Laut GAO-Bericht ist die Landung des Artemis-Monds der NASA im Jahr 2025 „unwahrscheinlich“, da die Herausforderungen zunehmen

By | November 30, 2023

Ein beschleunigter Zeitplan gepaart mit Verzögerungen bei der Entwicklung des Mondlanders von SpaceX und neuer Axiom-RaumanzügeMachete erste Landung der Artemis auf dem Mond „unwahrscheinlich“ im Jahr 2025 und aufgrund der Erfahrungen der Vergangenheit sei mit einer Verzögerung bis 2027 zu rechnen, sagte das Government Accountability Office in einem am Donnerstag veröffentlichten Bericht.

„Die NASA und ihre Auftragnehmer haben Fortschritte gemacht und mehrere wichtige Meilensteine ​​erreicht, stehen aber bei der Entwicklung des menschlichen Landesystems und der Raumanzüge immer noch vor zahlreichen Herausforderungen“, schloss die Agentur.

„Infolgedessen stellte das GAO fest, dass die bemannte Mondlandung von Artemis III im Jahr 2025 wahrscheinlich nicht stattfinden wird.“

043020-spacex.jpg
Eine künstlerische Darstellung des Mondlanders SpaceX Human Landing System auf der Mondoberfläche.

NASA/SpaceX


Die NASA versucht, ihr Mondlandesystem mehr als ein Jahr schneller als im Durchschnitt solch großer Projekte zu entwickeln. „Die Komplexität der bemannten Raumfahrt legt nahe, dass es unrealistisch ist, zu erwarten, dass die Entwicklung des Programms mehr als ein Jahr schneller abgeschlossen wird als der Durchschnitt großer NASA-Projekte“, heißt es in dem Bericht.

„Das GAO stellte fest, dass die Artemis-III-Mission wahrscheinlich Anfang 2027 stattfinden würde, wenn die Entwicklung so lange dauern würde wie der Durchschnitt für große NASA-Projekte.“

Während Ende 2025 das offizielle Startziel für Artemis III bleibt, hat die NASA den Flugplan bereits neu bewertet. Beamte der Agentur haben die Möglichkeit einer „Umwidmung“ der Artemis-III-Mission angesprochen, wenn sich herausstellt, dass eine Mondlandung kurzfristig nicht realisierbar ist.

Aber die NASA hat solche Änderungen noch nicht angekündigt.

Das Artemis-Programm zielt darauf ab, zum ersten Mal seit der letzten Apollo-Mondlandung im Jahr 1972 Astronauten zum Mond zurückzubringen. Damit würde die Raumfahrtbehörde lange vor China ankommen, das seine „Taikonauten“ im Jahr 2030 auf dem Mond landen will .

Astronauten aus den USA und Partneragenturen werden in von Lockheed Martin gebauten Orion-Kapseln zum Mond fliegen, die auf der Schwerlastrakete Space Launch System der Agentur gestartet werden, die von Boeing, United Launch Alliance und Northrop Grumman für die NASA gebaut wurde.

Ein erster unbemannter Testflug um den Mond – Artemis I – war erfolgreich gestartet letzten November und die NASA hofft Vier Astronauten starten auf einem ähnlichen Flug, Artemis II, Ende 2024 oder Anfang 2025.

Ziel der Artemis-III-Mission ist es, vier Astronauten in die Mondumlaufbahn zu befördern, wo sie sich mit einer Variante der Starship-Rakete von SpaceX treffen, die als Human Landing System (HLS) bekannt ist. Zwei Astronauten würden sich dann zum HLS begeben, um in die Südpolregion des Mondes abzusteigen.

An der Oberfläche angekommen, kommt die erste Frau und der nächste Mann dazu Auf dem Mond gehen wird neue von Axiom Space entworfene Raumanzüge als kommerzielles Unterfangen nutzen. Sobald die erste sechstägige Oberflächenmission abgeschlossen ist, werden die Astronauten mit dem HLS zurück zur Orion-Kapsel fliegen.

