Masernausbrüche sind eine Warnung für Ungeimpfte

By | January 28, 2024

Das Vereinigte Königreich ist mit einem Masernausbruch konfrontiert, während in den letzten Wochen auch in einigen US-Bundesstaaten Fälle aufgetreten sind, was die Gesundheitsbehörden auf beiden Seiten des Teichs zu dringenden Warnungen veranlasst hat.

Das Virus, das im Jahr 2000 in den USA für ausgerottet erklärt wurde, ist ein Weckruf für die Bedeutung von Impfungen für die persönliche und öffentliche Gesundheit. Das Vereinigte Königreich hat erst im Jahr 2021 den Status der Maserneliminierung erreicht, nachdem es 2018 die Auszeichnung verloren hatte.

Im Gegensatz zu den COVID-19-Impfstoffen, die zur Vorbeugung schwerer Krankheiten, aber nicht zur Vorbeugung von Infektionen beitragen, ist die Masernimpfung bei der Vorbeugung von Infektionen nahezu zu 100 % wirksam. Und fast alle Menschen, die sich in Großbritannien und den USA kürzlich infiziert haben, sind nicht gegen Masern geimpft.

Die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) empfahlen Gesundheitsdienstleistern am Donnerstag, auf mögliche Masernsymptome zu achten, darunter Ausschlag; Husten; schmerzhafte oder geschwollene Augen; und grippeähnliche Symptome. Anbieter sollten auch auf Patienten achten, die kürzlich ins Ausland gereist sind.

„Masernfälle gehen oft auf ungeimpfte oder unzureichend geimpfte US-Bürger zurück, die ins Ausland reisen und die Krankheit dann auf Menschen übertragen, die nicht gegen Masern geimpft sind“, heißt es in der CDC-Warnung.

„Der in den letzten Wochen beobachtete Anstieg der Zahl der Masernimporte spiegelt einen Anstieg der weltweiten Masernfälle und eine wachsende globale Bedrohung durch die Krankheit wider.“


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Im Vereinigten Königreich wurden seit Oktober mehr als 300 wahrscheinliche Fälle – von denen 216 bestätigt wurden – entdeckt, wobei sich die Mehrheit auf die Stadt Birmingham konzentrierte.

Seit Dezember hat das CDC Berichte über mindestens 23 Masernfälle in den USA erhalten, von denen sieben von internationalen Reisenden eingeschleppt wurden. Zu den Staaten, die Masernfälle gemeldet haben, gehören Delaware, Georgia, New Jersey, Pennsylvania, Virginia und der Bundesstaat Washington.

Jenny Harries, Geschäftsführerin der britischen Gesundheitssicherheitsbehörde, warnte kürzlich, dass sich Infektionen in ihrem Land ohne dringende Maßnahmen – und Impfungen – weiter ausbreiten würden.

„Es sind sofortige Maßnahmen erforderlich, um die MMR-Aufnahme in Gemeinden zu erhöhen, in denen die Impfstoffaufnahme gering ist“, sagte Harries während eines Besuchs in Birmingham.

Im Vereinigten Königreich und in den USA sind die MMR-Impfungen (Masern, Mumps und Röteln) nach wie vor hoch, haben sich jedoch von der Idealrate von 95 Prozent entfernt, die die Länder bis 2030 erreichen wollen, sowie von der weltweit empfohlenen Durchimpfungsrate Gesundheitsorganisation, um Masernausbrüche zu verhindern.

Wie KFF letzten Sommer feststellte, sind die MMR-Impfraten in den USA in den letzten Jahren leicht zurückgegangen und erreichten im Schuljahr 2022/23 bei Kindergartenkindern 93 Prozent, den niedrigsten Stand in fast einem Jahr. Das Vereinigte Königreich spiegelt diesen Trend wider, wo die MMR-Impfraten im Alter von 5 Jahren auf 92,5 Prozent gesunken sind, den niedrigsten Wert seit 2010/11.

