Laut Bericht führte Texas im Jahr 2023 die Hinrichtungen in den USA an

By | December 14, 2023

Laut einem neuen Bericht, der die anhaltenden Mängel im Todesstrafensystem des Staates hervorhebt, liegt Texas trotz eines Rückgangs bei der Anwendung der Todesstrafe in diesem Jahr immer noch an der Spitze der Nation bei Hinrichtungen.

Texas hat nach Kalifornien und Florida die drittgrößte Zahl an Todeskandidaten im Land. Im Jahr 2000 erreichte die Zahl der Todeskandidaten in Texas ihren Höhepunkt, mehr als 450 Menschen drohten die Hinrichtung. In diesem Jahr ließ der Staat 40 Menschen hinrichten.

Im Laufe der Jahrzehnte hat der Staat jedoch seine Abhängigkeit von der Todesstrafe stark reduziert. Laut einem am Donnerstag von der Texas Coalition to Abolish the Death Penalty (TCADP) veröffentlichten Bericht befanden sich am Montag in Texas 180 Menschen in der Todeszelle. Das ist die niedrigste Zahl an Todeskandidaten in Texas seit 1985, als 188 Menschen die Todesstrafe drohte.

In den letzten neun Jahren lag die jährliche Zahl der in Texas verhängten Todesurteile im einstelligen Bereich. In diesem Jahr schickten Geschworene drei Menschen in die Todeszelle. Seit 2019 haben texanische Geschworenen die Todesstrafe in einem Drittel der Fälle von Kapitalmord, die vor Gericht gingen, mit der Todesstrafe als möglichem Urteil abgelehnt.

Aber trotz der jahrelangen Fortschritte, die Texas bei der Abkehr von der Todesstrafe gemacht hat, bleibt der Staat in Bezug auf Hinrichtungen ein Ausreißer.

Texas war einer von fünf Bundesstaaten, in denen in diesem Jahr Hinrichtungen durchgeführt wurden, und führte landesweit acht Hinrichtungen an. Der Staat plante für dieses Jahr 13 Hinrichtungen, drei wurden jedoch von den unteren Gerichten zurückgezogen, ein Mann wurde in letzter Minute suspendiert und ein Mann starb im Todestrakt aufgrund eines Gesundheitsproblems.

Der Staat richtete Robert Fratta am 10. Januar, Wesley Ruiz am 1. Februar, John Balentine am 8. Februar, Gary Green am 7. März, Arthur Brown am 9. März, Jedidiah Murphy am 10. Oktober, Brent Brewer am 9. März und November sowie David Renteria hin am 16.11. Dem Bericht zufolge verbrachten die Toten durchschnittlich mehr als 22 Jahre in der Todeszelle.

„Ein Todesurteil zu erhalten oder hingerichtet zu werden, kommt einer ‚tödlichen Lotterie‘ gleich, die weder Kriminalität abschreckt noch die öffentliche Sicherheit fördert.“

– Kristin Houlé Cuellar, Geschäftsführerin der Texas Coalition to Abolish the Death Penalty

„Seine Prozesse, von denen viele schon vor Jahrzehnten stattfanden, waren von eklatanten Mängeln geplagt – darunter rassistische Voreingenommenheit, Junk-Wissenschaft, Aussagen, die die Anweisungen der Geschworenen verwechselten, und hetzerische Aussagen – und seine Berufungen nach der Verurteilung lösten besorgniserregende Bedenken hinsichtlich der Gerechtigkeit der Todesstrafe aus.“ System“, sagte TCADP in seinem Bericht.

Insbesondere im Harris County wurden mehr Menschen hingerichtet als irgendwo sonst in den USA, eine erschütternde Statistik, die einige Anwälte auf das schlechte Verteidigungssystem des Countys für Personen zurückführen, die in Kapitalfälle verwickelt sind. Mehr als ein Drittel der Menschen in der Todeszelle in diesem Jahr – laut dem texanischen Strafjustizministerium 67 – wurden in Harris County verurteilt.

In den meisten Fällen des Landkreises, die in den letzten zwei Jahrzehnten zu Todesurteilen führten, versäumten es die Verteidiger, wichtige Beweise zu finden und vorzulegen, die ihre Mandanten vor der Unterbringung in der Todeszelle hätten bewahren können, heißt es in einem separaten Bericht, der am Montag von Wren veröffentlicht wurde Kollektiv, eine Gruppe ehemaliger Pflichtverteidiger, die Forschung und Politik im Bereich der Strafjustiz betreiben.

Zu diesen Beweisen gehörten dem Wren-Bericht zufolge unter anderem Fälle, in denen der Angeklagte an einer psychischen Erkrankung oder einer geistigen Behinderung litt oder in der Vergangenheit körperlichen und sexuellen Missbrauch erlitten hatte. Menschen mit geistiger Behinderung haben keinen Anspruch auf die Todesstrafe.

Seit 2019 wurden die Haftstrafen von 14 Personen in Texas aufgrund von Beweisen für eine geistige Behinderung herabgesetzt.

