MVP-Catcher Joe Mauer sieht aus wie eine Sperre

By | January 15, 2024

Joe Mauers Größe wurde geschmälert und sein ideales Ergebnis als Spieler wurde nicht erreicht. Sein Ende war nicht tragisch – nicht aufgrund einer heimtückischen Krankheit oder einer Transportkatastrophe –, sondern eher bedauerlich und hinterließ nur teilweise unbeantwortete Fragen statt „Was wäre wenn“.

Gehirnerschütterungen führten dazu, dass Mauer aus dem Baseball ausschied, ihn zunächst von der Home-Plate trennte und seine Karriere als Catcher im Jahr 2013 beendete und dann 2018 zu seinem Rücktritt führte. Ah, Mauer wurde dem Goldjungen-Status, der ihm in den Profifußball folgte, in hohem Maße gerecht: Der Nr. 1-Pick der Heimatstadt Minnesota Twins im Jahr 2001 verpasste die Gelegenheit, Quarterback bei Florida State zu spielen, um das Gesicht seines geliebten Teams zu werden.

Missionen erfüllt: Mauer gewann eine MVP-Auszeichnung, erhielt sechs All-Star-Game-Auswahlen und gewann drei Batting-Titel, während er die Twins zu vier Playoff-Plätzen führte.

Dennoch gelang es den Twins nie, der Divisionsserie zu entkommen – und auch nicht ihren ständigen Peinigern, den New York Yankees –, und Mauers umfangreiche Erfolge hinterließen selbst nach 15 Spielzeiten das Gefühl, dass unerledigte Angelegenheiten auftraten.

Auch wenn er sich im Alter von 35 Jahren vom Fußball verabschiedete, gibt es gute Gründe dafür, dass Mauer in die Baseball Hall of Fame aufgenommen wird.

Der Fall Joe Mauer

Unabhängig von seiner Position war Mauer einer der besten reinen Schlagmänner und besten Basisspieler seiner Zeit. In seiner ersten kompletten Saison gab er einen Ausblick auf die bevorstehenden Attraktionen, indem er eine Linie von .294/.372/.411 erzielte und damit die Voraussetzungen dafür schaffte, die Majors in der nächsten Saison anzuführen. Dieser Durchschnitt von .347 im Jahr 2006 umfasste 181 Treffer in nur 140 Spielen; Sein Basisprozentsatz von 0,429 und sein OPS von 0,936 ergaben einen angepassten OPS von 144, ein Vorbote dafür, dass Mauer in einer Ära der PED-Tests, die erst zwei Jahre alt war, auf dem Weg zum Elite-Hitter-Status war.

Im Jahr 2009 kam Mauer im Alter von 26 Jahren richtig in Schwung, führte erneut die Majors mit einem Durchschnitt von 0,365 und einem OBP von 0,444 an und schlug dieses Mal 28 Homeruns, um die AL im Slugging (0,587), OPS (1,031) und bereinigten OPS (171) anzuführen ). Und in seiner vielleicht größten Leistung überwand Mauer alle Vorurteile, die möglicherweise gegenüber einem Catcher aus einem Team aus dem hohen Mittleren Westen bestanden hätten, übertraf Mark Teixeira von den Yankees und gewann seine einzige MVP-Auszeichnung.

Es gibt 19 Fänger in der Hall of Fame, und Mauers Offensivwerte sind im Vergleich zu denen, die er in den letzten 40 Jahren erreicht hat, sehr gut.

Mauers Karriere: .827 OPS und 124 angepasste OPS stehen kaum hinter den Werten von .817 und 126 von Johnny Bench zurück. So auch Pudge Rodriguez, der mit einem OPS von .798 und 106 abschloss und, wie Mauer, eine MVP-Auszeichnung erhielt. Gary Carter checkt bei .773/115 ein.

Auch wenn „Siege gegen Ersatz“ in der Einschätzung der Catcher vielleicht nach wie vor die größte Fehleinschätzung darstellt, ist dies zugleich ein Armutszeugnis für Mauers etwas verkürzte Karriere, aber auch für seine allgemeine Exzellenz. Während Mike Piazzas Offensivfähigkeiten (427 Homeruns, .922 OPS, 143 angepasst) die von Mauer übertreffen, liegt sein Karriere-WAR von 59,5 nicht weit über Mauers 55,2. Yogi Berra hatte ebenfalls 59,5 WAR – obwohl 10 World Series-Titel und drei MVPs sein Erbe bereicherten.

Bench (75,1), Carter (70,1) und Pudges Rodriguez (68,7) sowie Carlton Fisk (68,4) genießen in ihrer Karriere erhebliche WAR-Vorteile gegenüber Mauer, aber Carter und Fisk haben keine MVP-Auszeichnung gewonnen.

Kurz gesagt, es gibt viele Möglichkeiten, Mauers Standpunkt in Bezug auf Cooperstown darzulegen.

Der Fall gegen

Jeder liebt den langen Ball, oder? In dieser Hinsicht werden Mauers relativ dürftige 124 Homeruns von seinen Vorgängern deutlich in den Schatten gestellt. Bench gewann auf seinem Weg zu 389 Homeruns zwei MVPs. Fisk spielte 24 Saisons lang und erzielte 376 Homeruns. Rodriguez erzielte 311 Homeruns und stahl sogar 127 Bases.

Der Traum, als Fänger solch farbenfrohe Zählstatistiken aufzustellen, endete im August 2013, als Mauer ein Maskenfoul erlitt, auf der Sieben-Tage-Gehirnerschütterungsliste landete – und den Rest der Saison verpasste.

Als er 2014 zurückkam, war es als First Baseman, und obwohl er erst 31 Jahre alt war, ließ seine Offensivleistung nach. Obwohl Mauer in den letzten fünf Saisons einen OBP von 0,359 gehalten hat, war er mit 11 Homeruns in dieser Zeitspanne kaum ein Schlagmann im Ligadurchschnitt.

Das Risiko einer schweren Gehirnerschütterung zwang Mauer dazu, mit dem Fangen aufzuhören; Nachdem er sich 2018 bei einem Ballversuch eine Gehirnerschütterung zugezogen hatte, bedeutete dies das Ende seiner Karriere.

Realistische Perspektive

Mauer wird in die Hall of Fame aufgenommen – vielleicht beim ersten Wahlgang, wahrscheinlich innerhalb der ersten fünf Jahre nach seiner Wahl. Er erhielt 83 % der öffentlich bekannt gegebenen Stimmen im Hall of Fame-Tracker von Ryan Thibodaux, was bedeutet, dass er nach Auszählung aller Stimmzettel die für die Aufnahme erforderliche 75 %-Marke erreichen wird.

Mauers Fall wird gut altern, zumal seine Offensivleistung und seine WAR-Anhäufung gegen Yadier Molina sprechen, einen wahrscheinlichen Hall-of-Fame-Fänger, der in vier Jahren spielberechtigt sein wird.

Der vielleicht beste Maßstab ist jedoch nicht ein Fänger, sondern eine andere Legende der Twin Cities – Kirby Puckett, der großartige Outfielder, dessen Karriere im Alter von 35 Jahren aufgrund eines Augenproblems endete. Puckett verfügte nicht über die Zählstatistiken, auf die sich ein Nicht-MVP-Outfielder verlassen konnte – nur 2.304 Treffer und 207 Homeruns –, aber er gewann die Wahl im ersten Wahlgang, vielleicht teilweise aufgrund von Kräften, die außerhalb seiner Kontrolle lagen.

Mauer hat noch mehr geleistet – und das sollte ihm auch gebührend zuteil werden.

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