Neue Forschungsergebnisse unterstreichen die Auswirkungen der elterlichen Konfliktlösung auf das sozioemotionale Wachstum von Kindern

By | January 5, 2024

Eine aktuelle Studie legt nahe, dass die Art und Weise, wie Eltern mit Ehekonflikten umgehen, die sozioemotionale Entwicklung ihrer Kinder erheblich beeinflussen kann. Die Ergebnisse, veröffentlicht in Zeitschrift für Familienpsychologie, haben wichtige Auswirkungen auf Familien. Sie betonen, dass Konflikte in Beziehungen zwar häufig vorkommen, die Art und Weise, wie sie bewältigt werden, jedoch nicht nur die Beziehung des Paares, sondern auch das emotionale und soziale Wohlbefinden ihrer Kinder erheblich beeinflussen kann.

Basierend auf der Familiensystemtheorie wollten Forscher besser verstehen, wie Ehekonflikte, insbesondere die Häufigkeit und Art dieser Konflikte, die sozioemotionalen Fähigkeiten von Kindern beeinflussen können. Dies ist ein entscheidender Entwicklungsbereich, der die Fähigkeit umfasst, Emotionen zu verstehen, auszudrücken und zu regulieren, was besonders in den frühen Jahren der Kindheit von entscheidender Bedeutung ist.

„In Familien kann es häufig zu Konflikten kommen. Angesichts der Tatsache, dass Ehekonflikte negative Auswirkungen sowohl auf die Familiendynamik als auch auf die kindliche Entwicklung haben können, möchte ich Strategien und Faktoren erforschen, die diese negativen Einflüsse abfedern können, um Familien dabei zu helfen, gesündere Entwicklungsergebnisse zu erzielen.“ Qiujie Gong, ein Doktorand in der Abteilung für Human Development and Family Studies an der University of Illinois, Urbana-Champaign.

Die Studie verwendete Daten aus der Early Childhood Longitudinal Study, Birth Cohort, einer vom US-Bildungsministerium geförderten nationalen Studie, die die Erfahrungen von Kindern vom Säuglingsalter bis zum Kindergarten verfolgt. Die Studie konzentrierte sich auf die dritte Datenwelle, als Kinder im Vorschulalter waren, und umfasste eine signifikante Stichprobe von 3.955 Familien. Diese Phase wurde aufgrund der Bedeutung sozioemotionaler Fähigkeiten als grundlegende Aufgabe für die Entwicklung von Kindern in diesem Alter gewählt.

Bei den Studienteilnehmern handelte es sich um verheiratete, ansässige Eltern, und die Studie schloss Familien mit Zwillingen aus, um abhängige Beobachtungen zu vermeiden. Die Eltern in der Studie waren unterschiedlich alt und hatten unterschiedliche Rassenhintergründe. Das Alter reichte von 20 bis 78 Jahren und die Rassenidentität umfasste Weiße, Asiaten, Hispanoamerikaner, Schwarze oder Afroamerikaner und mehr.

Um die Häufigkeit von Ehekonflikten einzuschätzen, wurden Eltern nach ihren Meinungsverschiedenheiten zu verschiedenen Themen (z. B. Hausarbeit, Geld und Kindererziehung) gefragt. Die Studie maß auch die sozioemotionale Entwicklung der Kinder anhand einer von Müttern angegebenen 24-Punkte-Skala. Diese Skala umfasste Fragen zu positiven und negativen Aspekten des sozioemotionalen Verhaltens von Kindern (z. B. der Fähigkeit, sozial zu interagieren und mit Emotionen umzugehen). Darüber hinaus wurden in der Studie die Beteiligung des Vaters, seine Zuneigung, der elterliche Stress und die Häufigkeit konstruktiver Konfliktlösung bewertet.

Forscher fanden heraus, dass Eltern, die über häufige Ehekonflikte berichteten, tendenziell weniger Engagement und Wärme bei der Erziehung ihrer Kinder an den Tag legten und gleichzeitig größeren Stress bei der Erziehung hatten. Diese Faktoren wiederum waren negativ mit den sozioemotionalen Fähigkeiten der Kinder verbunden. Interessanterweise hat die Beteiligung des Vaters diese Beziehung nicht wesentlich beeinflusst, was darauf hindeutet, dass die Qualität der Elternschaft und nicht die Zeit, die mit den Kindern verbracht wird, stärker von Ehekonflikten beeinflusst wird.

