Lokale Nachrichten | Zu Beginn des Brandes im Tustin-Hangar hatten die Gesundheitsbehörden „ernsthafte“ Bedenken. Seitdem haben die Bedenken nachgelassen, allerdings nicht bei allen Bewohnern.

By | January 18, 2024

Als am 7. November der nördliche Luftschiffhangar der Marine Corps Air Station Tustin Feuer fing, machten sich die Beamten ernsthafte Sorgen über die möglichen gesundheitlichen Auswirkungen.

„Zuerst fand ich es schrecklich, oder?“ sagte Kreisgesundheitsbeauftragte Dr. Regina Chinsio-Kwong. „Ich dachte: ‚Oh mein Gott, es ist ein großes Gebäude, das viele verschiedene Gefahren birgt‘, und ich dachte natürlich an das Worst-Case-Szenario, damit wir dazu beitragen können, Einzelpersonen zu schützen oder zumindest dafür zu sorgen, dass die Menschen sicher sind.“ würde die Richtlinien befolgen, um Ihre Exposition zu minimieren.“

Nach Angaben des South Coast Air Quality Management District wurden am Tag des Brandausbruchs in Proben, die in der Nähe des Hangars gesammelt wurden, Asbest, Blei und Arsen nachgewiesen. Die Orange County Health Agency hat damit begonnen, den Menschen zu raten, die Asche oder Trümmer des Feuers nicht zu berühren.

Einige Bewohner von Tustin verließen wochenlang aus Sorge ihre Häuser und Schulen in der Nähe des Hangars wurden geschlossen. In Tustin wurden Asbestreste des Feuers gefunden; Eine von der Stadt geleitete Aufräumaktion wird fortgesetzt, wobei mehr als 1.400 Häuser betroffen sind.

Nun sagen Gesundheitsbehörden, dass die Gemeinde vom schlimmsten Fall verschont blieb und dass das Gesundheitsrisiko durch den Hangarbrand minimal war. Trotz der Zusicherungen sind einige Bewohner weiterhin besorgt über eine mögliche weitere Exposition und hoffen, dass die Stadt mehr Tests und Reinigungsarbeiten durchführt.

Im Laufe der Zeit sagte Chinsio-Kwong, sie sei durch Umweltgesundheitsexperten und umfangreiche Tests beruhigt worden, die auf ein begrenztes Risiko für die Bewohner in der Nähe des Hangars hindeuteten. Nach Angaben der Gesundheitsbehörden konnte bei Luftproben nie Asbest nachgewiesen werden. In Staubproben, die in stadteigenen Parks und Einrichtungen gesammelt wurden, wurde Asbest in Konzentrationen festgestellt, die über den Hintergrundwerten lagen. Dies geht aus Labortests hervor, die im Rahmen einer Aktenanfrage erhalten wurden, und Stadtbeamte sagten, sie seien von ihren Auftragnehmern gereinigt worden.

„Die Zeit wird es zeigen, was Asbest und die Exposition betrifft“, sagte Chinsio-Kwong. „Leider werden wir es erst in 20 oder 30 Jahren wirklich wissen, aber ich fühle mich ein wenig wohler, wenn die Experten und ihre Ratschläge sagen: ‚Auch hier handelt es sich eher um eine chronische berufliche Belastung, die die Menschen wirklich gefährdet.‘ bei Lungenproblemen. Langfristig und nicht von diesen einmaligen Vorfällen.’“

Anfängliche Bedenken

Das Feuer im Hangar begann am 7. November kurz vor 1 Uhr morgens. Weniger als sechs Stunden später beschloss die Feuerwehr von Orange County, das Feuer aus Sicherheitsgründen ausbrennen zu lassen, für den Fall, dass es in der Nähe von Feuerwehrleuten ausbrechen sollte.

Feuerwehrleute arbeiten am Dienstag, den 7. November 2023, daran, einen Brand im nördlichen Luftschiffhangar der ehemaligen Marine Corps Air Station Tustin in Tustin, Kalifornien, unter Kontrolle zu bringen. (Foto von Jeff Gritchen, Orange County Register/SCNG)

Die beiden Luftschiffhangars der Marine Corps Air Station wurden 1942 erbaut und waren zwei der größten Holzkonstruktionen, die jemals gebaut wurden. Von der Stadt als „Titanen der Geschichte“ bezeichnet, waren sie jahrzehntelang ein beliebter Hintergrund für das Leben in Tustin, auch nach der Schließung des Stützpunkts im Jahr 1999. Über die zukünftige Nutzung der historischen Hangarstrukturen, die Asbest und Blei enthielten, wurde lange diskutiert. laut einem Bericht der Orange County Grand Jury aus dem Jahr 2020.

