftswochen zur Welt kam wog bei der Geburt „etwas mehr als ein Pfund“ und hatte „mehrere gesundheitliche Probleme“, schrieb Hughes auf seiner GoFundMe-Seite und bat um Crowdsourcing-Mittel, um die hohen Kosten für die neonatologische Intensivstation sowie verschiedene Adoptions- und Anwaltskosten zu decken. Doch als sie darum bat, während der Zeit mit ihrem Baby auf der neonatologischen Intensivstation aus der Ferne arbeiten zu dürfen, wurde sie vom Unternehmen entlassen, wie aus einem am Mittwoch geposteten TikTok-Video einer Frau hervorgeht, die behauptet, sie sei Hughes‘ Schwester.

Hughes reagierte nicht sofort auf die Bitte von CNN um einen Kommentar.

Ying Liu, CEO und Gründer von Kyte Baby, entschuldigte sich am Freitag zunächst in einem TikTok-Video bei Hughes „für die Art und Weise, wie seine Elternzeit kommuniziert und gehandhabt wurde“ und sagte: „Kyte Baby ist stolz darauf, ein familienorientiertes Unternehmen zu sein.“

Auf der Website des Unternehmens sagt Liu, dass sie dazu inspiriert wurde, das Bekleidungsunternehmen zu gründen, weil die Erfahrung ihrer Tochter mit chronischen Ekzemen sie empfindlich auf verschiedene Stoffe reagierte.

Auch die Präsenz von Kyte Baby in den sozialen Medien sorgt für ein mütterfreundliches Image.

„Wir arbeiten bei Kyte Baby: Natürlich nehmen wir unsere Kinder mit zur Arbeit“, sagte ein Mitarbeiter in einem TikTok-Video. „Wir arbeiten bei Kyte Baby: Natürlich warten wir“, unterbricht ein anderer. In einem weiteren Video mit dem Titel „Meet the Kyte Baby Team“ sind mehrere Mitarbeiter von Kyte Baby zu sehen, die jeweils mit einem oder zwei Kindern im Schlepptau tanzen.

„Dies ist ein klassischer Fall einer Marke, die diesem Beispiel nicht folgt“, sagte Lauren Jennings, Executive Vice President und Krisenkommunikationsstrategin bei Alison Brod Marketing and Communications. er teilte CNN in einer E-Mail mit. „So wie wir unseren Kunden raten würden, beim Start einer Kampagne zum Internationalen Frauentag vorsichtig zu sein, ohne eine einzige Frau in ihrem Vorstand zu haben, würden wir einer Elternmarke raten, natürlich zu bewerten, wie sie mit Mutterschaftsurlaub und Elternschaft umgeht.“ Verfahren und Vorteile. Wenn Sie sich in einer Situation befinden, in der Verbraucher Ihre Marke nicht mehr als das sehen, was sie angeblich repräsentiert, müssen Sie Ihre Krisenstrategie fast immer mit viel Verletzlichkeit, Eigenverantwortung und Menschlichkeit angehen.“

Lius anfängliche Entschuldigung stieß in den sozialen Medien auf Gegenreaktionen, einige Kommentatoren kritisierten sie als unaufrichtig und konserviert.

„Ich bin immer wieder beeindruckt von der Tendenz amerikanischer Unternehmen, die Menschlichkeit aus ihrer Kommunikation zu entfernen, sei es eine Entschuldigung oder eine andere öffentliche Erklärung“, sagte James Haggerty, Krisen-PR-Experte gegenüber CNN. „Es kann sein, dass sich Anwälte zu oft einmischen und das letzte Wort haben. Höchstwahrscheinlich ist jedoch jeder im Unternehmensumfeld daran gewöhnt, auf Unternehmenssprache, abgedroschene Klischees, juristischen Fachjargon und unklare Missverständnisse zurückzugreifen. Was in einer Vorstandssitzung eines Unternehmens funktioniert, findet nicht immer Anklang in der Öffentlichkeit … und in den sozialen Medien funktioniert es schon gar nicht.“

Einige Stunden später veröffentlichte Liu ein weiteres TikTok, in dem sie bestätigte, dass das erste Video ein Drehbuch war und dass sie beschloss, „vom Drehbuch abzuweichen und genau zu erzählen, was passiert ist“.

„Ich war diejenige, die die Entscheidung getroffen hat, sein Veto gegen seine Forderung nach Fernsteuerung einzulegen“, sagte Liu und bemerkte, dass sie sich als Inhaberin eines Mutter-Kind-Unternehmens dafür verantwortlich fühle, die Dinge klarzustellen. „Das war eine schreckliche Entscheidung. Ich war unsensibel und egoistisch … Ich kann mir den Stress nicht vorstellen, den sie durchmachte, weil sie nicht die Möglichkeit hatte, wieder arbeiten zu gehen und sich auf der neonatologischen Intensivstation um ein Neugeborenes kümmern zu müssen. Im Nachhinein war es ein schrecklicher Fehler.“

