Meine umweltbewusste Ski-Odyssee in den französischen Alpen | Feiertage in Frankreich

By | January 24, 2024

‘JaDu solltest sehr stolz sein“, sagte Chemmy Alcott, als mein Gesicht zum dritten Mal auf dem dicken Schnee aufschlug und meine Brille von der Anstrengung des ständigen Aufrichtens zu beschlagen begann. „Sie sind einer der ersten 100 Spieler, die diese Saison überstanden haben. Sie machen den Weg flacher und machen es für alle anderen einfacher.“

Karte von Frankreich Tignes

Alcott, ehemaliger olympischer Downhill-Ninja und jetzt überschäumender Co-Moderator der BBC-Sendung Ski Sunday, führte uns nach einer Vorwarnung nach Hidden Valley, einem seiner geheimen Treffpunkte in der Gegend von Tignes. „Das ist falsch“, sagte sie plötzlich ernst. „Dann tun Sie dies auf eigenes Risiko.“

Als wir den gewundenen Pfad entlanggingen, der etwa die Breite eines Teetabletts hatte, wurde uns schnell klar, dass es sich überhaupt nicht um ein Tal handelte: Es war eher eine schmale, gewundene Schlucht, flankiert von steilen Felsen und übersät mit Haar. Dadurch entstanden Abgründe, die nicht einmal Alcott erklimmen konnte, ohne seine Skier auszuziehen.

Grande Motte
Grande Motte auf über 3.000 Metern war Teil der Four Corners Challenge Fotografie: Barbara West/Alamy

„Was für ein wunderschöner Morgen“, sagte sie glücklich, während das Sonnenlicht durch die Kiefern um uns herum fiel. Das wäre nicht das Wort gewesen, mit dem ich es beschrieben hätte, besonders als der Weg in einen wunderschönen schneebedeckten Wald abbog. Ich hatte einen Vorsprung und landete schließlich mit einem Salto den Berg hinab, wobei ich beinahe einige Wanderer umwarf, die mit Schneeschuhen durch die Schneeverwehungen hinaufwanderten. „Diese Läufe, die wir gemacht haben, um hierher zu kommen“, sagte Alcott, als ich ihn endlich eingeholt hatte, „sind schön und lustig – aber sie sind nicht unvergesslich.“ Das ist unvergesslich.“

Es war eine spektakuläre Einführung in die vielen Freuden von Tignes – und es war nur das Aufwärmen. Vor uns lag die Four Corners Challenge: ein frühmorgendliches Rennen ohne langes Mittagessen um die Ränder des Espace Killy, wie das miteinander verbundene Gebiet von Tignes und Val d’Isère genannt wird. Diese Odyssee erreicht ihren schwindelerregenden Höhepunkt auf dem windgepeitschten Grande-Motte-Gletscher, etwa 3.456 Meter hoch.

Als ich an diesem Abend in der Hotelsauna schwitzte, spürte ich die Auswirkungen der Pisten auf jeden Teil meines Körpers. Aber heutzutage muss man natürlich auch über seinen eigenen Einfluss auf die Strecke nachdenken. Die globale Erwärmung hat bereits verheerende Auswirkungen auf die Alpen. Aufgrund des Mangels an Schnee ist es für Touristenorte, insbesondere in tiefer gelegenen, schwierig, die ganze Saison über geöffnet zu bleiben. Einer von ihnen, La Sambuy, hat seine Pisten dauerhaft geschlossen.

Zum ersten Mal konnte ich diese atemberaubenden Berge jedoch ohne die anhaltenden Schuldgefühle genießen, die normalerweise mit dem Erreichen dieser Berge verbunden sind. Ich kam mit dem Zug und verließ London St. Pancras um 9 Uhr morgens an einem Samstag – an Bord der Jungfernfahrt des wiederauferstandenen Eurostar-Schneezugs, ein Dienst, der 2020 eingestellt wurde, als Covid zuschlug.