Eine wichtige Schlussfolgerung der Studie ist die Rolle der konstruktiven Konfliktlösung. Wenn Eltern sich häufig an der konstruktiven Lösung von Konflikten beteiligten, wurden die negativen Auswirkungen von Ehekonflikten auf ihre Erziehung und damit auch auf die sozial-emotionalen Fähigkeiten ihrer Kinder verringert.

Mit anderen Worten: Eltern, die konstruktive Methoden zur Lösung von Ehekonflikten anwendeten, etwa ruhige Diskussionen und Kompromisse, schienen die negativen Auswirkungen dieser Konflikte auf ihre Kinder abzumildern. Eltern, die eine konstruktive Konfliktlösung nutzten, zeigten auch ein größeres Engagement und eine größere Zuneigung bei der Erziehung ihrer Kinder.

„Wichtiger als die Frage, ob es zu einem Konflikt kommt, ist die Art und Weise, wie Menschen damit umgehen“, sagte Gong gegenüber PsyPost. „Wenn Eltern konstruktivere Konfliktlösungsstrategien anwenden könnten, könnten die schädlichen Auswirkungen interelterlicher Konflikte auf die Entwicklung ihrer Kinder erheblich gemildert werden.“

Überraschenderweise stellte die Studie einen positiven Zusammenhang zwischen Ehekonflikten und väterlichem Engagement fest, wenn Väter über ein höheres Maß an konstruktiver Konfliktlösung berichteten. Dies deutet darauf hin, dass Eltern das durch Ehekonflikte verursachte Leid möglicherweise dadurch kompensieren, dass sie sich stärker für ihre Kinder engagieren.

„Aufgrund früherer Untersuchungen habe ich erwartet, dass die höhere Häufigkeit von Ehekonflikten mit einer geringeren Beteiligung des Vaters verbunden sein würde“, sagte Gong. „In dieser Studie fanden wir jedoch einen positiven Zusammenhang zwischen Ehekonflikten und väterlichem Engagement, wenn Väter über ein höheres Maß an konstruktiver Konfliktlösung berichteten. Das überrascht uns.

„Eine mögliche Erklärung ist, dass konstruktivere Ansätze zur Konfliktlösung die Einbindung der Eltern in Ehekonflikte erleichtern, und zwar auf eine Art und Weise, die ihr Engagement für ihre Kinder erhöht. Dies kann auch durch die Kompensationstheorie erklärt werden, die besagt, dass Eltern, wenn sie konstruktiver auf Ehekonflikte reagieren, die Belastung durch Ehekonflikte durch eine stärkere Beteiligung an ihren Kindern „kompensieren“ können (Belsky et al., 1991). Es sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, um den Zusammenhang besser zu verstehen.“

Aber die Studie weist, wie alle Forschungsarbeiten, einige Einschränkungen auf. Aufgrund seines Querschnittsdesigns ist es nicht möglich, Kausalitäten oder langfristige Muster eindeutig festzustellen.

„Aufgrund von Inkonsistenzen bei der Messung und der Verfügbarkeit von Daten für jedes Konstrukt über mehrere Wellen in unserem Datensatz hinweg beschränkte sich diese Studie auf ein Querschnittsdesign mit nur einer Datenwelle“, erklärte Gong. „Wir raten daher zur Vorsicht davor, aus dieser Studie kausale Schlussfolgerungen zu ziehen. Zukünftige Forschung könnte von der Verwendung eines Längsschnittdesigns profitieren, das mehrere Datenwellen umfasst, was ein tieferes Verständnis der untersuchten Zusammenhänge ermöglichen würde. Obwohl sich diese Studie ausschließlich auf Väter konzentrierte, könnte die Einbeziehung von Müttern in zukünftige Studien einen umfassenderen Überblick über die Auswirkungen von Ehekonflikten auf die Familiendynamik liefern.“

Die Studie „Eltern’ Marital Conflict and Children’s Social-Emotional Skills: A Moderated Mediation Model for Conflict Resolution and Parenting“ wurde von Qiujie Gong, Karen Z. Kramer und Kelly M. Tu verfasst.

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