Microsoft, Amazon und Google stehen vor FTC-Anfrage zum KI-Geschäft

By | January 25, 2024

Die Federal Trade Commission hat am Donnerstag eine Untersuchung zu den milliardenschweren Investitionen von Microsoft, Amazon und Google in die Startups OpenAI und Anthropic für künstliche Intelligenz eingeleitet und damit die Bemühungen der Regulierungsbehörde ausgeweitet, die Macht der Technologiegiganten über die KI einzudämmen.

Diese Vereinbarungen haben es großen Unternehmen ermöglicht, enge Beziehungen zu ihren kleineren Konkurrenten aufzubauen und gleichzeitig der Kontrolle der Regierung weitgehend zu entgehen. Microsoft hat Milliarden von Dollar in OpenAI, den Hersteller von ChatGPT, investiert, während Amazon und Google jeweils Milliarden von Dollar in Anthropic, ein weiteres führendes KI-Start-up, investiert haben.

Die Regulierungsbehörden haben sich in der Regel darauf konzentriert, Kartellklagen gegen Deals einzureichen, bei denen Technologiegiganten Konkurrenten vollständig aufkaufen oder Akquisitionen nutzen, um in neue Geschäftsfelder zu expandieren, was zu Preiserhöhungen und anderen Schäden führt, und haben die von den Unternehmen eingegangenen Anteile nicht regelmäßig angefochten. Unternehmen kaufen von Anfang an. UPS. Die Untersuchung der FTC wird untersuchen, wie diese Investitionsvereinbarungen die Wettbewerbslandschaft verändern, und könnte in etwaige Untersuchungen der Bundeskartellbehörden darüber einfließen, ob die Vereinbarungen gegen Gesetze verstoßen.

Die FTC sagte, sie werde Microsoft, OpenAI, Amazon, Google und Anthropic bitten, ihren Einfluss auf ihre Partner und ihre Zusammenarbeit bei der Entscheidungsfindung zu beschreiben. Außerdem hieß es, dass sie alle internen Dokumente vorlegen müssten, die die Vereinbarungen und ihre möglichen Auswirkungen auf den Wettbewerb klären könnten.

„Unsere Studie wird klären, ob Investitionen und Partnerschaften marktbeherrschender Unternehmen das Risiko bergen, Innovationen zu verzerren und den fairen Wettbewerb zu untergraben“, sagte Lina Khan, Vorsitzende der FTC, in einer Erklärung.

Die Untersuchung ist der erste große Versuch der Agentur, zu verstehen, wie Unternehmen Partnerschaften und Investitionen nutzen, um ihren Einfluss in der KI schnell auszubauen. Frau Khan, die 2021 ernannt wurde, drängt seit langem auf eine Modernisierung der Art und Weise, wie die Regierung das Kartellrecht umsetzt. . Dazu gehörte die Kartellklage seiner Behörde gegen Amazon im vergangenen Jahr wegen künstlicher Preiserhöhungen und der Aufforderung an Gerichte, weitere neue Theorien darüber anzunehmen, wie Unternehmen der Wirtschaft schaden können.

Auch andere internationale Regulierungsbehörden prüfen die Investitionen einiger großer Technologieunternehmen in KI-Start-ups. Die Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde, eine britische Aufsichtsbehörde, sagte letzten Monat, sie prüfe, ob der Deal von Microsoft mit OpenAI eine Fusion sei, die in ihren Zuständigkeitsbereich falle und den Wettbewerb in der Wirtschaft beeinträchtigen würde. Die Europäische Kommission sagte außerdem, sie prüfe, ob ihre Kartellgesetze durchgesetzt werden könnten.

Microsoft, Amazon, Google, OpenAI und Anthropic reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Brad Smith, Präsident von Microsoft, sagte in einem Social-Media-Beitrag im Dezember dass das Unternehmen „eine Partnerschaft mit OpenAI geschlossen hat, die weitere Innovationen und den Wettbewerb in der KI förderte und gleichzeitig die Unabhängigkeit beider Unternehmen wahrte.“ Er sagte, der Deal sei „ganz anders als eine Übernahme“.

