NFL-MVP-Debatte durch Lamar Jacksons jüngste umwerfende Leistung beigelegt

By | January 1, 2024

BALTIMORE – Sport-Talkshows finden diese Woche besser etwas anderes zum Besprechen.

Das Gespräch über den wertvollsten Spieler der NFL ist beendet.

Dafür sorgte der Quarterback der Baltimore Ravens, Lamar Jackson, mit seiner perfekten Passleistung am Sonntag beim 56:19-Sieg über die Miami Dolphins, der Baltimore den ersten Platz in der AFC sicherte und dem Team den ersten Divisionstitel seit 2019 bescherte.

Natürlich war das das Jahr, in dem Jackson einstimmig zum MVP gewählt wurde und das letzte Mal, dass die Ravens den ersten Gesamtrang belegten. Wenn die Wähler das Richtige tun und Jackson innerhalb weniger Wochen krönen, wird er der 11. Spieler mit mehreren MVP-Auszeichnungen. Die Liste, in die er sich einreiht, ist ehrenhaft: unter ihnen Peyton Manning, Jim Brown, Tom Brady und Patrick Mahomes.

Bei einer Auszeichnung, die inzwischen fast ausschließlich den Verteidigern vorbehalten ist, hat das Fehlen eines dominanten Teams – oder einer dominanten Mannschaft – in dieser Saison zu einem Streit geführt, der länger als üblich in der Saison anhielt.

Letzte Woche, nach dem dominanten Sieg der Ravens über die Nummer 1 der NFC, die San Francisco 49ers, sagte Ravens-Trainer John Harbaugh, Jackson habe „eine MVP-Leistung“ gezeigt. Was hielt er von Jacksons Zugabe?

„Ich würde sagen, es ist sogar noch besser“, sagte Harbaugh und fügte später hinzu: „Er hat ein großartiges Fußballspiel gespielt.“ Er hat vom Passspiel her ein perfektes Fußballspiel abgeliefert.“

„Perfekt“ ist nicht unbedingt übertrieben. Jackson schloss mit einer perfekten Passerbewertung von 158,3 ab. Er schaffte durchschnittlich 15,3 Yards pro Versuch und vollendete 18 seiner 21 Pässe – zwei davon trafen Receiver in die Hände. Jackson erzielte in seiner Saisonbestzeit fünf Touchdown-Pässe und warf 321 Yards.

„Ich war wie ein Kind im Kino, nur dass es kein Popcorn gab“, sagte Linebacker Roquan Smith. „Es war wirklich süß, Mann. Der Typ ist ein Krieger. Mach dir Tag für Tag den Arsch auf.“

Nach dem Spiel gab Jackson nicht zu, dass es ihm gut ging.

„Ich habe das Gefühl, wenn man sagen könnte, dass man in der Zone ist“, sagte er, „dann ist man nicht in der Zone.“

„Ich war eingesperrt.“

Die „MVP“-Gesänge begannen während der Vorstellung vor dem Spiel, als er der letzte Rabe war, dessen Name aufgerufen wurde. Erst gegen Ende des Spiels wurden sie lauter. Jackson sagte, er habe nichts gehört.

„Das Einzige, woran ich dachte, war, das Spiel zu beenden, und heute haben wir es geschafft“, sagte Jackson.

Letztes Jahr verspielten die Ravens bei einer Heimniederlage gegen die Dolphins in Woche 2 einen Vorsprung von 21 Punkten und unterlagen im vierten Viertel mit 28:3.

Jackson und die Ravens blieben dieses Mal auf dem Gaspedal.

„Er hat uns Anfang des Jahres gesagt, dass er uns unter Vertrag genommen hat“, sagte Edge Rusher Odafe Oweh. „Es gab niemanden, der nicht an ihn glaubte. Ich bin stolz auf ihn.”

Sobald sich Jackson etabliert habe, sagte Oweh, werde der Rest des Teams diesem Beispiel folgen. Und die gute Nachricht für Jacksons Teamkollegen ist, dass ihm individuelles Lob wenig am Herzen liegt. Sein Engagement hat ihn seit seiner Rookie-Zeit bei seinen Trainern und Teamkollegen beliebt gemacht.

