Michigans JJ McCarthy bleibt unentschlossen über die Zukunft der NFL

By | December 19, 2023

ANN ARBOR, Michigan – Ende letzter Woche begeisterte Alabama-Quarterback Jalen Milroe die Fangemeinde von Crimson Tide, indem er seine Absicht bekannt gab, für eine weitere Saison an der Schule zu bleiben, unabhängig davon, was während der College Football Playoffs passiert. Und von dem Moment an, als er das tat, erhob Milroe Alabama in die Spitzengruppe der nationalen Titelanwärter für 2024.

Vier Tage später bot sich die gleiche Situation dem Michigan-Quarterback JJ McCarthy, einem weiteren Spieler mit dem Talent, das die Entwicklung des Programms in der nächsten Saison beeinflussen wird. Wenn McCarthy in seinem letzten Jahr in Ann Arbor bleibt, werden die Wolverines sicherlich zu den bestplatzierten Teams des Landes gehören. Wenn McCarthy sich nach drei Siegen in Folge gegen Ohio State, drei Big-Ten-Titeln in Folge und drei Reisen ins nationale Halbfinale in Folge dazu entschließt, Profi zu werden, müssen Trainer Jim Harbaugh und seine Mitarbeiter ihre Tiefentabelle neu konfigurieren.

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Aber im Gegensatz zu Milroe, der am 1. Januar im Rose Bowl gegen Michigan antreten wird, gab McCarthy in seinem Gespräch mit den Medien am Montagnachmittag keine Garantien für seine Zukunft ab. Auf die Frage, ob er sich entschieden habe, in der Schule zu bleiben oder sich für den NFL Draft anzumelden, wo McCarthy wahrscheinlich in der ersten oder zweiten Runde ausgewählt werden würde, sagte er Reportern, dass die NFL-Frage ihn nicht beschäftigte, als er sich auf die Crimson Tide vorbereitete. . .

„Ich bin völlig im gegenwärtigen Moment“, sagte McCarthy. „Ich genieße jeden Tag, genieße jede Trainingseinheit, jedes Treffen mit meinen Jungs. Nur Gott weiß es.“ [the answer to] Frage, also werde ich es am Ende der Saison wissen.

Ganz in der Nähe von Ann Arbor reicht die Neugier auf McCarthys Zukunft weit über Internet-Foren und Social-Media-Plattformen hinaus bis hin zu Harbaughs Büro in Schembechler Hall. McCarthy sagte, Harbaugh habe gefragt, ob er die Entscheidung der NFL während einer Woche Pause nach dem Big Ten Championship-Spiel Anfang Dezember besprechen wolle. Aber McCarthy lehnte ab und sagte zu seinem Trainer: „Ich konzentriere mich nur auf Bama“, eine Antwort, die Harbaugh seiner Meinung nach liebte. (Es ist erwähnenswert, dass Harbaughs Zukunft in Michigan aufgrund mehrerer ungelöster NCAA-Untersuchungen und potenziellem Interesse von NFL-Franchises den dritten Winter in Folge ungewiss ist.)

Es besteht die Möglichkeit, dass McCarthys Entscheidung sowohl persönlich als auch beruflich vom Ausgang des diesjährigen Halbfinales gegen Alabama beeinflusst wird. McCarthy sagte am Montag, er würde die Kampagne 2023 nicht als Erfolg betrachten, wenn die Wolverines es nicht schaffen würden, den nationalen Titel zu gewinnen, und wiederholte damit eine Saison-Botschaft von Running Back Blake Corum, die auf dem Gedanken von Meisterschaft oder Pleite basiert. McCarthy würde an der Spitze von Michigans Namens-, Image- und Ähnlichkeitsbemühungen (NIL) im Jahr 2024 stehen, genauso wie Corum und die Stürmer Trevor Keegan und Zak Zinter die Mittelpunkte eines „One More Year Fund“ waren, der danach von der Valiant Management Group gegründet wurde ein schmerzhafter Verlust für TCU. Der Fonds, der mehr als 135.000 US-Dollar einbrachte, sollte unter den Hauptgebern aufgeteilt werden.

„Es ist eines dieser Dinge, bei denen wir am Ende des Tages nicht glauben, dass es eine erfolgreiche Saison wird, wenn wir nicht diejenigen sind, die oben auf dem Berg sind“, sagte McCarthy. „Aber am Ende des Tages ist es schwer, 13 Spiele zu gewinnen, und eines Tages werden wir dankbar sein, wenn das passiert.“

Auf professioneller Ebene benötigt McCarthy möglicherweise eine beeindruckende Leistung gegen Alabama, um seinen Anspruch als Erstrunden-Pick in einem Draft geltend zu machen, der bereits mehrere todsichere Erstrundenspieler umfasst: Caleb Williams von USC, Drake Maye von North Carolina und Gewinner der Heisman Trophy. Jayden Daniels von der LSU. McCarthys statistische Leistung und sein Gesamtspielniveau gingen von Michigans ersten neun Spielen der Saison 23 (durchschnittlich 237,1 Yards und 1,8 Touchdowns pro Spiel) bis zu den letzten vier Spielen (durchschnittlich 124 Yards und 0,25 Touchdowns pro Spiel) deutlich zurück, obwohl alle 13 waren Siege.

Alabama vs. Michigan, Texas vs. Washington: CFP-Vorschau

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Ein Teil dieses Rückgangs kann auf eine quälende Beinverletzung zurückgeführt werden, die er sich bei Michigans spannendem Sieg über Penn State am 11. November zugezogen hat, obwohl McCarthy sagte, er fühle sich vor dem Rose Bowl vollkommen gesund. Ein Teil davon ist darauf zurückzuführen, dass man innerhalb eines Monats gegen drei der fünf besten Abwehrspieler des Landes antreten musste, wobei Penn State, Ohio State und Iowa anspruchsvolle Herausforderungen darstellten. Aber McCarthy weiß, dass er noch mehr beweisen muss, nachdem er letztes Jahr bei der Niederlage gegen TCU zwei Pick-6s geworfen und in drei Fumbles verwickelt war.

Die Frage ist nur, ob er noch ein Spiel oder eine weitere Saison vorweisen kann.

„Jedes Mal, wenn man sich engagiert, ist das eine Gelegenheit, dies den Scouts und NFL-Teams zu zeigen“, sagte McCarthy. „Also konzentriere ich mich einfach darauf, die gleiche Denkweise zu haben, die ich seit der ersten Woche verwende.“

Michael Cohen berichtet für FOX Sports über College-Football und Basketball, mit Schwerpunkt auf den Big Ten. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @Michael_Cohen13.



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