Die FTC und das Justizministerium, die Unternehmensfusionen und die Frage, ob sie dem Wettbewerb schaden könnten, prüfen, haben in den letzten Jahren gemeinsam die Verantwortung für die Untersuchung übernommen, ob Technologiegiganten gegen Kartellgesetze verstoßen haben. Die FTC hat Kartellklagen gegen Amazon und Meta eingereicht, während das Justizministerium Google verklagt hat und das Verhalten von Apple untersucht.

Die FTC verfügt zusätzlich über die Befugnis, öffentliche Studien zu erstellen, die spezifisches Geschäftsverhalten und seine Auswirkungen auf die Wirtschaft analysieren. Im Jahr 2021 wurde beispielsweise ein Bericht veröffentlicht, der die Übernahmen von Technologiegiganten analysierte und feststellte, dass viele von ihnen nicht groß genug waren, um den Standard der obligatorischen staatlichen Kontrolle zu erfüllen. Zuletzt führte die Agentur eine Untersuchung darüber durch, wie Social-Media-Unternehmen und Videoplattformen mit falscher Werbung umgehen.

Die Beziehungen zwischen Technologiegiganten und KI-Startups werden seit November, als der Vorstand von OpenAI seinen Vorstandsvorsitzenden Sam Altman entließ, zunehmend auf die Probe gestellt. In den darauffolgenden chaotischen Tagen beriet Microsoft-Chef Satya Nadella Altman und bot ihm später an, ihn und sein Team direkt einzustellen, was Fragen über den Einfluss von Microsoft auf den Betrieb des Start-ups aufwarf. Altman kehrte schließlich zu OpenAI zurück.

Im Rahmen der Untersuchung am Donnerstag werde die FTC Microsoft, Amazon, Alphabet, OpenAI und Anthropic nach Einzelheiten fragen, unter anderem, ob die Vereinbarungen zwischen den Giganten und den Start-ups Sitzrechte im Vorstand oder andere gegenseitige Kontrollen beinhalteten. Microsoft hat im November einen Sitz im Vorstand von OpenAI gewonnen, hat aber kein Stimmrecht über dessen Entscheidungen.

Microsoft hat 13 Milliarden US-Dollar für einen Anteil von 49 % an dem Start-up bereitgestellt. Das Unternehmen bemühte sich aufgrund kartellrechtlicher Bedenken darum, seinen Anteil unter 50 Prozent zu halten, wie die New York Times zuvor berichtete. Amazon sagte, es werde bis zu 4 Milliarden US-Dollar in Anrópica investieren. Google hat sich verpflichtet, mehr als 2 Milliarden US-Dollar in Anrópica zu investieren.

Im Anschluss an die Studie könnte eine formellere Untersuchung darüber erfolgen, ob Vereinbarungen zwischen den Unternehmen gegen Kartellgesetze verstoßen. Laut einer mit der Angelegenheit vertrauten Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, da die Gespräche vertraulich sind, diskutierten Beamte der FTC und des Justizministeriums darüber, welche Behörde den Deal zwischen Microsoft und OpenAI prüfen wird.

Ein FTC-Sprecher sagte, die Studie sei ein erster Schritt zum Verständnis eines neuen Marktes für die Technologie und die Ergebnisse könnten von beiden Behörden genutzt werden.

Unabhängig davon leitete die FTC im vergangenen Jahr eine Untersuchung ein, um zu untersuchen, ob ChatGPT Verbrauchern schadet, wobei der Schwerpunkt auf der Frage liegt, ob die Technologie zur Begehung von Betrug genutzt werden kann. (Die Times hat Microsoft und OpenAI wegen der Nutzung urheberrechtlich geschützter Werke verklagt.)

„Amerikas langjähriges nationales Engagement für die Förderung eines fairen und offenen Wettbewerbs war ein wesentlicher Teil dessen, was dieses Land zu einer Wirtschaftsmacht und einem Labor für Innovation gemacht hat“, sagte Frau Khan letztes Jahr in einem Gastaufsatz der Times. „Wir befinden uns wieder einmal an einem wichtigen Entscheidungspunkt.“

Tripp Mickle trug zur Berichterstattung aus San Francisco bei und Karen Weiss aus Seattle.

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