Mike McCarthy zu behalten war der beste Schachzug der Cowboys – ob es ihnen gefällt oder nicht

By | January 18, 2024

Jerry Jones war immer etwas geduldiger mit seinen Trainern, als er wahrscheinlich sein sollte. Er gibt ihnen oft ein oder zwei Jahre mehr, als irgendjemand dachte, sie hätten es verdient.

Aber das ist dieses Mal nicht der Fall.

Dieses Mal hatte Jones Recht, als er das tat, was er am Mittwochabend tat: Er kündigte an, dass Mike McCarthy für seine fünfte Saison als Cheftrainer der Dallas Cowboys zurückkehren wird. Nach der katastrophalen 48:32-Playoff-Niederlage in der ersten Runde am Sonntag gegen die Green Bay Packers wäre es leicht gewesen, ihn gehen zu lassen. Es wäre auch bei Dallas-Fans ein beliebter Schachzug gewesen.

Es wäre einfach falsch gewesen, denn McCarthy trägt keine Schuld am jüngsten Scheitern der Cowboys. Er war nicht derjenige, der seinen eindimensionalen Offensivkader aufgebaut hat. Er ist nicht für die Verteidigung verantwortlich, die in der Wildcard-Runde benommen und verwirrt wirkte. Und ihn zu entlassen hätte alle Fortschritte ignoriert, die er gemacht hat, insbesondere bei einem sehr guten Quarterback, der bald einen sehr lukrativen neuen Vertrag bekommen könnte.

„Ich glaube, dass dieses Team sehr nah dran ist und in der Lage ist, unsere ultimativen Ziele zu erreichen, und der beste Schritt nach vorne für uns wird sein, Mike McCarthy als unseren Cheftrainer zu haben“, sagte Jones in seiner Erklärung am Mittwochabend. „Es ist ein großer Vorteil, den Fortschritt des Teams unter Mikes Führung als unserem Cheftrainer fortzusetzen. Insbesondere sind in dieser Saison viele Erfolge zu verzeichnen, die auf Mikes Herangehensweise an die Führung des Teams zurückzuführen sind, sowohl bei einzelnen Spielern als auch bei unserem Team. gemeinsam.”

Verständlicherweise wollen das im Moment nur wenige Cowboys-Fans hören – nicht, wenn sie dem 30. Jahrestag ihrer letzten Teilnahme am Super Bowl gefährlich nahe kommen (28 und mehr)! Für America’s Team, für einen 81-jährigen Besitzer und für eine zunehmend desillusionierte Fangemeinde gibt es nur eines, was zählt.

Und McCarthys Team scheiterte. Dies wird besonders deutlich, wenn man sich die Liste der auf dem Markt verfügbaren Trainer ansieht – etwa Bill Belichick, Pete Carroll, Jim Harbaugh und Mike Vrabel, die alle in den letzten 10 Jahren ein Team zu mindestens einer Konferenzmeisterschaft geführt haben.

Aber es gibt noch wichtige Dinge, die der 60-jährige McCarthy in dieser Saison getan hat, abgesehen davon, dass er zum dritten Mal in Folge zwölf Spiele der regulären Saison gewonnen hat. In seinem ersten Jahr, in dem er nach der Entlassung seines langjährigen Offensivkoordinators Kellen Moore Plays angab, vollbrachte McCarthy mit Quarterback Dak Prescott Wunder, indem er ihm half, seine Interceptions von 15 auf 9 zu reduzieren und MVP-Kaliberwerte aufzustellen (a von 69,5, 4.516 Yards). und 36 Touchdown-Pässe).

Prescott liebt den Trainer. Er schien überrascht zu sein, als er erfuhr, dass McCarthy nach der Playoff-Niederlage gefeuert werden könnte. Die beiden haben vielleicht nur an der Oberfläche gekratzt, wie gut sie zusammen sein können.

„Er war großartig“, sagte Prescott. „Ich hatte die Saison, die ich hatte, wegen ihm. Dieses Team hatte den Erfolg, den es hatte, wegen ihm. Ich verstehe, dass es darum geht, den Super Bowl zu gewinnen. Das ist der Standard dieser Liga und sicherlich der Standard dieses Ortes. Ich verstehe.“

Aber wenn McCarthy es verdient, gefeuert zu werden, fügte er hinzu: „Fügen Sie mich in diesem Fall zur Liste hinzu.“

Mike McCarthy bleibt Cheftrainer der Dallas Cowboys – sofortige Reaktion

Mike McCarthy bleibt Cheftrainer der Dallas Cowboys – sofortige Reaktion

Prescott wird natürlich nirgendwohin gehen. Und da für die nächste Saison eine unhaltbare Gehaltsobergrenze von 59,45 Millionen US-Dollar für ihn geplant ist, wird er wahrscheinlich einen neuen langfristigen Vertrag erhalten – möglicherweise einen, der den 30-Jährigen bis zum Ende seiner Karriere führt. Das Letzte, was Jones in seinem Alter tun möchte, ist, die Offensive um jemand anderen herum wieder aufzubauen.

