Luiz Barroso, der die Reichweite von Google steigerte, ist im Alter von 59 Jahren gestorben

By | December 14, 2023

Als Google Ende der 1990er-Jahre auf den Markt kam, waren Hunderttausende Menschen sofort von der Fähigkeit des Unternehmens fasziniert, sie im Internet dorthin zu bringen, wo sie wollten. Der von den Firmengründern Larry Page und Sergey Brin entwickelte Algorithmus, der die Website antreibt, schien wie Magie zu funktionieren.

Aber als die Internet-Suchmaschine im Laufe des nächsten Jahrzehnts ihre Reichweite auf Milliarden von Menschen ausweitete, wurde sie von einem anderen großen technologischen Fortschritt vorangetrieben, der weniger diskutiert wurde, aber nicht weniger wichtig war: die Umgestaltung riesiger Computer-Rechenzentren. von Google.

Unter der Leitung eines Brasilianers namens Luiz Barroso baute ein kleines Team von Ingenieuren die lagergroßen Zentren so um, dass sie sich wie eine einzige Maschine verhielten – ein technologischer Wandel, der die Art und Weise veränderte, wie das gesamte Internet aufgebaut war und es jeder Website ermöglichte, Milliarden von Benutzern zu erreichen . Menschen. fast sofort und viel konsistenter.

Dr. Barroso, der die Struktur des Internets veränderte, starb am 16. September im Alter von 59 Jahren. Seine Frau Catherine Warner sagte, die Ursache sei ein Herzstillstand gewesen. Sein Tod wurde zu diesem Zeitpunkt nicht allgemein bekannt gemacht.

Vor dem Aufstieg von Google füllten Internetunternehmen ihre Rechenzentren mit immer leistungsfähigeren und teureren Computerservern, da sie Schwierigkeiten hatten, immer mehr Menschen zu erreichen. Jeder Server stellte die Site einer relativ kleinen Gruppe von Menschen zur Verfügung. Und wenn der Server ausfallen würde, hätten diese Leute kein Glück.

Doch Google verfolgte einen anderen Ansatz. In Zusammenarbeit mit Urs Hölzle, dem ersten technischen Vizepräsidenten des Unternehmens, erkannte Barroso, dass der beste Weg, eine äußerst beliebte Website wie Google zu verbreiten, darin bestand, sie in kleine Teile zu unterteilen und diese gleichmäßig auf eine Reihe von Servern zu verteilen. Anstatt dass jeder Server die Site einer kleinen Gruppe von Menschen zur Verfügung stellte, stellte das gesamte Rechenzentrum die Site seinem gesamten Publikum zur Verfügung.

„Große Teile der Hardware- und Softwareressourcen in diesen Einrichtungen müssen zusammenarbeiten, um effizient eine gute Leistung der Internetdienste bereitzustellen“, schrieben er und Dr. Hölzle in ihrem bahnbrechenden Buch „The Datacenter as a Computer“.

„Mit anderen Worten: Wir sollten das Rechenzentrum selbst wie einen riesigen Computer im Lagerhausmaßstab behandeln.“

Der Computer könnte eine Website viel effizienter bereitstellen. Und wenn eine Maschine im Rechenzentrum ausfällt, könnten die anderen die Lücke schließen. Großflächige Ausfälle sind eine Seltenheit geworden, insbesondere da Dr. Barroso und sein Team diese Ideen auf mehrere Rechenzentren ausgeweitet haben. Letztendlich verhielt sich das gesamte globale Netzwerk von Google-Rechenzentren wie eine einzige Maschine.

Luiz André Barroso wurde am 30. Juni 1964 in Rio de Janeiro geboren. Sein Vater, Fernando Luiz Barroso, war Chirurg. Seine Mutter, Maria Cecília Bomfim Vellozo, war Marketingprofessorin.

Nach seinem Bachelor- und Masterabschluss in Elektrotechnik an der Päpstlichen Katholischen Universität von Rio de Janeiro schrieb er sich für die Promotion ein. Student an der University of Southern California, der Computertechnik studiert. Mitte der 1990er Jahre arbeitete er als Forscher in einem Labor in der San Francisco Bay Area, das von der Digital Equipment Corporation, einem der damaligen Computergiganten, betrieben wurde.