„Ich denke, dass Lamar viel schneller, schneller und entschlossener vorgeht“, sagte Verteidiger Patrick Ricard, der eines von Jacksons Toren fing. „Er weiß, wohin er den Ball bringen will, und ich denke, wir haben die Waffen, um das zu erreichen.“ Jungs werden offener, Jungs machen Spielzüge, wenn es darauf ankommt.“

Das ist größtenteils ein Nebenprodukt der Offensive von Offensivkoordinator Todd Monken, die Jackson die Freiheit gegeben hat, Spielzüge an der Scrimmage-Linie zu wechseln, und es ihm ermöglicht hat, mit einer allgemeinen Aggressivität zu spielen, die Jackson zu schätzen weiß.

Ein Paradebeispiel war ein 33-Yard-Abschluss für Odell Beckham Jr. an der rechten Seitenlinie im zweiten Viertel. Es war ein Highlight-Fang für Beckham, aber Jackson erkannte die Route wirklich, als er Manndeckung an der Line of Scrimmage sah. Er gab das Signal an den Empfänger. Beckham schlug seinen Mann und Jackson versetzte ihm einen Schlag, den nur er abfangen konnte.

„Es gibt keine Debatte“, sagte Beckham über das MVP-Rennen. „Ich denke, wir achten sehr auf die Statistiken und alles … die Art, wie er dieses Team führt, hält uns immer am Leben.“

Als das Spiel im Griff war, verließ Monken die Trainerbox und ging an den Spielfeldrand, um den Jubel frühzeitig zu beginnen. Er erschreckte seinen Quarterback, der sagte: „Damit er auf dem Feld ist, denke ich: ‚Dieser Mann ist lustig.‘“

Aber ernsthaft.

„Das ist die Art von Spielplan, die ich mag“, sagte Jackson. „Er rief an, war aggressiv und ließ mich die Entscheidungen treffen.“

Jackson könnte wählen, ob er bis an die Grenzen gehen oder akzeptieren möchte, was die Verteidigung ihm vorgibt. „Wenn es in der Offensive gut läuft, passiert alles ganz natürlich“, sagte Jackson.

Jackson war die ganze Saison über nicht perfekt. Der tiefe Ball fehlte zeitweise. Aber ein 75-Yard-Touchdown gegen Zay Flowers ist ein Beweis für die Verbesserungen in diesem Bereich.

„Wir sagten immer wieder, wenn wir anfangen könnten, den tiefen Ball zu schlagen, könnten wir große Spielzüge machen, das wäre ein Rückschlag“, sagte Harbaugh. „Es war heute ein Fehlschlag. Es war toll zu sehen.

Auch wenn die Ravens konstant blieben und mehrfach gewannen, um sich als Spitzenteam der Konferenz zu etablieren, absolvierte Jackson eine Serie von fünf Spielen, in denen er 57,4 % seiner Pässe absolvierte. Zahlen können täuschen. Er schaffte in diesen Spielen durchschnittlich 5,9 Yards pro Lauf und machte immer noch genügend Spielzüge mit seinem Arm.

Diese Woche begann der Begriff „Quarterbacky“ in den sozialen Medien im Trend zu liegen, als er in einer Anti-Jackson-MVP-Diskussion verwendet wurde, in der behauptet wurde, er habe als traditioneller Pocket-Pass-Rusher nicht genug gespielt.

„Also kann er den Ball richtig gut laufen lassen? Also ist er nicht so ein ‚Verteidiger‘?“ Sagte Ricard und warf seine Hände in die Luft. „Ich weiß es nicht. Er ist ein großartiger Spieler.“

Zu diesem Zeitpunkt, sagte Linebacker Patrick Queen, hätten die Kritiker keine Ausreden mehr gehabt, Jackson zu ignorieren.

„Die Leute finden einen Grund, ihn einfach zu hassen und versuchen, ihm gegenüber negativ zu sein“, sagte Queen gegenüber USA TODAY Sports. „Aber der Typ hat nichts Negatives an sich. Und er hat es heute bewiesen.

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