Partys im Folie Douce
Partys im Folie Douce

Nach einem kurzen Umstieg in Lille, wo wir nicht einmal den Bahnsteig wechseln mussten, fuhr unser geräumiger TGV nach Einbruch der Dunkelheit in Bourg St. Maurice ein und erlebte einige atemberaubende Sonnenuntergänge über glitzernden Seen. Der Zug schien bei den Briten auf jeden Fall beliebt zu sein: Unser Moloch hatte innerhalb einer Stunde keinen Tee mehr. Von Bourg, im Herzen der französischen Alpen, war es nur eine 40-minütige Fahrt mit dem Minibus nach Tignes.

Während der Transport den größten Teil des CO2-Fußabdrucks eines Skiurlaubs ausmacht, spielen auch Hotels eine wichtige Rolle. Wir übernachteten im Rosset, einem Hotel im Chalet-Stil, das über eine stilvolle Dachbar mit Blick auf die Berge, weiche Sofas, einen prasselnden Kamin und einen scheinbar endlosen Vorrat an Kuchen nach der Piste sowie Canapés und Sekt vor dem Abendessen verfügt. .

Nur fünf Gehminuten von den Tignes-Skiliften entfernt hat Rosset Methoden zur Abfall-, Wasser- und sogar Frischhaltefolienreduzierung sowie nachfüllbare Toilettenartikelspender und die Verpflichtung für Gäste, das Abendessen im Voraus zu wählen, eingeführt, um Lebensmittelverschwendung zu reduzieren. Dadurch konnte ich zwischen Miso-Auberginen, geröstetem Wolfsbarsch oder gedämpften Muscheln wählen, während ich zum Frühstück Ziegenkäse auf Sauerteigtoast aß.

Das Wasser kommt aus der Leitung (Flaschenwasser kann zur Verfügung gestellt werden) und die allgemeine Philosophie besteht darin, weniger Fleisch, mehr Gemüse zu essen und auf lokale Produkte zu achten – bis hin zu den Kunstwerken an den Wänden. Die starken Schwarz-Weiß-Bilder zeigen stimmungsvolle, oft wolkenverhangene Berge, die alle von einem lokalen Fotokollektiv namens Art’com stammen und weit entfernt sind von den üblichen sanften blauen Himmeln über luftigen Gipfeln.

Killy Space.
Espace Killy ist das miteinander verbundene Gebiet von Tignes und Val d’Isère. Fotografie: Dennis Wegewijs/Alamy

Die Four Corners erforderten einen morgendlichen Ausflug auf dem Scare Chair, dem Spitznamen der Leissières-Verbindung zum Pisaillas-Gletscher, einer Oase mit fantastischen und im Allgemeinen weniger überfüllten Abfahrten. Der Scare Chair, der weithin als der gruseligste Aufzug der Welt gilt, ist eine atemberaubende Fahrt mit hoher Geschwindigkeit einen knorrigen Bergrücken hinauf, gefolgt von einer steilen Abfahrt auf der anderen Seite.

Es hat uns nicht enttäuscht und bietet einen herrlichen Zugang zu allem, was Tignes zu bieten hat, einem der höchstgelegenen Ferienorte Europas. Sie können den ganzen Tag über auf den breiten, hügeligen, kurvenreichen, abfallenden und gewöhnlichen Pisten fahren und sich durch die Tiefschneefelder abseits der Piste schlängeln. Aber wenn Sie auch hoch, weit und schnell wollen, ist Tignes eine Herausforderung – wie wir an jedem aufregenden Zentimeter der Four Corners entdeckt haben, einschließlich der langen, letzten und schwindelerregenden Abfahrt von Grande Motte, die mit einer Standseilbahn erreicht wird, die einen hinunterschießt Tunnel wie eine Kugel durch die Dunkelheit.