Aber genau das würde er in gewisser Weise tun, wenn er McCarthy feuern würde. Jeder neue Trainer würde ein neues Offensivsystem mitbringen – das wäre Prescotts drittes in drei Jahren. Dies ist keine Erfolgsformel. Es geht darum, wie man einen NFL-Quarterback verarscht.

Deshalb war die beste Vorgehensweise immer der Status quo, unabhängig von der reflexartigen Reaktion in Texas. Ihre beste Wahl bestand darin, das McCarthy-Prescott-Tandem beizubehalten, McCarthy im letzten Jahr seines Vertrags als Trainer zu überlassen und um sie herum ein besseres Team aufzubauen. Sie verbrachten zwei Jahre ohne einen brauchbaren zweiten Receiver und das verwandelte ihren Passangriff in die Dak Prescott-CeeDee Lamb-Show. Diese Realität ist noch härter geworden, da es in diesem Jahr kein starkes Laufspiel gab.

Deshalb war das erste Anzeichen dafür, dass die Cowboys am Sonntag fertig waren, im ersten Viertel, als klar wurde, dass Prescott und Lamb aus irgendeinem Grund nicht einer Meinung waren. McCarthy hatte keinen anderen Ort, an den er sich wenden konnte.

Sie brauchen also mehr Waffen – einen Running Back als Ergänzung oder Ersatz für Tony Pollard und den Nummer-2-Receiver, den sie nicht mehr hatten, seit sie vor zwei Jahren törichterweise Amari Cooper weggetauscht haben. Die Cowboys hatten die fünftbeste Offensive in der NFL und waren das Team mit der höchsten Punktzahl in der Liga (29,9 Punkte pro Spiel). Stellen Sie sich vor, was McCarthy hätte tun können, wenn sie mehr als eine Waffe zur Verfügung gehabt hätten.

Ja, McCarthy hat seine Schwächen – angefangen bei seiner 1-3-Playoff-Bilanz mit den Cowboys. Es ist auch mehr als fair, darauf hinzuweisen, dass er in den Playoffs in 13 Jahren in Green Bay nur 10:8 erreichte und nur eine Super Bowl-Meisterschaft gewann, obwohl er einen Quarterback vom Kaliber der Hall of Fame hatte (Aaron Rodgers oder Brett Favre). jedes Jahr war er dort.

Es ist in Ordnung, ihm dafür die Schuld zu geben. Er hat nie bewiesen, dass er ein großartiger Playoff-Trainer ist, und er hat diesem Ruf am Sonntag sicherlich nicht geholfen. Andererseits war einer der Hauptgründe für das Ausscheiden der Cowboys gegen die Packers, dass ihre Verteidigung eine Katastrophe war. Hier geht es eher um Defensivkoordinator Dan Quinn – aber er ist immer noch einer der besten Kandidaten für den Cheftrainer der Liga.

An McCarthy werden andere Maßstäbe angelegt, was gut ist. Kommt mit dem Territorium. Aber das löscht nicht alles aus, was er getan hat. Dazu gehört, wie Jones schnell betonte, die höchste Siegquote in der regulären Saison in der Geschichte der Cowboys – 0,627 (42-25). Darunter sind 16 aufeinanderfolgende Heimsiege in der regulären Saison.

Was muss sich für die Cowboys ändern?

Was muss sich für die Cowboys ändern?

Nichts davon ist das „ultimative Ziel“, das die Cowboys wollen, aber sie glauben zu Recht, dass sie unter McCarthy einen Schritt in diese Richtung gemacht haben und dass sie nächstes Jahr mehr erreichen können. Unter McCarthy wurden sie zu einem der stärksten Teams der NFL. Sie waren gut und gefährlich und schienen die meiste Zeit der Saison in der Lage zu sein, eine Meisterschaft zu gewinnen.

Das haben sie nicht getan, und das ist ein Problem. Aber solange sie noch in die richtige Richtung weisen, ist es am besten, alle für einen weiteren Lauf zurückzuholen.

Ralph Vacchiano ist NFC East-Reporter für FOX Sports und berichtet über die Washington Commanders, Philadelphia Eagles und New York Giants. In den letzten sechs Jahren berichtete er für SNY TV in New York über die Giants und Jets und davor 16 Jahre lang für die New York Daily News über die Giants und die NFL. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @Ralph Vacchiano.


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