„Verbraucher können tatsächlich sehr nachsichtig sein, aber man muss ihnen Authentizität geben, um nach einem solchen Fehler eine Chance zu haben, sie zu erhalten“, sagte Jennings. „Mit dem ersten Video stand sie über dem Konsumenten, da es ihr an Reue, Authentizität und echter Eigenverantwortung mangelte. Das zweite Video brachte sie von der Autoritätsebene des CEO auf die gleiche Ebene wie der Verbraucher, um zu sagen: „Ich habe es vermasselt.“

„Es ist auch wichtig hervorzuheben, dass es sich um eine Marke handelt, die verspricht, Mutterschaft zu verstehen und Mütter, insbesondere frischgebackene Mütter, zu unterstützen“, fügte Jennings hinzu. „Die Belastung, dieses Versprechen gegenüber Müttern zu brechen, ist weitaus schwerwiegender, als Marken außerhalb der Kategorie „Erziehung“ bewältigen können. Aufgrund der sensiblen Natur der Mutterschaft wird es interessant sein zu sehen, ob Mütter bereit sind, einer so beliebten Marke zu verzeihen.“

Kyte Baby sagte gegenüber CNN, dass Hughes etwa sieben Monate im Unternehmen gearbeitet habe und sich für zwei Wochen bezahlten Mutterschaftsurlaub qualifiziert habe. Als Teil des Plans mussten die Mitarbeiter jedoch „einen Vertrag unterzeichnen, der besagte, dass sie nach Ablauf ihres bezahlten Urlaubs für mindestens sechs Monate an ihren Arbeitsplatz zurückkehren würden“, sagte Kyte Baby am Freitag in einer Erklärung gegenüber CNN. „Marissa wurde das standardmäßige zweiwöchige Mutterschaftspaket angeboten, aber angesichts der Situation ihres Sohnes war sie nicht in der Lage, den 6-Monats-Vertrag zu unterzeichnen. Sie schlug eine Remote-Option für ihre Arbeit vor, aber angesichts der Tatsache, dass sie zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich persönlich tätig war, waren wir nicht der Meinung, dass der vorgeschlagene Plan den Verantwortlichkeiten ihrer aktuellen Position gerecht werden würde. Wir sagten ihr, dass wir ihre Situation verstehen würden, und ließen sie wissen, dass ihre Arbeit hier sein würde, wenn sie zurückkehren würde.“

Das Unternehmen fügte hinzu, dass es derzeit seine Regelungen zum Mutterschaftsurlaub überprüfe.

Die Entscheidung, Hughes’ Antrag auf Fernarbeit abzulehnen, wurde von vielen kritisiert Aus ethischer Sicht war es immer noch völlig legal, was den Mangel an Arbeitsplatzschutz für Mütter und schwangere Frauen in den Vereinigten Staaten verdeutlicht. Da es kein Bundesprogramm gibt, das bezahlten Elternurlaub garantiert, und nur wenige Bundesstaaten Gesetze haben, die diese Art von bezahltem Urlaub vorschreiben, sind Arbeitnehmer oft den Forderungen ihrer Arbeitgeber ausgeliefert, wenn es um Unterstützung nach einer Adoption oder Geburt eines Kindes geht.

Obwohl die pandemiebedingte Heimarbeitslandschaft kein Ersatz für bezahlten Mutterschaftsurlaub ist, hat sie berufstätigen Müttern – von denen viele immer noch den Löwenanteil der unbezahlten Kinderbetreuung und Hausarbeit tragen – die Flexibilität gegeben, sich um ihre Kinder zu kümmern weiterhin am Arbeitsleben teilnehmen.

Ein im August vom Hamilton Project des Brookings Institute veröffentlichter Bericht ergab, dass 70,4 % der Frauen mit Kindern unter fünf Jahren erwerbstätig sind, verglichen mit einem Höchststand von etwa 69 % vor der Pandemie – ein Anstieg, der teilweise auf die Arbeitsflexibilität zurückgeführt wird. Remote oder Hybrid. Laut einer im selben Monat von Bankrate veröffentlichten Studie 77 % der Frauen, die Vollzeit arbeiten und Kinder unter 18 Jahren haben, befürworten hybride Arbeitspläne, während 74 % Fernarbeit befürworten.

Eins Die Alternative – ganz aus dem Erwerbsleben auszusteigen, um sich ganztägig um die Kinder zu kümmern – ist für Familien, die mehr als einen Gehaltsscheck benötigen, um ihre Rechnungen zu bezahlen, angesichts einiger Jahre harter Inflation und steigender Preise möglicherweise finanziell nicht tragbar. Der Ausstieg aus dem Arbeitsmarkt kann für Frauen mit hohen individuellen finanziellen Kosten verbunden sein. Ein Bericht des Büros für Frauenangelegenheiten des Arbeitsministeriums aus dem Jahr 2023 ergab, dass die arbeitsbedingten Pflegekosten einer Mutter einem Einkommensverlust von etwa 237.000 US-Dollar im Laufe ihres Lebens und einem zusätzlichen Einkommensverlust von 58.000 US-Dollar durch Umgestaltung entsprechen.

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