Mein Vater ist gestorben, aber wir feiern seine Weihnachtstradition

By | December 23, 2023

„Stell die Uhren um“, flüsterte Papa meinem Bruder und mir zu, bevor wir in den Truck stiegen. Es war Heiligabend und wir machten uns auf den Heimweg, nachdem wir den Tag mit Mamas Familie verbracht hatten.

Jedes Jahr wollte Mama zu Weihnachten nur eines: zur Mitternachtsmesse gehen. Und jedes Jahr, wenn unsere Bäuche von einem weiteren Besuch bei unseren Familien mit Essen und Gelächter gefüllt waren, schaute sie auf die Zeit, entschlossen, es bis zum Ende durchzuhalten. Kirche.

Stattdessen bremste Papa den Wagen ab und scherzte, der Motor rauche, oder mein Bruder und ich zeigten auf die in der Ferne funkelnden Weihnachtslichter und baten darum, an ihnen vorbeizufahren. Wir waren ständig abgelenkt, zögerten und arbeiteten als Team daran, unsere Ankunft zu verzögern. Aber es war das Jahr, in dem Papa meinen Bruder und mich gebeten hat, hereinzustürmen und die Uhr eine Stunde vorzustellen, während er und Mama das Auto in der Garage geparkt haben, in der wir uns am meisten hinterzogen haben. Jahrelang hielten wir unser wunderbares Geheimnis für uns und verrieten ihr nie das Ausmaß unserer Pläne, aber schließlich kam sie damit klar, dass wir in der Unterzahl waren und nie in der Lage sein würden, zur Messe zu gehen.

Jeden Heiligabend und jeden Weihnachtstag verbrachten wir in der Gesellschaft unserer Verwandten, und wir konnten nie langsamer angehen oder die Feiertage gemeinsam genießen, sondern nur zu viert. Als wir also von wo immer wir waren nach Hause kamen und der dicke Samt der Heiligabendnacht hereinbrach, wollten wir uns Zeit nehmen, zu Hause zu feiern.

An diesen Abenden saßen wir am Feuer, servierten Getränke, erzählten Geschichten und genossen die Freude des Zusammenseins. Aus Minuten wurden Stunden, und meistens gingen wir zu Bett, kurz bevor die Nacht anbrach.

Während wir dort saßen, lief im Hintergrund das Radio und Weihnachtsmusik schwebte sanft über den Flammen. Ein Jahr lang dröhnte Händels „Messias“ – oder, wie viele es nennen, „Halleluja“ – aus den Lautsprechern.

Keith feiert den Feiertag mit einem albernen Geschenk von Großtante Lillian (ganz rechts).

Papa setzte sich mit leuchtenden Augen auf und rief: „Ich liebe dieses Lied! Lasst uns das auf die Außenlautsprecher stellen und auf dem Deck anstoßen!“ Angetrieben von ihrer Aufregung schnappten wir uns unsere Gläser und packten unsere Mäntel ein. Uns wurde klar, dass es kurz vor Mitternacht war, was bedeutete, dass wir mit der Musik offiziell Weihnachten einläuten würden.

Papa drehte die Lautstärke auf Maximum und das „Halleluja!“ ertönte. es dröhnte über den Kanal hinter unserem Haus und durch die Höfe unserer Nachbarn. Wir sahen zu, wie die Lichter nach und nach angingen und verwirrte Gesichter hinter den Vorhängen auf unsere Familie blickten, die mit Gläsern anstießen und laut sangen.

Der Moment hob unsere Stimmung und wir wussten, dass wir etwas Besonderes erlebt hatten. Also machten wir es im nächsten Jahr noch einmal – dieses Mal mit Nachbarn, die sich uns anschlossen, und immer wieder, als immer mehr Menschen vorbeikamen, als sie von unserer neuen Tradition hörten. Es ist ein Fest für sich geworden – Freunde und Familie feiern gemeinsam Weihnachten. Wir fügten einzigartige Getränke und lustige Weihnachtsmützen hinzu und erhielten nach dem Nachnamen meiner Familie den Spitznamen „Hall-lelujah“.

Und so ging es jahrelang weiter – immer größer und jubelnder –, bis mein Vater krank wurde.

An Heiligabend 2014 kamen wir nicht mit unserer Großfamilie zusammen – Papa hatte kaum die Kraft, uns zu besuchen oder auch nur wach zu bleiben. Stattdessen versammelten wir uns zu viert um den Kamin, während das Gas zischte, während er vor dem Feuer lag, um sich zu wärmen. Als er früh in den Ruhestand ging, stießen meine Mutter, mein Bruder und ich um Mitternacht feierlich an.

Die Autorin (rechts) und ihr Bruder werden für Hall-Lelujah im Jahr 2022 gekleidet gezeigt.
Die Autorin (rechts) und ihr Bruder werden für Hall-Lelujah im Jahr 2022 gekleidet gezeigt.

Am nächsten Morgen brachten wir Papa ins Krankenhaus und verbrachten dort Weihnachten, gebeugt auf harten Holzsitzen, während „A Christmas Story“ ununterbrochen auf dem Fernseher lief und Papa immer wieder bewusstlos lag. Als er Tage später freigelassen wurde, feierten wir endlich sein letztes Weihnachtsfest.

