Montana verspricht Änderungen, während einige Gesundheitsdienstleister immer noch auf verspätete Zahlungen warten

By | January 27, 2024

Der Leiter des Montana Department of Public Health and Human Services (DPHHS) sagte, die Behörde habe ihren Rückstand an unvollständigen Verträgen, die den Zugang der Menschen zur Gesundheitsversorgung gefährden, nahezu beseitigt.

Dennoch geben einige Organisationen an, dass der Staat ihnen immer noch Zehntausende Dollar für bereits erbrachte Dienstleistungen schulde.

Direktor Charlie Brereton teilte den Gesetzgebern des Bundesstaates während einer Sitzung des Interimsausschusses für Kinder, Familien, Gesundheit und menschliche Dienste am 18. Januar mit, dass die Behörde die Ausarbeitung auslaufender Verträge mit Organisationen, die öffentliche Gesundheitsdienste anbieten, fast abgeschlossen habe.

„Wir haben den ganzen Herbst und Winter rund um die Uhr daran gearbeitet, das Problem zu lösen und hoffen, dass so etwas nie wieder passiert“, sagte Brereton.

Breretons Kommentare an den Gesetzgeber kamen, nachdem mehrere staatliche Gesundheitsdienstleister, darunter Gesundheitsämter des Landkreises und Anbieter von Verhaltensgesundheit, KFF Health News und anderen Nachrichtenorganisationen mitgeteilt hatten, dass sie Monate darauf gewartet hätten, dass das Ministerium ihre Verträge genehmigt oder verlängert. Infolgedessen kürzte der Staat die Schecks für erbrachte Dienstleistungen nicht und die Arbeiter blieben ohne Lohn. Einige Gesundheitsorganisationen haben Personal entlassen und ihre Dienste eingestellt.

Das staatliche Gesundheitsamt arbeitet mit mehr als 4.000 öffentlichen und privaten Anbietern in Montana zusammen. Bei mehr als 700 von ihnen war die Überprüfung der Verträge von Juni bis Dezember geplant. Einige Anbieter sagten, dass zu einem Zeitpunkt mehr als 200 Auftragnehmer betroffen waren, eine Zahl, die von Staatsbeamten nicht bestätigt wurde.

Brereton teilte dem Gesetzgeber mit, dass möglicherweise „aus verschiedenen Gründen“ noch einige Verträge ausstehen, alle verbleibenden Verträge jedoch hohe Priorität haben werden.

Jon Ebelt, ein Sprecher des Gesundheitsministeriums, machte keine Angaben dazu, wie viele Verträge bis zum 23. Januar noch übrig waren, sagte jedoch, dass die noch bestehenden Verträge „langwierig und kompliziert“ seien.

Ein abgeschlossenes Dokument löst nicht sofort das Problem derjenigen, die noch auf die Zahlung warten.

Das Gesundheitsamt von Missoula City-County gehört zu den Organisationen, die Rücklagen der lokalen Regierung genutzt haben, um Programme am Laufen zu halten, während sie darauf warten, dass der Staat zwei Verträge genehmigt. Der Gesundheitsbeauftragte des Ministeriums, Damian Chase-Begay, sagte, der Staat habe bis zum 19. Januar noch etwa 69.000 US-Dollar an Nachzahlungen für die im Oktober und November geleisteten Arbeiten geschuldet. Diese Zahlungen decken Leistungen im Rahmen des speziellen Nahrungsergänzungsprogramms der Abteilung für Frauen, Säuglinge und Kinder ab.

Gleichzeitig wartete das Gesundheitsamt des Landkreises immer noch auf einen endgültigen Vertrag über 293.000 US-Dollar für ein Programm, das Familien Zugang zu Krankenpflegern, Sozialarbeitern und anderen kommunalen Gesundheitsfachkräften verschafft.

Ebelt antwortete nicht, wie viel Geld der Staat Organisationen an rückwirkenden Zahlungen schuldet.

