NFL-Playoff-Rennen: Die Saison der Bills ist ausgeglichen, während die Cowboys in Topform zu Besuch sind | NFL

By | December 15, 2023

Wenn die reguläre Saison zu Ende geht, werfen wir jeden Freitag einen Blick auf ein Spiel, das sich wahrscheinlich auf das Playoff-Rennen auswirkt, und werfen einen Blick auf die Teams, deren Erfolge steigen und fallen. Und damit wir die Verlierer nicht vernachlässigen, werfen wir einen Blick darauf, welche Teams im nächsten Jahr auf der Jagd nach der Nummer 1 sind.

Spiel der Woche

Dallas Cowboys (10-3) vs. Buffalo Bills (7-6)

Saisonverlauf: In dieser Phase einer solch schwierigen Reise ist es sowohl für das Franchise als auch für die AFC insgesamt ein Muss, dem Weg der Bills zu folgen. Nachdem sie einen Kampf mit den Super-Bowl-Meistern überstanden haben, um ihre Saison am Leben zu halten, stehen sie bei 7-6, müssen aber weiterhin Siege einfahren, da sie in den einzelnen Divisionen schlecht aufgestellt sind und die Hälfte der Konferenz eine identische Sieges- und Niederlagenliste aufweist. Der Sieg hat das Potenzial, die Bills in der Nachsaison vom 11. auf den siebten Platz zu befördern, daher war es wichtig, Kansas City zu schlagen, aber jetzt schlägt er die Cowboys nieder. Dallas kommt in Buffalo an, nachdem er die Philadelphia Eagles dominiert hat, ein bahnbrechender Sieg, der sie in der NFC East auf die Pole-Position bringt und im Rennen um den Topgesetzten der NFC vor den 49ers Vollgas gibt. Der Sieg bleibt die wahrscheinlichste und möglicherweise einzige Chance, die Konferenzkrone zu erobern. Der Druck ist groß.

Was die Bills tun müssen, um zu gewinnen: Buffalo mag zwar im Nachteil sein, aber ihre beeindruckende Heimform (5:2) verschafft ihnen dennoch einen Vorteil. Sie müssen sich von Bills Mafia und seinem einzigartigen Eifer ernähren, um ihre beeindruckende Reise fortzusetzen. Das Fieber wird ein kolossales Ausmaß erreichen, wenn die Mannschaft nach einem Monat Abwesenheit vom Highmark Stadium nach Hause zurückkehrt. Das Publikum könnte auch dabei helfen, Wide Receiver Stefon Diggs anzufeuern, der zur falschen Zeit für sein Team einen Sturz erleidet. Diggs begann in fünf seiner ersten sechs Spiele stark mit 100 Yards oder mehr, aber in den letzten sechs kam er im Durchschnitt auf weniger als sechs Bälle und 58 Yards pro Spiel. Der ausbleibende Erfolg muss vom Trainerstab behoben werden, indem er dem Publikum das gibt, was es will: Diggs‘ Comeback-Special.

Was die Cowboys tun müssen, um zu gewinnen: Die Offensivleistung von Trainer Mike McCarthy ist durch die Zusammenarbeit von Quarterback Dak Prescott und Receiver CeeDee Lamb gesichert. Ersterer führt mit seiner großartigen Saison das MVP-Rennen an, während Letzterer 107 Yards und zwei Touchdowns benötigt, um sein bisher bestes Jahr zu übertreffen. Die Verteidigung muss dafür sorgen, dass Quarterback Josh Allen frustriert bleibt, um nicht in eine Schießerei mit hohen Einsätzen zu geraten, bei der es darum geht, wer zuletzt den Ball hat, gewinnt. Statistisch gesehen sorgt Allen sowohl für Ermutigung als auch für Bestrafung: Er führt die NFL bei Giveaways und Gesamt-Touchdowns mit 17 Ballverlusten und 33 erzielten Scores an. Unter Druck können sie versuchen, Allens Einfluss zu verringern. Er vollendete 50,4 % seiner Pässe im Angriff, verglichen mit 75,2 % aus einer sauberen Tasche in diesem Jahr, und warf sechs Interceptions unter Druck. Das beträchtliche Talent der Pass-Rusher Micah Parsons, DeMarcus Lawrence und Dante Fowler muss von Defensivkoordinator Dan Quinn entfesselt werden. Es wäre auch sehr hilfreich, Rookie-Kicker Brandon Aubrey einen perfekten Start in seine Karriere zu sichern. Der 28-jährige ehemalige Software-Ingenieur hat seine ersten 30 Field-Goal-Versuche noch nicht verfehlt, ein NFL-Rekord.

Brandon Aubrey, Rookie-Kicker der Dallas Cowboys, ein 28-jähriger ehemaliger Software-Ingenieur, hat seine ersten 30 Field-Goal-Versuche noch nicht verpasst, ein NFL-Rekord. Fotografie: Richard Rodriguez/Getty Images

Höhen und Tiefen des Playoff-Rennens

Aufsteiger: AFC North (hauptsächlich)

„Vielleicht ist die Tradition der Pittsburgh Steelers vorbei“, sagte Ben Roethlisberger in seinem Podcast „Footbahlin with Ben Roethlisberger“ und dachte über die Niederlage seines Teams gegen die schwachen Patriots nach. Wenn Ben Roethlisberger eines weiß, nämlich Footbahlin, dann ist ihr Rennen knapp, möglicherweise für immer. (Ich bin definitiv immer noch nicht verärgert über die Lebenshaltungskosten im Schatten von Tom Brady.) Unterdessen florieren die anderen drei Franchises der Sparte. Die Baltimore Ravens überragen das AFC-Matchup mit 7:6, während die Cleveland Browns und Cincinnati Bengals dank ihrer Backup-Quarterbacks, bzw. Backup des Backups des Backups im Fall der Browns, gut mithalten können. Die Nummer 1 ist für die Ravens in greifbarer Nähe – es ist erst die zweite in der Franchise-Geschichte, wenn sie sich den Titel sichern können –, während ihre aufkeimende Passattacke dies gegen ein Team der Jacksonville Jaguars, das Angst davor hat, weiteren Boden an der Spitze der AFC South aufzugeben, beibehalten könnte. Clevelands unwahrscheinlicher Erfolg unter dem 38-jährigen Joe Flacco scheint fragil, aber mit 8:6 sollten zwei Siege in den letzten vier Spielen (Bears, Texans, Jets, Bengals) sie in die Nachsaison bringen. Unglaublicherweise findet Flaccos letzter Tanz in der Nähe des Hauses statt, das Jake Browning aus erzählerischen Gründen gebaut hat. Zwei Siege in Folge für die Bengals haben Hoffnung aus den Ruinen von Joe Burrows frühem Abgang gebracht, und da die Vikings und Steelers als nächstes offensiv träge sind, könnte Browning es sein Ö Geschichte eines so unglaublichen Jahres in der gesamten Liga. Pittsburgh steht ebenfalls 7-6.

Abstieg: Houston Texans (7-6, derzeit Nr. 8 in der AFC)

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