Michigan erholt sich im Rose Bowl, schlägt Alabama im OT und erreicht zum ersten Mal das CFP-Finale

By | January 2, 2024

PASADENA, Kalifornien – Jede College-Football-Saison hat einen langen Faden, der jeden kleinen Moment und jedes große Spiel verbindet, von der langen, heißen Nebensaison bis zum letzten einwöchigen Kickoff zu Beginn des neuen Jahres.

Für die Kampagne 2023 ist Jim Harbaugh dieses Thema.

Die Sperre des Michigan-Trainers dominierte schon früh das Gespräch, als er nach einer NCAA-Untersuchung drei Spiele aussetzte. Dann wurde seine Show von neuen Negativschlagzeilen überschwemmt, als Schilderdiebstahl zum Thema des Tages wurde und der Herbst ernsthaft hereinbrach.

Daher war es vielleicht keine Überraschung, dass Harbaugh im Mittelpunkt eines weiteren Rose-Bowl-Klassikers stand. Er umarmt seine Spieler mit der Kraft einer Bärenmutter als er nach einem bemerkenswerten 27:20-Sieg in der Verlängerung über Alabama Nr. 4 am Montagabend im „Granddaddy of Them All“ über das Feld rannte.

Was den umkämpften Trainer wahrscheinlich am meisten stolz machte, war die Art und Weise, wie die Wolverines als Sieger hervorgingen. Sie traten nicht nur gegen die starken SEC-Champions von Nick Saban an, sondern besiegten sie dabei auch noch. Sie überwanden eine Reihe von selbstverschuldeten Fehlern der Spezialteams, um sich in den letzten Minuten für den Ausgleich des Spiels zu positionieren, und sie verstärkten auch ihre Verteidigung, indem sie Tide-Quarterback Jalen Milroe im vierten Down an die Torlinie drängten, um einen lauten Jubel auszulösen Die Szene, in der jeder Big-Ten-Fan mit Rosen zwischen den Zähnen und einer Trophäe aufwächst.

Es war ein perfekter Moment mit dem perfekten roten Faden, der diese wilde Saison voller Höhen und Tiefen zusammenhielt.

Hier sind einige weitere Gedanken zu einem unglaublich dramatischen 110. Rose Bowl-Spiel zwischen den beiden siegreichsten Programmen des Sports:

Spielverlauf

Angesichts der drohenden Auswirkungen, die es auf ein Spiel hatte, das in der sterbenden Glut des ersten Tages des neuen Jahres in die Verlängerung ging, ist es schwer, den verpassten Extrapunkt durch einen verpatzten Snap nach Michigans zweitem Touchdown im zweiten Viertel zu ignorieren. Die Fehler der Spezialteams verhinderten sicherlich, dass die Wolverines zu Beginn eine komfortablere Führung erringen konnten, und trugen direkt zu einem Ergebnis bei, das dazu führte, dass der Big-Ten-Meister gegen Ende des vierten Viertels (mit etwas mehr als 90 Sekunden auf der Uhr) zu einem Unentschieden führte eine, die ihnen möglicherweise einen Ein-Punkt-Sieg über das mächtige Alabama ermöglicht hätte.

Wendepunkt

Es gibt Laufwerke und Legacy-Laufwerke. Im Fall des Michigan-Quarterbacks JJ McCarthy zeigten die letzten Minuten des vierten Viertels, worum es in ihm geht, und boten reichlich Wiedergutmachung, nachdem er letztes Jahr bei der Halbfinalniederlage gegen TCU mehrere entscheidende Fehler gemacht hatte.

Der Junior-Quarterback – den sein Trainer als den größten in der Schulgeschichte bezeichnete – vollendete sechs seiner letzten sieben Pässe in der Schlussphase des Spiels und war bei den letzten beiden regulären Drives des Teams nahezu perfekt. McCarthy fand Roman Wilson mit einem langen Second-and-4 für den spielentscheidenden Touchdown 94 Sekunden vor Schluss und war mit dem einzigen Ballbesitz in der Verlängerung fantastisch, um seinen defensiven Teamkollegen Blake Corum in die Lage zu versetzen, die Torlinie zum Sieger zu überqueren.

Schlüsselstatistik

Michigan steht in den letzten drei Saisons, in denen Blake Corum einen Touchdown erzielte, nun bei 31:0. Der erfahrene Stau beendete das Spiel mit 83 Yards und sein einziger Treffer am Boden erzielte er in der Verlängerung aus 17 Yards.

Was kommt als nächstes für Michigan?

Houston – und eine Chance sicherzustellen, dass all die negativen Schlagzeilen dieser Saison überhaupt keine Rolle spielen. Die Schule hat die Chance, die erste in den Big Ten zu werden, die den nationalen Titel gewinnt, seit Ohio State dies im Jahr 2014 geschafft hat, und die Wolverines werden gleichzeitig versuchen, ihre erste Trophäe seit 1997 zu gewinnen.

Was kommt als nächstes für Alabama?

Unmittelbar nach einer Niederlage wie dieser, der ersten der Tide in einem Halbfinalspiel seit dem Sugar Bowl 2015 gegen Ohio State, werden die Menschen in und um Tuscaloosa wahrscheinlich viele Fragen darüber stellen, was im Rose Bowl passiert ist. Es werden sicherlich Fragen zum Gesamtspielplan gestellt werden, der dazu geführt hat, dass Milroe so viele ungehinderte Säcke kassierte, und zum Fehlen eines zielgerichteten Laufspiels, während die Uhr am ehrwürdigen Veranstaltungsort in Pasadena ablief. Das Gerede in Foren und in Bars im ganzen Süden wird mit Sicherheit viele Diskussionen über eine defensive Leistung auslösen, die viele große Spielzüge auf einigen langen Märschen bis zur Endzone ermöglichte.

Doch trotz aller Enttäuschung, die diese Niederlage gegen Alabama sicherlich mit sich bringt, wird sich das Programm selbst sicherlich die Zeit nehmen können, um zu erkennen, dass dies eine viel superaktivere Kampagne war, wenn man bedenkt, wie viele neue Gesichter die Startaufstellung befeuerten. Vielleicht wird es noch mehr Anerkennung dafür geben, dass dies Nick Sabans bester Trainerjob bei den Tide war und angesichts der Rückkehr wahrscheinlich eher der Beginn einer weiteren Welle der Dominanz als irgendein Ende.

Angesichts der Tatsache, dass die Neuausrichtung offiziell im Laufe des Sommers erfolgen soll und die Playoffs von vier auf zwölf erweitert werden, wird dies sicherlich eine neue Ära im Sport sein. Selbst nach der Niederlage am Montagabend, die das neue Jahr mit einem schlimmen Kater startete, sind die Tide gut aufgestellt, um wieder auf die Beine zu kommen und in eine Position zurückzukehren, in der sie erneut den Großteil ihrer Gegner dominieren werden.

Bryan Fischer ist College-Football-Autor für FOX Sports. Er berichtet seit fast zwei Jahrzehnten über College-Leichtathletik für Medien wie NBC Sports, CBS Sports und Yahoo! Unter anderem Sports und NFL.com. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @BryanDFischer.



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