Kein Wunder, dass Après in Tignes und Val d’Isère oft bedeutet, auf den Tischen zu tanzen: Das Adrenalin steigt einfach weiter. „Ich wurde zum besten Tänzer in Folkestone gewählt!“ sagte die Frau, die mit mir an einem Tisch im Folie Douce oder Sheer Madness saß, einem legendären Open-Air-Partypalast, der auf den Gipfeln über Val d’Isère Knallmusik spielt, gerade als die Sonne unterzugehen beginnt. Chemmy Alcott, ein Superfan von Folie Douce, hatte uns bereits verlassen, aber ich könnte mir vorstellen, dass sie sagte: „Andere Bars sind schön und lustig – aber sie sind nicht unvergesslich.“ Das Folie Douce mit seinen ansässigen Tänzern in paillettenbesetzten Kostümen, die sich den Bühnenraum mit einer wirbelnden Lichtshow teilen, ist sicherlich unvergesslich.

Hotel Rosset.
Hotel Rosset

Es gab jede Menge coole Ausrüstung zu sehen (plus zwei Jungs, die als Teletubby verkleidet waren). Aber es hat mich gefreut, zwischen all den großen, auffälligen Marken hin und wieder ein Stück Re-Action-Ausrüstung zu entdecken. Re-Action ist ein globales Kollektiv mit einer Niederlassung in der Nähe von Courchevel. Dort recyceln fünf Mitarbeiter beispielsweise die Uniformen von Liftbetreibern, Skilehrern und Hüttenpersonal und reparieren und flicken teure Kleidungsstücke, die normalerweise schon nach wenigen Saisons auf der Mülldeponie landen.

„Früher hatte ich zwei Schuhmachergeschäfte“, erzählte mir Re-Action-Gründer Gavin Fernie-Jones bei einem Pint in der Loop-Bar in Tignes. „Aber ich bin es leid, Konsum und Verschwendung in der Branche zu sehen. Die Leute kaufen sogar ein Set und entsorgen es erst am Ende des Urlaubs. Aber wir können einen 400-Euro-Mantel nehmen, ihn flicken und ihn für 120 Euro zum Verkauf anbieten – und schon ist er in Sekundenschnelle weg.“

Andrew Gilchrist in Hidden Valley.
Andrew Gilchrist in Hidden Valley. Fotografie: Andrew Gilchrist

Fernie-Jones, 43 Jahre alt und ursprünglich aus dem Peak District, trug eine „50/50“, eine Re-Action-Spezialität, bei der zwei Hälften der Jacke zusammengefügt sind, in diesem Fall eine graue und eine blaugrüne. Es sah fantastisch aus. „Wir wollen, dass unsere Sachen identifizierbar sind“, sagte er. „Wir haben unseren eigenen Look. Patches sind nicht zum Verblenden gedacht. Sie feiern die Arbeit.“

Was das ökologische Denken betrifft, fügte er hinzu, sei Tignes eines der besten Resorts und rühme sich mit dem Status „Flocon Vert“ oder „Grüne Schneeflocke“. „Stellen Sie sich Berge ohne Mülleimer vor“, sagt ein häufiges Schild an den Aufzügen. „Nehmen Sie Ihren Müll mit nach Hause.“ Das habe ich gemacht: hauptsächlich gebrauchte Servietten, Dosen und Teebeutel, die ich in meine Tasche steckte, als ich das Hotelzimmer verließ und ein letztes Mal auf die gerahmte Nachricht auf dem Tisch schaute. „Helfen Sie uns, umweltfreundlicher zu werden“, sagte er, „damit unsere Berge es nicht tun.“

Ausflug: Erlebnis bereitgestellt von Inghams Ski, das Folgendes anbietet: sieben Nächte Halbpension im Hotel Rosset, Tignes, Abfahrt von London St. PancrasIn 1.438 £ pro Person, basierend auf zwei Erwachsenen im Zimmer. Alle Züge und Transfers inklusive

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