„Wir haben begonnen, unsere Herdenimmunität zu verlieren“, sagte Dr. Keri Cohn, Ärztin und Partnerschaftsbeauftragte an der American Academy of Pediatrics, gegenüber The Hill.

„Um eine gute Herdenimmunität gegen Masern zu erreichen, müssen also wirklich 95 % der Bevölkerung geimpft sein. Bei anderen Organismen ist diese Zahl niedriger, aber weil Masern so ansteckend sind, ist eine so hohe Zahl wirklich notwendig“, erklärte Cohn.

Wie bei vielen Gesundheitsproblemen, die heute weltweit auftreten, sehen Experten einen Zusammenhang zwischen Masernausbrüchen und der COVID-19-Pandemie.

„Insgesamt haben wir während der COVID-19-Krise sicherlich einen echten Rückgang bei der Bereitstellung wesentlicher Gesundheitsdienste, wie z. B. Impfungen für Kinder, erlebt. Und das geht weiter“, sagte Elisha Dunn-Georgiou, Präsident und CEO des Global Health Council.

Nach Angaben des CDC wurden zwischen 2020 und 2022 weltweit mehr als 61 Millionen Dosen Masernimpfstoff verzögert oder verschwendet, was das Risiko von Ausbrüchen sowohl in den USA als auch im Ausland erhöht. Während Masern in Ländern wie Jemen und Indien immer noch als endemisch gelten, sagte Dunn-Georgiou, dass es in Ländern mit hohem Einkommen wie den USA und Großbritannien keine Ausbrüche geben sollte.

Impfzögerlichkeit und Fehlinformationen tragen wahrscheinlich zu sinkenden Impfraten bei, doch Dunn-Georgiou meinte auch, dass die jüngsten Masernausbrüche ein Zeichen dafür sein könnten, dass die USA Opfer ihres Erfolgs bei der Bekämpfung der Krankheit werden.

„Ich denke, es gibt noch ein weiteres Problem im Zusammenhang mit Infektionskrankheiten, das weniger Zögern als vielmehr Selbstgefälligkeit ist. „Wenn man nicht sieht, wie schrecklich es ist, erkennt man es erst, wenn es passiert“, sagte sie. „Wenn Krankheiten vollständig unter Kontrolle sind, gibt es meiner Meinung nach eine gewisse Amnesie.“

In Großbritannien könnte es zu Masernfällen kommen. Andrew Pollard, Vorsitzender des Gemeinsamen Ausschusses für Impfung und Immunisierung der britischen Regierung, sagte kürzlich gegenüber The Guardian, dass es im Land „eine große Population anfälliger Kinder“ gebe.

Trotz der möglichen Ausbreitung bezweifelte Dunn-Georgiou, dass Reisebeschränkungen zwischen den USA und Großbritannien notwendig sein würden.

„Reiseverbote haben sich bei der Kontrolle der öffentlichen Gesundheit als nicht so wirksam erwiesen“, sagte Dunn-Georgiou und wies darauf hin, dass das Virus bisher offenbar auf eine Region des Vereinigten Königreichs, die West Midlands, beschränkt zu sein scheint.

„Und Masern gehören zu den Krankheiten, bei denen man sich nicht impfen lässt, wenn man geimpft ist“, fügte sie hinzu. „Es würde erfordern, dass … ein Kind unter sieben Jahren mit Masern in ein Flugzeug steigt und in eine Gemeinde reist, in der niemand geimpft wurde.“

Und Masern bergen immer das Risiko, zu einer schweren Infektion zu werden. Cohn stellte fest, dass infizierte Kinder „oft einen Krankenhausaufenthalt erfordern“.

„Etwa 25 [percent] Bis zu 30 Prozent von ihnen erleiden am Ende Komplikationen, die von Mittelohrentzündung über Lungenentzündung bis hin zum Tod reichen können“, sagte Cohn, obwohl sie auch anmerkte, dass die Behandlung von Masern für die meisten Krankenhäuser keine Herausforderung darstellen dürfte. Die eigentliche Herausforderung bei Masern besteht darin, Fälle zu identifizieren und zu isolieren, bevor sie sich ausbreiten.

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