„Dies könnte einer der größten Vorfälle mit Asbestexposition sein und es gibt Anlass zur Sorge sowohl für die Anwohner als auch für alle Personen in der Umgebung während des Brandes und in der unmittelbaren Zeit nach dem Brand“, schrieb Chinsio-Kwong am 8. August an einen Kollegen ab November. in einer E-Mail, die The Orange County Register erhalten hat. Die Bezirksgesundheitsbeauftragte sagte, sie würde sich für die Schließung lokaler Parks und Schulen einsetzen, „bis ich bessere Antworten über das Ausmaß der Asbestwerte bekomme“.

Das Feuer im Hangar schleuderte Asbestbrocken in Häuser und Parks. Das Gesundheitsamt des Landkreises forderte die Bewohner auf, die Trümmer nicht zu berühren und Schutzausrüstung zu tragen, wenn „ein hohes Risiko besteht, mit Asbest in Berührung zu kommen“.

Es gab Bedenken, ob die Hangartore halten würden. Ein Einsturz könnte weitere Trümmer in umliegende Häuser befördern. Chinsio-Kwong fragte Scott Wiedensohler, Chef der Feuerwehr von Orange County, in einer SMS vom 12. November, wie hoch das Risiko sei.

„Die Zuversicht ist sehr groß, dass sie nicht einstürzen werden“, antwortete er in einer SMS und fügte hinzu, dass Stahlträger die Türen an Ort und Stelle halten. „Davon abgesehen gibt es immer eine Chance. Ich habe mir dieses Szenario die ganze Woche vorgestellt.“

Sie stürzten nicht ein und ein Bauunternehmer entfernte im Dezember die Türverkleidungen. Heute sind vom ehemaligen Nordhangar nur noch vier große Betonpfeiler übrig. Ein Auftragnehmer sprühte am Wochenende zusätzlichen Kleber auf, um die verbleibenden Trümmer dort abzudecken, wo einst der Hangar stand, „aus größter Vorsicht vor möglichen zukünftigen Winterwettern“, sagten Stadtbeamte.

Das Feuer dauerte noch Wochen, nachdem es ausgebrochen war. Einige Bewohner verließen ihre Häuser und übernachteten in Hotels oder bei Freunden oder der Familie. Die Ausbildungsakademie des Sheriffs von Orange County war mehrere Wochen lang geschlossen und das nahegelegene Tierheim OC Animal Care hielt Hunde und andere Tiere im Haus und forderte die Gemeindemitglieder auf, einzugreifen und einige zu adoptieren, um den Andrang zu lindern.

An mehr als 30 Standorten rund um den Hangar seien Luftüberwachungsgeräte installiert worden, und in mehr als 900 Luftproben sei kein Asbest nachgewiesen worden, sagte Christopher Kuhlman, Toxikologe und Industriehygieniker am Center for Toxicology and Environmental Health, im Dezember.

Die größte Konzentration an radioaktivem Niederschlag aus dem Hangar liege in einem Umkreis von etwa 2,2 Kilometern um den Hangar herum, sagte Chinsio-Kwong. Seit Wochen entfernen städtische Auftragnehmer Trümmerbrocken von öffentlichen Straßen und vor den Häusern der Menschen.

Testergebnisse, die in der ersten Woche des Brandes vom Auftragnehmer der Stadt, Envirocheck, durchgeführt und nicht öffentlich veröffentlicht wurden, zeigten, dass in zwei stadteigenen Einrichtungen höhere Asbestwerte als im Hintergrund vorhanden waren.

Im Magnolia Tree Park, der knapp eine Meile nordöstlich des Hangars liegt, wurden am 11. November in Staubproben Asbestfasern in der Damentoilette, auf dem Boden und auf einem Wickeltisch über dem Hintergrundniveau festgestellt.

Bei Tests wurde am 12. November im Tustin Family & Youth Center – etwa zwei Meilen vom Hangar entfernt – auch Asbest über dem Hintergrundniveau im Eingangsgeschoss der Vorschule, im Westeingang des Klassenzimmers und auf der Küchentheke festgestellt.

Dr. Arthur Frank, der jedes Jahr in Hunderten von Rechtsfällen im Zusammenhang mit Asbest aussagt und die Behörden in Tustin beraten hat, sagte, es sei unwahrscheinlich, dass aus solchen Entfernungen entnommene Proben aus durch das Feuer freigesetzten Asbestfasern stammten.

Kuhlman, der die Stadt berät, sagte auch, es sei nicht sicher zu wissen, ob das Asbest in den Staubproben vom Feuer stammte.

„Die Tests unterscheiden keine bestimmte Asbestquelle, daher ist es nicht möglich, diese Frage zu beantworten“, sagte Kuhlman.

Die Stadt schloss die Parks am 8. November und öffnete sie im Laufe mehrerer Wochen wieder, nachdem Auftragnehmer sie gereinigt hatten.

Stephanie Najera, eine Sprecherin der Stadt, sagte in einer E-Mail, dass der Asbestunternehmer ATI die Parks der Stadt mit branchenüblichen Verfahren gereinigt habe, darunter HEPA-Staubsauger und Nassreinigung aller horizontalen Flächen sowie die Entfernung möglicher Asbestrückstände. Nach der Reinigung überprüfte ein zertifizierter Asbestberater die Standorte vor der Wiedereröffnung erneut.