Dem TCADP-Bericht zufolge hatten sechs der acht Männer, die in diesem Jahr in Texas hingerichtet wurden, geistige oder geistige Behinderungen. Die Behinderungen – zu denen unter anderem geistige Behinderung, fetale Alkoholspektrumsstörung, Hirnschäden und Selbstmordgedanken gehörten – wurden oft durch jahrelange Vernachlässigung und Missbrauch verschlimmert.

Robert Fratta ist während seines Wiederaufnahmeverfahrens am 5. Mai 2009 in Houston im Gerichtssaal. Fratta wurde 1996 wegen Auftragsmordes verurteilt, bei dem es um die Ermordung seiner Ex-Frau Farah Fratta im Jahr 1994 ging. Die Verurteilung wurde durch ein Urteil aufgehoben, wonach unzulässige Aussagen dazu verwendet wurden, ihn in die Todeszelle zu bringen. Er wurde im Januar hingerichtet.

Brett Coomer/Houston Chronicle über Getty Images

„Noch erschreckender ist, dass die meisten Geschworenen noch nie von diesen Behinderungen oder den traumatischen Lebensgeschichten der Männer gehört haben, die sie zum Tode verurteilt haben“, sagte TCADP-Geschäftsführerin Kristin Houlé Cuellar.

„Nachdem die Geschworenen nun von den Berufungsanwälten überzeugende mildernde Beweise zu diesen Mängeln gehört hatten, sagten sie in mehreren Fällen, sie hätten ihr Urteil geändert oder zumindest einen Hinrichtungsaufschub zur weiteren Prüfung befürwortet“, fuhr sie fort. „Es ist offensichtlich, dass viele dieser hingerichteten Personen niemals ein Todesurteil erhalten hätten, wenn sie heute angeklagt oder vor Gericht gestellt worden wären.“

In diesem Jahr ist die Zahl der zum Tode Verurteilten im Staat um sechs Personen zurückgegangen, die nicht aus Gründen der Hinrichtung zum Tode verurteilt wurden. Einer dieser Menschen ist Syed Rabbani, der 35 Jahre lang unter einem verfassungswidrigen Todesurteil stand, bis ein Richter es im September aufhob. In diesem Urteil heißt es, dass das erstinstanzliche Gericht bei Rabbanis erster Verurteilung im Jahr 1988 die Geschworenen nicht darüber informiert habe, wie mildernde Beweise, etwa die Geisteskrankheit des Angeklagten, zu bewerten seien.

„Als Syed Rabbani 1988 die Todesstrafe zu verbüßen begann, war er ein körperlich gesunder 23-Jähriger – schlank, rundgesichtig, mit schwarzem Haar und einem zögernden Lächeln. Heute befindet er sich in einem nahezu vegetativen Zustand und ist durch verschiedene Krankheiten gelähmt.“ twitterte Schwester Helen Prejeanein Aktivist, der seit Jahrzehnten gegen die Todesstrafe kämpft.

„Rabbanis Berufung gegen sein Todesurteil, die letztendlich erfolgreich sein sollte, schwankte jahrzehntelang vor den Gerichten von Harris County“, fuhr sie fort. „Seine Verteidiger haben die Angelegenheit vernachlässigt, Rabbani im Stich gelassen und ihn jahrelang ohne Vertretung zurückgelassen.“

Rabbani wurde am 14. November erneut zu lebenslanger Haft verurteilt, nachdem die Bezirksstaatsanwaltschaft von Harris County erklärt hatte, sie werde die Todesstrafe nicht erneut verhängen. Seine Anwälte beantragten, ihn in die Obhut seiner Familie in Bangladesch in die Palliativpflege oder auf Bewährung zu verlegen.

„Ein Todesurteil zu erhalten oder hingerichtet zu werden, kommt einer ‚tödlichen Lotterie‘ gleich, die weder Kriminalität abschreckt noch die öffentliche Sicherheit fördert“, sagte Cuellar. „Die Zufälligkeit der Todesstrafe – gepaart mit den äußerst fehlerhaften Fällen derjenigen, die weiterhin in der Todeszelle sitzen – sollte die Texaner dazu zwingen, die Todesstrafe ganz aufzugeben.“

Auch das Todesstrafensystem in Texas wirkt sich unverhältnismäßig stark auf schwarze und braune Gemeinschaften aus. Obwohl Schwarze 11,8 % der texanischen Bevölkerung ausmachen, machen sie nach Angaben des texanischen Strafjustizministeriums fast 46 % der Todeskandidaten des Staates aus. Zwei der drei in diesem Jahr zum Tode verurteilten Personen sind farbige Menschen, und fünf der acht hingerichteten Personen waren Schwarze, Hispanoamerikaner oder amerikanische Ureinwohner.

„Die Anwendung der Todesstrafe in Texas schädigt weiterhin den Ruf unseres Staates als Hochburg des Lebens, der Freiheit und einer begrenzten Regierung“, sagte Nan Tolson, Direktorin der Texas Conservatives Concerned About the Death Penalty.

„Texaner verdienen etwas Besseres als das kaputte und ineffektive System der Todesstrafe“, fuhr Tolson fort. „Es ist an der Zeit, dass der Lone Star State in echte Lösungen investiert, die unsere Gemeinden schützen und unsere Werte wirklich wahren.“

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