„Die Führung der Agentur hat alle Programme angewiesen, die ausstehenden Rechnungen zu erhöhen, um eine schnelle Zahlung zu gewährleisten“, sagte Ebelt. „Einige Auftragnehmer haben ihre Leistungen jedoch immer noch nicht gemäß den Vertragsbedingungen abgerechnet. Rechnungen werden nach Erhalt bezahlt.“

Don Roberts, der in Ronan eine Anlaufstelle für Suchtkranke im Flathead-Indianerreservat betreibt, sagte am 19. Januar, dass er ebenfalls auf einen endgültigen Vertrag vom Staat und eine Bezahlung für monatelange Arbeit warte. Roberts habe von staatlichen Gesundheitsbehörden gehört, dass sein Fall kurz vor der Lösung stehe, und habe Rechnungen mit Datum vom Oktober vorgelegt, sagte er.

„Ich werde das Ei zählen, wenn ich es in meinem Korb sehe“, sagte Roberts.

Sein Unternehmen, Never Alone Recovery Support Services, hatte seit mehr als drei Monaten keinen Vertrag mehr, der die Lohn- und Gehaltsabrechnung des Zentrums abdeckte. Roberts sagte, er und andere Arbeiter hätten diesen Monat Teilzeitjobs angenommen und so unvorhersehbare Arbeitszeiten für die Website hinterlassen, die eine Ressource für Menschen in Krisen sei.

Roberts sagte, Gesundheitsbeamte hätten ihn kontaktiert, nachdem er mit KFF Health News über die Verzögerungen gesprochen hatte.

„Ich kann nur mit Sicherheit sagen, dass die Gespräche plötzlich wieder stattfanden“, sagte er. „Bevor es nichts war, tappten wir im Dunkeln.“

Brereton teilte den Gesetzgebern mit, dass das Ministerium es versäumt habe, einen Massenbrief an seine Tausenden von Auftragnehmern zu senden, um eine „weit verbreitete Panik“ in nicht betroffenen Organisationen zu vermeiden.

Kim Aiken, Finanzchefin des Gesundheitsministeriums, sagte, die Behörde habe im Herbst begonnen, die Schwere ihrer Verzögerung zu erkennen.

Die Verzögerung sei auf eine Kombination mehrerer Faktoren zurückzuführen, sagte sie. Das Ministerium für Staatsverwaltung hat Wert auf strenge rechtliche Prüfungen von Verträgen gelegt und seinen Fokus verstärkt auf die Einhaltung von Vorschriften gelegt. Und eine neue Regel verlangt von Montana, zu bestätigen, dass Auftragnehmer Unternehmen, die Waffen herstellen oder verkaufen, nicht diskriminieren. Der Staat musste auch mehr Verträge als üblich verwalten, was laut Aiken teilweise mit Projekten zur Reform und Verbesserung der Systeme für Verhaltensgesundheit und Entwicklungsstörungen in Montana zusammenhing.

Ein weiteres Problem, sagte Aiken, sei die Personalfluktuation im Gesundheitsministerium und im Verwaltungsministerium, das bei der Verwaltung staatlicher Verträge behilflich sei.

Sie sagte unter anderem, dass das Ministerium ein behördenweites Vertragsüberwachungssystem einrichten werde und dass Gesundheitsbehörden mit dem Verwaltungsministerium zusammengearbeitet hätten, um Vertragsvorlagen zu standardisieren. Sie sagte auch, das Gesundheitsamt erwäge mehr Schulungen und Instrumente, um Personalfluktuationen vorzubeugen.

„Wir untersuchen jeden Aspekt dessen, was schief gelaufen ist“, sagte Aiken.


KFF-GesundheitsnachrichtenFrüher bekannt als Kaiser Health News (KHN), ist eine landesweite Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert und eines der wichtigsten Betriebsprogramme der Nachrichtenagentur ist KFF – die unabhängige Quelle für Forschung, Umfragen und Journalismus zur Gesundheitspolitik.

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