Menschen stehen entlang der Warner Avenue und beobachten, wie Feuerwehrleute am Dienstag, dem 7. November 2023, im nördlichen Luftschiffhangar der ehemaligen Marine Corps Air Station Tustin in Tustin, Kalifornien, einen Brand unter Kontrolle bringen. (Foto von Jeff Gritchen, Orange County Register/ SCNG)
Menschen stehen entlang der Warner Avenue und beobachten, wie Feuerwehrleute am Dienstag, dem 7. November 2023, im nördlichen Luftschiffhangar der ehemaligen Marine Corps Air Station Tustin in Tustin, Kalifornien, einen Brand unter Kontrolle bringen. (Foto von Jeff Gritchen, Orange County Register/ SCNG)

Die Stadt Irvine, die in der Nähe des Hangars an Tustin grenzt, sagte in einem am 8. Januar veröffentlichten Community-Update, dass alle bis auf eine Luft- und Oberflächenasbestprobe keine nachweisbaren Mengen an Fasern aufwiesen. Die Stadt sagte, dass die einzige gefundene Faser „mit den in der Umgebung gefundenen Asbestwerten übereinstimmt“.

Die Bewohner sind immer noch besorgt

Die Stadt, in ihrem Bemühen, Katastrophenhilfe von der Landes- und Bundesregierung zu erhalten, teilte dem Office of Emergency Services des Gouverneurs von Kalifornien mit, dass von dem Hangarbrand mehr als 12.000 Menschen betroffen seien.

Diejenigen, die am nächsten zum Hangar wohnen, sagen, dass Tests, die sie selbst in Auftrag gegeben haben, weiterhin das Vorhandensein von Asbest und Blei in ihren Häusern zeigen.

Bei einem Gemeindetreffen besorgter Anwohner in der Nähe des Hangars letzte Woche sprachen sie von ihrem Wunsch nach mehr Tests, nach umfangreicheren Reparaturen an ihren Häusern als bisher, nach einer Erstattung der Tests, die sie aus eigener Tasche bezahlt hatten, und nach einem Plan dafür geteilt für das, was mit dem Südhangar passieren wird.

Die amtierende Stadtverwalterin Nicole Bernard sagte in einem Brief vom 29. Dezember an Cal OES, dass die Notstandserklärungen des Gouverneurs und des Präsidenten dazu führen könnten, dass die Bewohner finanzielle Unterstützung für die durch das Feuer verursachten notwendigen Ausgaben erhalten.

Die städtischen Auftragnehmer konzentrierten sich darauf, Trümmerstücke von Außenhäusern einzusammeln. Die Stadt kündigte im Dezember an, dass sie damit beginnen werde, den Boden und das Innere von Häusern auf Asbest und Blei zu untersuchen. Einzelheiten darüber, wie Bewohner ihre Häuser testen können, wurden bisher jedoch nicht bekannt gegeben.

Susan Keefe, eine Anwohnerin in der Nähe des Hangars, sagte, dass Auftragnehmer, die nur die Außenseiten der Häuser der Menschen reinigen, nicht ausreichen.

„Sie sollten einen Top-Down-Ansatz verfolgen“, sagte Keefe. „Sie sollten auf den Dächern der Menschen beginnen und sich von dort nach unten vorarbeiten, sonst taucht das immer wieder auf.“

Wenn die Menschen Gesundheitsratschläge befolgen, wie zum Beispiel Brandschutt nicht zu berühren, Fenster geschlossen zu halten und Masken und Handschuhe zu tragen, sei das langfristige Risiko minimal, sagte Chinsio-Kwong.

Sie räumte jedoch ein, dass die Gesundheitsberatung während des Brandes nicht alle erreichte. Als das Feuer weiter brannte, sah sie draußen in der Nähe des Hangars Menschen, die keine vorbeugenden Maßnahmen ergriffen.

„Das ist die gelernte Lektion. Wir müssen Wege lernen, wirklich auf unterschiedliche Weise mit der Community zu kommunizieren, denn nicht jeder hört die Nachrichten, nicht jeder hört Radio, nicht jeder schaut sich die Pressemitteilungen an“, sagte Chinsio-Kwong. „Deshalb muss es andere Mechanismen geben, um die Nachricht zu verbreiten.“

Frank sagte, der Hangarbrand sei nicht etwas, worüber sich die Menschen den Rest ihres Lebens Sorgen machen sollten. Bei einem Community-Webinar Ende Dezember sagte Frank, er betrachte den Aufenthalt im Freien, während das Feuer brannte, als „sehr geringes Expositionsrisiko“.

Wenn die Leute besorgt wären, sagte Frank, Professor an der Drexel University, er wäre der Erste, der sie vor Gericht verteidigt.

„Die Wahrscheinlichkeit“, sagte er, „bei diesem (Vorfall) eine Asbesterkrankung festzustellen, ist außerordentlich gering.“

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