Papa hatte eine grenzenlose Präsenz und war mit seiner Schlagfertigkeit immer bereit, einen Witz zu erzählen. Es war dieser alberne, unerbittliche Humor, der unsere wunderbare Beziehung prägte, als ich aufwuchs. Wenn ich nach dem Einzug zu Besuch nach Hause kam, kündigte ich mich an, indem ich die Tür aufbrach und rief: „Dein Lieblingssohn ist zu Hause!“ Jedes Mal spähte er mit einem kindlichen Lächeln um die Ecke und scherzte: „Aber ich sehe deinen Bruder nicht!“

Seine verspielte Art kam in den Ferien immer deutlicher zum Ausdruck. Es gibt nichts, was Papa mehr liebte, als mit den Menschen zusammen zu sein, die er liebte, und sie sanft zu necken, wie meine Großtante, die ihm schließlich jedes Jahr ein weihnachtliches Glas Whiskey mit Strohhalm schenkte, nachdem er einmal gescherzt hatte, dass nur Kinder Geschenke bekamen.

Als es ihm nicht gelang, sein letztes Weihnachtsfest – oder das davor liegende Erntedankfest und Ostern – in vollen Zügen zu genießen, verunsicherte ihn das. Selbst als wir letztes Jahr Händels „Messias“ spielten, als er aus dem Krankenhaus nach Hause kam, lächelte er nur zurück.

Ein paar Monate später, im Mai 2015, verließ uns Papa.

Als in diesem Jahr Weihnachten kam, fiel es uns schwer, Freude an unseren gewohnten Traditionen zu finden. Ich beschloss, dass ich feiern wollte, meine Mutter nicht und mein Bruder war sich nicht sicher, wie er sich fühlte. Wir entschieden uns schließlich für ein gedämpftes Hall-Leluja an Deck – nur wir drei.

Aber wo wir so viele ehemalige Hall-Leluias festgehalten hatten, wurde uns klar, dass wir etwas, das Papa so sehr liebte, nicht bestrafen konnten. Es war, als würde er einen weiteren Teil von sich verlieren, was nur noch mehr Platz für den Schmerz schaffte.

Die Autorin (untere Reihe, rechts), ihre Mutter (untere Reihe, Mitte) und ihr Bruder (obere Reihe, zweiter von links) feiern Hall-Lelujah mit Nachbarn und Freunden im Jahr 2022.
Die Autorin (untere Reihe, rechts), ihre Mutter (untere Reihe, Mitte) und ihr Bruder (obere Reihe, zweiter von links) feiern Hall-Lelujah mit Nachbarn und Freunden im Jahr 2022.

So wuchs Hall-Lelujah – wie zuvor. Wieder einmal begrüßten wir Familie, Freunde und Freunde von Freunden. Wir füllten unseren Innenhof mit Körpern, Liebe und Erinnerungen – und Freude ergoss sich in den Raum in uns, in dem sich Schmerz und Sehnsucht hätten niederlassen können. Einige nahmen aus ihren Ecken der Welt an der Feier teil, wenn sie nicht persönlich bei uns sein konnten. Es ist mittlerweile zweifellos unsere Lieblingstradition und etwas, auf das wir uns jedes Jahr freuen, vor allem, weil wir, wenn wir auf Weihnachten anstoßen, auch auf den Vater anstoßen – und die Erinnerung an ihn wachhalten.

Wenn Sie im Schmerz versinken, können sich die Dinge, die Sie lieben, bedrohlicher anfühlen. Der Verlust fühlt sich an bestimmten Tagen größer und tiefer an – nicht nur an Feiertagen, sondern auch an Geburtstagen, Jubiläen und anderen Meilensteinen, die unsere Jahre kennzeichnen. Als wir Papa verloren, war ich mir nicht sicher, wie wir in diesen Momenten weitermachen würden, besonders zu Weihnachten. Aber mit der Zeit finden wir Wege, Ihn an diesen Tagen zu ehren, und das erfüllt im Gegenzug unsere Herzen. Es stellt sich heraus, dass manchmal das Gegenteil bewirken kann, wenn Sie das tun, von dem Sie befürchten, dass es am meisten wehtut: Es kann Ihnen bei der Heilung helfen.

Wenn wir jetzt am Heiligabend auf unserer Terrasse stehen und die Musik bis in die Nacht hallt, tröstet uns eine neue Wärme in der Kälte, denn auf seine Art ist Papa immer noch da. Wir tragen es jedes Jahr bei uns und unsere Herzen schlagen ein wenig stärker, wenn wir nicht nur die Weihnachtsstimmung, sondern auch seine Stimmung annehmen.

Erin Hall ist eine Schriftstellerin, die derzeit in Chicago, Illinois, lebt. Sie ist Kommunikationsprofi und ihre kreativen Texte wurden im Deep Wild Journal, Detroit Metro Times, HuffPost, Multiplicity Magazine und TodayShow.com sowie in „Chicken Soup for the Soul: Believe in Angels“ veröffentlicht. Sie finden sie auf X (ehemals Twitter) unter @ErinHall802.

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