Meine Lokalzeitung hat George Santos bloßgestellt, während die nationalen Medien schliefen

By | December 1, 2023

Das auffällige und außergewöhnliche Kapitel des „Kongressabgeordneten“ George Anthony Devolder Santos ist zu Ende – mit der Ausweisung des Republikaners durch das US-Repräsentantenhaus aus New York.

Für viele ist es eine lustige Geschichte. Der Betrüger wurde Kongressabgeordneter. Ein weiterer Abwärtstrend im politischen Verfall Amerikas. Aber die tieferen Lehren aus Santos‘ Geschichte wurden nicht gezogen – und sie betreffen Amerikas Beziehung zu sich selbst, unseren Medien und der Wahrheit im öffentlichen Raum.

Es ist fast vier Jahre her, seit ich gerufen wurde, um diese ungewöhnliche Person kennenzulernen. Als ehemaliger republikanischer Kandidat für den Kongress und Herausgeber von Anführer der Nordküste– einer Wochenzeitung mit Sitz an der Nordküste von Long Island, auch bekannt als „Gold Coast“ – war es nicht ungewöhnlich, dass potenzielle Kandidaten mich um Rat oder politische Unterstützung baten. Aber von Anfang an hatte ich das Gefühl, dass dieser Typ ein Betrüger war.

Zu mir kam Santos durch die Leiterin einer ehemaligen lokalen Tea-Party-Gruppe – für mich eine anständige und engagierte Frau. Aber sowohl sie als auch Santos gaben sofort an, dass sie eine bezahlte Angestellte in ihrem Team sei. Das verriet mir, dass die Beziehung im Grunde eine Söldnerbeziehung war.

Und dann wurde Santos komisch: Er lachte und prahlte und genoss es, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen. Er log – auf eine Weise, die ebenso entmutigend wie offensichtlich war. Er verkündete: „Ich bin ein sehr reicher Mensch …“, obwohl „ich nicht gerne prahle.“

Er behauptete, seine Mutter sei eine wohlhabende brasilianische Finanzmanagerin – obwohl sie nichts über brasilianische Finanzen oder die Gesellschaft der Oberschicht wusste. Er legte großen Wert darauf, schwul zu sein, indem er seine sexuellen Vorlieben wie einen Talisman zum Ausdruck brachte – auf eine Art und Weise, wie es kein anderer schwuler Politiker getan hat. Für mich kam er wie ein extravaganter Schwindler vor. Jede weitere Begegnung verstärkte dies.

George Santos spricht während des jährlichen Führungstreffens der Republican Jewish Coalition (RJC) im Venetian Las Vegas am 19. November 2022.

David Becker für die Washington Post

Einen Monat später traf ich ihn im New York Athletic Club, wo er mich vor einem politischen Empfang in die Enge trieb. Er wetterte gegen die Vorsitzende der Queens Republican Party, die ihn nicht unterstützte, und nannte sie „eine Schlampe“. Zu vertraut und zu rücksichtslos.

Santos nutzte diese Extravaganz und seine Bereitschaft zu lügen und zu manipulieren – und alles zu sagen und zu tun – zu zwei Kandidaturen für den US-Kongress.

Bei ihrem zweiten Besuch besuchten meine Kollegen aus Anführer der Nordküste schrieb im September und Oktober 2022 drei Geschichten über Santos. Obwohl wir fast alle Republikaner sind, unterstützen wir den demokratischen Kandidaten Robert Zimmerman vorbehaltlos.

Wir haben Santos schriftlich als „Betrüger“ und „Fabulist“ kritisiert. Wir haben mehrere falsche Einträge in seinen Bundeskampagnen- und Outreach-Aufzeichnungen festgestellt – einige davon stehen ihm nun vor Gericht. Und wir haben einige der lächerlichen Lügen aufgedeckt, die er den Wählern erzählt hat.

Zimmerman nahm unsere Artikel und gab Hunderttausende aus, um diese Anschuldigungen an die Öffentlichkeit zu bringen.

Im Oktober wusste „jeder, der Bescheid weiß“, dass „mit Santos etwas nicht stimmt“. Die Führer der Republikaner in Suffolk verboten ihm die Teilnahme an ihren Kundgebungen. Nassaus republikanische Führer drängten ihn in den hinteren Teil der Bühne. Und die nationalen Republikaner wussten, dass Santos’ Team sich als das Team des künftigen Sprechers des Repräsentantenhauses, Kevin McCarthy, ausgab.

Aber die Mainstream-Medien hatten ihr Narrativ (zwei schwule Kandidaten standen sich gegenüber) – und ignorierten die tiefere Geschichte von Santos‘ soziopathischen Täuschungen und Lügen. Niemand von den Mainstream-Medien rief an und fragte: „Was ist mit diesem Santos los?“ Ö Führer war weiterhin das einzige Medium, das Santos vor der Wahl bloßstellte.

Eine Lektion, die man aus dem Fall George Santos hätte lernen sollen – nämlich, dass lokale Nachrichten von entscheidender Bedeutung sind und oft Einfluss auf die nationale Politik haben können – blieb unbeachtet.

Santos gewann schließlich im November 2022 in einem Bezirk, der im Juni 2022 vom Obersten Gerichtshof von New York unerwartet in einen „anfälligen republikanischen“ Bezirk umgestaltet worden war. Es war ein Rennen, von dem man nicht erwartet hatte, dass er es gewinnen würde, in einem Bezirk, der ursprünglich als nicht konkurrenzfähiger „solider demokratischer“ Bezirk galt, in einem Wahljahr, das für die New Yorker Republikaner (insbesondere auf Long Island) überraschend erfolgreich war.

Nach Anführer der NordküsteDie „Offenlegung“ der Betrugsgeschichte von Santos wurde damit begründet Die New York Times und anderen großen Medienunternehmen wurde viel über die Bedeutung lokaler Medien gesagt – und die Notwendigkeit, den Nachrichtenfluss zwischen lokalen, regionalen und nationalen Medienunternehmen zu integrieren. Aber leider hat sich wenig geändert.

Nachdem er Santos entlarvt hatte, wurde der Führer enthüllte auch die Wahrheit über zwei andere Politiker von Long Island – beide ebenfalls Bundeskandidaten – und entdeckte Dinge über sie, die die Öffentlichkeit wirklich wissen sollte. Beides sind großartige Neuigkeiten – es geht um schwerwiegenden Betrug und politische Unehrlichkeit –, aber kein großes Medienunternehmen ist darauf eingegangen.

Eine Lektion, die man aus dem Fall George Santos hätte lernen sollen – nämlich, dass lokale Nachrichten von entscheidender Bedeutung sind und oft Einfluss auf die nationale Politik haben können – blieb unbeachtet. Natürlich weiß jetzt jeder von Santos und deshalb wird er aus dem Kongress ausgeschlossen. Aber der Grund, warum es überhaupt entdeckt wurde, war, dass lokale Journalisten aufmerksam waren, während sich die nationalen Medien auf ein Narrativ konzentrierten.

Es wird immer mehr politische Putschisten geben, die die Machthierarchie erklimmen wollen. Wenn wir die Art des Informationsaustauschs in unserem Medienökosystem nicht ändern, wird sich die Geschichte von George Santos wahrscheinlich wiederholen – aber das muss nicht sein.

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