Das HLS ist eine Variante der kommerziellen Starship-Oberstufe, die von der Super Heavy-Rakete von SpaceX verwendet wird. Die NASA hat SpaceX einen Preis verliehen Vertrag über 2,9 Milliarden US-Dollar im April 2021, um das HLS-System für den Artemis-III-Flug zu bauen.

113023-hls-plan.jpg
Eine künstlerische Darstellung des Mondlanders SpaceX Human Landing System auf der Mondoberfläche.

GAO


Das HLS wird den Großteil seiner anfänglichen Nutzlast an kryogenen Flüssigmethan- und Flüssigsauerstoff-Boostern nur dann nutzen, wenn es nach dem Start auf einem Super Heavy-Booster in die Erdumlaufbahn gelangt.

Um den Mond zu erreichen, muss das HLS aufgetankt werden. SpaceX plant den Start eines Starship-Treibstoffdepots und mehrerer „Tanker“, um es mit dem notwendigen Methan und flüssigem Sauerstoff zu füllen.

Das HLS-Fahrzeug würde sich dann mit dem Depot verbinden, Treibstoffe empfangen und dann zum Mond fliegen, um auf die Orion-Astronauten zu warten. Der Vertrag der NASA mit SpaceX sieht eine unbemannte Mondlandung vor, bevor Astronauten auf die Artemis-III-Mission geschickt werden.

Das GAO stellte fest, dass sich der erste Flugtest der integrierten Super Heavy-Starship-Rakete um sieben Monate bis April verzögert hat. “Es war dann vorzeitig beendet als das Fahrzeug von seiner erwarteten Flugbahn abwich und zu überschlagen begann.“

Ein zweiter Testflug wurde am 18. November veröffentlicht und obwohl die Oberstufe des Raumschiffs erfolgreich den Weltraum erreichte, löste offenbar ein Problem kurz vor, während oder nach dem Abschalten des Triebwerks sein Selbstzerstörungssystem aus. SpaceX hat noch keine Details bekannt gegeben oder angekündigt, wann ein dritter Test versucht werden könnte.

Angesichts der vermutlich hohen Anzahl erfolgreicher Flüge, die erforderlich seien, um die Zuverlässigkeit zu demonstrieren und die erforderlichen autonomen Betankungssysteme zu perfektionieren, sei eine Mondlandung im Jahr 2025 jedoch unwahrscheinlich, kam das GAO zu dem Schluss.

„SpaceX muss eine beträchtliche Menge komplexer technischer Arbeiten durchführen, um die Mondlandemission Artemis III zu unterstützen, einschließlich der Entwicklung der Fähigkeit, Treibstoff im Orbit zu speichern und zu übertragen.

„Ein entscheidender Aspekt des Plans von SpaceX, Astronauten für Artemis III auf dem Mond zu landen, ist der Start mehrerer Tanker, die den Treibstoff zu einem Depot im Weltraum transportieren, bevor er ihn an das menschliche Landesystem weiterleitet.“

Das GAO sagte, dass die NASA-Dokumentation „besagt, dass SpaceX begrenzte Fortschritte bei der Ausreifung der Technologien gemacht hat, die zur Unterstützung dieses Aspekts seines Plans erforderlich sind.“

Das andere wichtige Thema, mit dem die Raumfahrtbehörde konfrontiert ist, ist die Entwicklung neuer Mondanzüge. Die NASA gab über einen Zeitraum von 14 Jahren 420 Millionen US-Dollar aus, um ein tragfähiges Design zu entwickeln, bevor sie letztes Jahr dem in Houston ansässigen Unternehmen Axiom Space einen Auftrag über 229 Millionen US-Dollar vergab, um die Entwicklung auf einer kommerzielleren Basis fortzusetzen.

Das GAO sagte jedoch, Axiom stehe vor mehreren Herausforderungen, darunter der Forderung der NASA nach einer Notversorgung mit Sauerstoff für eine ganze Stunde. Axiom muss sich auch mit Lieferkettenproblemen und der Veralterung bestehender Raumanzugelemente befassen.

„Infolgedessen sagten Vertreter von Axiom, dass sie möglicherweise bestimmte Aspekte des Raumanzugs neu entwerfen, was seine Lieferung für die Mission verzögern könnte“, sagte das GAO.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *