Mehr Geschwister, weniger kognitives Wachstum? Neue Studie beleuchtet Familiendynamik und kindliche Entwicklung

By | January 22, 2024

Neue Forschungsergebnisse liefern Hinweise darauf, dass mehr Geschwister die kognitive Entwicklung eines Kindes negativ beeinflussen und gleichzeitig sein Sozialverhalten auf komplexe Weise beeinflussen können. Veröffentlicht in Amerikanische soziologische RezensionDie Studie kommt zu dem Schluss, dass jedes weitere Geschwisterkind zu geringeren kognitiven Fähigkeiten führen kann, die Anwesenheit älterer Geschwister jedoch das Sozialverhalten eines Kindes verbessern kann.

Frühere Studien deuten darauf hin, dass Kinder aus größeren Familien aufgrund der Verwässerung der elterlichen Ressourcen möglicherweise schlechtere schulische Ergebnisse erzielen – die Vorstellung, dass Eltern nur über begrenzte Zeit, Aufmerksamkeit und Geld verfügen, die auf mehr Kinder aufgeteilt werden müssen. Einige Forscher haben jedoch argumentiert, dass diese Unterschiede nicht direkt auf die Familiengröße zurückzuführen sind, sondern vielmehr auf andere elterliche Faktoren, wie etwa Erziehungswerte oder -stile. Diese Debatte motivierte die vorliegende Studie mit dem Ziel, mithilfe eines umfassenden Langzeitdatensatzes ein klareres Verständnis zu ermöglichen.

„Meine Forschungsinteressen umfassen Familiendynamik und soziale Ungleichheit. Wie die Zusammensetzung der Geschwister mit der kindlichen Entwicklung und späteren Ergebnissen zusammenhängt, ist entscheidend für unser Verständnis der Rolle, die die Familie bei der Gestaltung sozialer Ungleichheiten spielt“, sagte Studienautor Wei-hsin Yu, Professor für Soziologie und Direktor für Graduiertenstudien an der UCLA.

„In diesem speziellen Fall gab es um das Jahr 2000 herum eine große Debatte darüber, ob die Geschwistergröße einen Einfluss hat oder nicht. Diejenigen, die argumentieren, dass es keinen Effekt gibt, behaupten, dass alles eine Frage der Auswahl sei (Eltern, denen die kognitive Entwicklung ihrer Kinder Priorität einräumt, entscheiden sich dafür, weniger Kinder zu bekommen, und den Kindern in diesen Familien geht es besser. Aber die Existenz von Geschwistern ist nicht der Grund für eine bessere Entwicklung oder schlechtere Entwicklungsergebnisse), und sie verwendeten eine relativ neue Methode, um dies zu zeigen. Die Methode war kein Problem, wohl aber die Daten, denn zu diesem Zeitpunkt waren Familien schon lange nicht mehr beobachtet worden. Ich dachte, ich könnte mehr als 20 zusätzliche Beobachtungsjahre (aus derselben Datenquelle) nutzen, um die Debatte besser zu klären.“

Die neue Studie nutzte Daten aus der National Longitudinal Study of Children and Young Adults aus dem Jahr 1979, einer Umfrage, die alle leiblichen Kinder von Frauen in einer landesweit repräsentativen Stichprobe von US-Bürgern, die zwischen 1957 und 1964 geboren wurden, erfasst. Die Analyse konzentrierte sich auf 9.479 Kinder und lieferte eine reichhaltige und vielfältige Stichprobe zur Untersuchung der Familiendynamik im Zeitverlauf.

Es wurden zwei primäre Ergebnisse gemessen: die kognitive Entwicklung, bewertet anhand der Ergebnisse des Peabody Picture Vocabulary Test (PPVT), und die Verhaltensentwicklung, bewertet anhand des Behavioral Problems Index (BPI). Der PPVT misst den Wortschatz und gilt als Indikator für die verbale Intelligenz, während der BPI eine Reihe sozialer Verhaltensweisen misst, von asozialem Verhalten bis hin zu Konflikten unter Gleichaltrigen. Darüber hinaus wurde der Home Observation Measurement of the Environment-Index verwendet, um Veränderungen in der häuslichen Umgebung und der elterlichen Unterstützung zu verstehen.

Die Ergebnisse der Studie zur kognitiven Entwicklung bestätigten das Ressourcenverdünnungsmodell. Es zeigte sich, dass Kinder mit mehr Geschwistern bei kognitiven Tests im Allgemeinen schlechtere Ergebnisse erzielten, was darauf hindeutet, dass ein Kind umso weniger kognitive Ressourcen erhalten kann, je mehr Geschwister es hat. Dies war ein konsistentes Muster in verschiedenen statistischen Modellen und verdeutlichte den Einfluss der Familiengröße auf die intellektuelle Entwicklung eines Kindes.

Interessanterweise ergab die Studie, dass die negativen Auswirkungen der Hinzuziehung eines Geschwisterkindes auf die kognitiven Fähigkeiten bei erst- oder zweitgeborenen Kindern stärker ausgeprägt waren. Dies deutet darauf hin, dass die für die Entwicklung eines Kindes verfügbaren Ressourcen mit dem Wachstum der Familie immer eingeschränkter werden, was sich stärker auf früher Geborene auswirkt.

„Inwieweit ein Geschwisterkind der Entwicklung eines Kindes hilft oder schadet, hängt von der Ordnungsposition des Kindes ab und davon, ob das betreffende Geschwisterkind jünger oder älter ist“, sagte Yu gegenüber PsyPost. „Wenn die Familie klein ist und nur ein oder zwei Kinder hat, neigen bestehende Kinder dazu, eine schlechtere kognitive Entwicklung zu zeigen, wenn ein neues Kind zur Familie hinzugefügt wird.“

„Das Hinzufügen eines Kindes hat keinen großen Einfluss auf die kognitive Entwicklung von Kindern, die später in größeren Familien geboren werden, da diese Kinder bereits eingeschränkten Zugang zu Ressourcen für die kognitive Entwicklung haben (d. h. ihre älteren Geschwister haben die verfügbaren elterlichen Ressourcen erschöpft). In diesem Sinne spielt die Familiengröße in Gesellschaften, in denen die Mehrheit der Familien klein ist, tatsächlich eine größere Rolle.“

Bezüglich der Verhaltensentwicklung war das Bild differenzierter. Insgesamt schien die Anwesenheit von Geschwistern, insbesondere von älteren Geschwistern, das Sozialverhalten der Kinder zu verbessern. Ältere Geschwister können als Vorbilder oder Begleiter fungieren und dabei helfen, soziale Kompetenzen zu entwickeln. Die Hinzunahme jüngerer Geschwister führte jedoch nicht durchweg zu diesen Vorteilen und schien in einigen Fällen die Verhaltensprobleme zu verstärken, insbesondere bei erst- oder zweitgeborenen Kindern.

„Bei der sozialen Verhaltensentwicklung schneiden Kinder aus größeren Familien im Allgemeinen besser ab, aber das liegt daran, dass sich Kinder mit älteren Geschwistern deutlich besser verhalten“, erklärte Yu. „Jüngere Geschwister zu haben, trägt nicht zur Entwicklung des Sozialverhaltens bei; Tatsächlich neigen Erstgeborene dazu, sich schlechter zu verhalten, wenn der Familie ein neues Kind hinzugefügt wird. Obwohl sich Eltern mit nur einem Kind oft verpflichtet fühlen, ein weiteres Kind hinzuzufügen, um die sozialen Fähigkeiten des bestehenden Kindes zu entwickeln, ist das neue Geschwisterkind tendenziell schädlich und nicht vorteilhaft für die soziale Verhaltensentwicklung des bestehenden Kindes.“

Mit anderen Worten: „Kinder aus größeren Familien verhalten sich besser, weil die meisten von ihnen ältere Geschwister haben, die als Ressourcen für die soziale und verhaltensbezogene Entwicklung dienen.“ Aber Eltern können die sozialen Verhaltenskompetenzen ihrer Kinder nicht fördern, indem sie ein Kind in die Familie aufnehmen“, sagte Yu gegenüber PsyPost.

Obwohl die Studie wichtige Erkenntnisse liefert, weist sie auch Einschränkungen auf. Ein Hauptanliegen besteht darin, dass die Messungen von Verhaltensproblemen auf den Berichten der Mütter beruhten, was möglicherweise voreingenommen ist. Mütter könnten das Verhalten jüngerer Kinder milder wahrnehmen, was möglicherweise zu einer Verzerrung der Ergebnisse führen könnte. Zukünftige Studien könnten von der Einbeziehung von Daten aus zusätzlichen Quellen, wie etwa Lehrerbewertungen, profitieren, um diese Ergebnisse zu validieren.

Eine weitere Einschränkung besteht darin, dass sich die Studie auf US-Daten konzentriert, die die globale Familiendynamik möglicherweise nicht vollständig widerspiegeln. Die Ausweitung der Forschung auf verschiedene kulturelle Kontexte könnte zu einem umfassenderen Verständnis darüber führen, wie sich Familiengröße und Geschwisterbeziehungen auf die kindliche Entwicklung auf der ganzen Welt auswirken.

„Wir standen vor der Einschränkung, dass ein wichtiger Maßstab unserer Studie, das Problemverhalten von Kindern, auf den Berichten von Müttern basiert“, sagte Yu. „Mütter neigen dazu, ihre jüngeren Kinder als weniger verhaltensauffällig einzustufen als ihre älteren Kinder, weil sie eher bereit sind, deren Verhalten zu entschuldigen. Das von uns verwendete Maß (Verhaltensproblemindex) wird jedoch von Forschern weithin übernommen und validiert. Darüber hinaus stimmt unsere Feststellung, dass Kinder in sehr kleinen Familien im Durchschnitt mehr Problemverhalten zeigen als Kinder in größeren Familien, mit anderen Untersuchungen überein, die von Lehrern bewertete Indikatoren für Verhaltensprobleme verwenden, was darauf hindeutet, dass die Voreingenommenheit der Mütter nicht der Grund für unsere Entdeckungen ist .“

Die Studie öffnet die Tür zur weiteren Erforschung der komplexen Wechselwirkung zwischen familiärem Umfeld, kognitiver Entwicklung und sozialem Verhalten. Forscher könnten sich eingehender mit der Frage befassen, wie bestimmte Aspekte der Geschwisterinteraktionen, etwa die Qualität der Geschwisterbeziehungen oder der Einfluss erheblicher Altersunterschiede, zu diesen Entwicklungsergebnissen beitragen.

„Um zu erforschen, wie sich Änderungen in der Geschwisterzusammensetzung auf die kindliche Entwicklung auswirken, müssen Daten über einen sehr langen Zeitraum (in diesem Fall 30 Jahre) gesammelt und die Entwicklungsergebnisse jedes Kindes im Längsschnitt verfolgt werden“, erklärte Yu. „Ich habe Testergebnisse für die kognitive Entwicklung und den Verhaltensproblemindex verwendet, da diese beiden Indikatoren ab dem Zeitpunkt gemessen wurden, als jedes Kind in den Daten noch sehr jung war (bis zur Pubertät oder im frühen Erwachsenenalter). Es ist möglich, dass Geschwister mit anderen Aspekten der Entwicklung zusammenhängen, aber wir verfügen nicht über viele Indikatoren, die über einen Zeitraum von 30 Jahren wiederholt gemessen wurden. Es wäre sinnvoll, mehr Daten zu sammeln und über einen längeren Zeitraum ein breiteres Spektrum an Maßnahmen zur menschlichen Entwicklung für Kinder in jeder Familie zu haben.“

Die Studie „Auswirkungen von Geschwistern auf die kognitive und sozioverhaltensbezogene Entwicklung: laufende Debatten und neue theoretische Erkenntnisse“ wurde von Wei-hsin Yu und Hope Xu Yan verfasst.

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