Dort half er bei der Entwicklung von Multicore-Computerchips – Mikroprozessoren, die aus vielen zusammenarbeitenden Chips bestehen. Diese Chips stellen eine effizientere Möglichkeit zur Ausführung von Computersoftware dar und sind heute ein wesentlicher Bestandteil fast aller neuen Computer.

Doch Ende der 1990er Jahre befand sich DEC im Niedergang. Es stellte große, teure Computerserver mit Mikroprozessoren her, die auf der RISC-Architektur basierten – einer aussterbenden Methode zur Herstellung von Computerchips – zu einer Zeit, als Unternehmen auf kostengünstige Maschinen umstiegen, die mit Konkurrenzprozessoren von Chipherstellern wie Intel ausgestattet waren.

1998 wurde DEC vom Computerhersteller Compaq übernommen. Vier Jahre später fusionierte Compaq mit HP. Und die Spitzeningenieure der beiden Forschungslabore von DEC – dem Western Research Lab in Palo Alto, Kalifornien, und dem Systems Research Center zwei Blocks entfernt – wechselten bald zu Google. Dr. Barroso war unter ihnen.

Diese Ingenieure gehörten zu den talentiertesten auf diesem Gebiet. Darunter waren Softwareexperten wie Jeff Dean, der heute zu den Leitern des KI-Labors von Google gehört, aber auch Hardwareexperten wie Dr. Barroso. Gemeinsam entwarfen und bauten sie die zugrunde liegende Infrastruktur, die es Google ermöglichte, ein globales Publikum zu erreichen.

Am Anfang arbeitete Dr. Barroso mit Software. Als Hölzle jedoch erkannte, dass Google auch seine eigene Hardware bauen musste, beauftragte er Barroso mit der Leitung der Bemühungen. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts baute Google im Zuge der Weiterentwicklung seines Computers in Lagerhausgröße eigene Server, Datenspeichergeräte und Netzwerkhardware.

„Luiz war gut darin zu verstehen, was er noch nicht wusste, und dann entsprechend zu handeln“, sagte Hölzle in einem Interview. „Er konnte gut erkennen, was er in Zukunft tun musste.“

Diese Arbeit gehörte jahrelang zu den bestgehüteten Geheimnissen von Google. Das Unternehmen sah darin einen Wettbewerbsvorteil. Doch in den 2010er Jahren folgten Unternehmen wie Amazon und Facebook dem Beispiel von Dr. Barroso und seinem Team. Schon bald bauten und verkauften die weltweit führenden Computerhersteller die gleiche Art kostengünstiger Hardware, was es jedem Internetunternehmen ermöglichte, ein Online-Imperium aufzubauen, wie es Google tat.

Im Jahr 2020 wurde Dr. Barroso zu Ehren seiner Arbeit im Rechenzentrum der Eckert-Mauchly-Preis verliehen, benannt nach John Presper Eckert und John William Mauchly, die in den 1940er Jahren einen der ersten Computer der Welt bauten. 2022 wurde er ausgezeichnet Aufnahme in die American Academy of Arts and Sciences.

Neben seiner Frau hinterlässt er seine Mutter und drei Brüder.

Wie viele prominente Ingenieure war Dr. Barroso auch Musiker. Er spielte fast jeden Tag Gitarre, sowohl zu Hause als auch bei der Arbeit, und hatte das Instrument in jedem Urlaub dabei, egal wie abgelegen das Reiseziel war. In diesem Jahr veröffentlichte er das Album „Antes da Bossa“, auf dem er neben den brasilianischen Jazzmusikern Zeca Assumpção und Sergio Reze spielte und sang.

Dr. Hölzle sagte, dass Dr. Barrosos Musik ein wesentlicher Bestandteil seiner Arbeit bei Google sei.

Innerhalb des Unternehmens gebe es ständig Kämpfe darüber, wie die Zukunft aussehen werde, und Barroso könne diese Kämpfe dank seiner fesselnden Persönlichkeit und seines Gitarrenspiels meistern, sagte Hölzle.

„Er benutzte seine Gitarre als Werkzeug“, sagte er. „Es war eine Möglichkeit, die Menschen dazu zu bringen, sich zu entspannen und ihre Meinungsverschiedenheiten weniger als einen Kampf, sondern mehr als ein Treffen zwischen Menschen zu betrachten.“

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