NFL-Playoff-Rennen: Kann Denver die unwahrscheinliche Überraschung gegen Houston fortsetzen? | NFL

By | December 1, 2023

Wenn die reguläre Saison zu Ende geht, werfen wir jeden Freitag einen Blick auf ein Spiel, das sich wahrscheinlich auf das Playoff-Rennen auswirkt, und werfen einen Blick auf die Teams, deren Erfolge steigen und fallen. Und damit wir die Verlierer nicht vernachlässigen, werfen wir einen Blick darauf, welche Teams im nächsten Jahr auf der Jagd nach der Nummer 1 sind.

Spiel der Woche

Denver Broncos (6-5) x Houston Texans (6-5)

Saisonverlauf: Erinnern Sie sich an den September: Glaubte irgendjemand wirklich, dass dieses Spiel in den Playoffs wichtig sein würde? Konnte eine der beiden Mannschaften sagen, dass sie tatsächlich eine Chance hatten? Vielleicht nicht, aber jetzt können sie es, da sie beide an der Blase sind. Jeder von ihnen lag vor einem Jahr in seiner Division auf dem letzten Platz und brauchte viel Hilfe. Warum sollte man sich auf die letzte Saison konzentrieren? Im Oktober lagen die Broncos bei 1:5 und hätten mit 0:6 davonkommen müssen, wenn die Bears nach einem 28:7-Sieg nicht spektakulär implodiert wären. Doch hier sind wir, selbst nachdem die eitlen Delfine sie 70-20 dezimiert haben. Der Unterschied zum schlechten Start war die Verteidigung von Vance Joseph. Der Koordinator brauchte etwas Zeit, um zu kochen, aber jetzt sind sie mit 15 Ballverlusten in ihrer Siegesserie von fünf Spielen führend in der Liga, während sie pro Spiel etwas mehr als 16 Punkte zuließen. Dank (Rookie?) Quarterback CJ Stroud hatte Houston einen etwas ruhigeren Lauf. Aggressiv, fehlerscheu und mit einem ungewöhnlichen Rookie-Receiver in Tank Dell ausgestattet. DeMeco Ryans herausragendes Debüt als Cheftrainer wurde durch Houstons spannenden Sieg über die deutlich unterlegenen Cincinnati Bengals unterstrichen. Er ist nun der zweite Favorit in Las Vegas für die Auszeichnung als Trainer des Jahres, und das zu Recht. Allerdings wird Ryans immer noch traurig sein, nachdem er bei der 24:21-Niederlage am Sonntag die Chance verpasst hat, gegenüber den AFC West-Spitzenreitern Jaguars Boden gutzumachen, während er sich darüber ärgert, dass sein Team den Carolina Panthers ihren bisher einzigen Sieg beschert hat. Nur 119 Yards in der Luft beweisen, dass Stroud zu einem schlechten Tag fähig ist (und ihm verziehen werden sollte), den er unbedingt vermeiden muss, um die Texaner auf der Jagd zu halten.

Was die Broncos tun müssen, um zu gewinnen: Joseph muss die Kreativität im Hinterfeld aufrechterhalten. Stellen Sie sicher, dass Cornerback Patrick Surtain und Safety Justin Simmons überall auf dem Feld auftauchen, um Stroud zu verwirren und zu Fehlern zu drängen. Wenn sie Patrick Mahomes verwirren können, wird Sean Payton zuversichtlich sein, dass seine gepriesene Einheit dominieren kann. In der Offensive war Courtland Sutton hervorragend in der roten Zone, das Laufspiel war effektiv, wenn auch unspektakulär, und Wilson muss konservativ bleiben, den Ball weiter nach unten treiben und dem Quarterback erlauben, seinen Houdini zu finden.

Was die Texaner tun müssen, um zu gewinnen: Die Verteidigung von Denver ist verdammt, na ja, irgendwie. Dies ist wirklich Strouds Lackmustest, denn ohne ein effektives Laufspiel haben sie die Wahl: werfen, werfen und noch einmal werfen. Houston verfügt über den zweitbesten Passangriff der Liga, gemessen an der Gesamtzahl der Yards, und ohne Washington zu sehr herabzusetzen, ist er tatsächlich der beste, wenn man die 13 Interceptions der Commanders und die Tatsache, dass die Texans fast 100 Versuche weniger haben, hinzurechnet. Es ist keine Option, eine Saison zu verlassen, die auf diesem Produktionsblitz basiert. Stroud zeigte, dass er bereits sehr gute Verteidigungen der Steelers, Jaguars und Saints schlagen kann. In der Verteidigung passen sie gut zu den Broncos, da Denver bei fast der Hälfte ihrer Spielzüge den Ball lieber laufen lässt, was perfekt zu den Stärken der Texans passt. Mit nur 3,6 Yards pro Carry liegen sie auf dem dritten Platz beim gegnerischen Rushing Yards pro Versuch. Wilsons Entlassung aus dem dritten und zweiten Platz im Jahr 2023 ist nicht mehr die gefährliche Situation, die es einst für die Gegner war.

Houston Texans Quarterback CJ Stroud (rechts) feiert mit Wide Receiver Nico Collins nach einem Touchdown im vierten Viertel gegen die Jacksonville Jaguars im NRG Stadium am vergangenen Sonntag. Fotografie: Troy Taormina/USA Today Sports

Höhen und Tiefen des Playoff-Rennens

Auf dem Vormarsch: Los Angeles Rams (5-6, derzeit Nr. 9 in NFC)

Die Rams besiegten die Cardinals am Sonntag und die führenden Receiver Cooper Kupp und Puka Nacua schafften zusammen 45 Yards. Die Rückkehr von Running Back Kyren Williams, der 143 Yards geschossen hat, fügt einen zusätzlichen Faktor hinzu, da Sean McVay fehlt, da es für einen 35-Jährigen einen gefährlichen Druck darstellt, sich darauf zu verlassen, dass Matt Stafford in der Offensive alles liefert. alter Verteidiger. McVay hat seine Magie wiederentdeckt, indem er ein Team zusammengestellt hat, das wie eine erbärmliche Version seiner ehemaligen Super-Bowl-Gewinner aussah, und hat sie nun mit 3:6 wieder in die Blase gebracht. Ein aufgedrehter McVay mit einem dynamischen Laufangriff bedeutet Ärger für alle, wenn Stafford gesund bleibt.

Herbst: Buffalo Bills (6-6, derzeit Nr. 10 in der AFC)

Die AFC ist im Wildcard-Rennen hart umkämpft und daher haben viele vorhergesagt, dass die Buffalo Bills den Super Bowl gewinnen würden. Nach einer brutalen Niederlage gegen die Eagles, bei denen Josh Allen wohl das beste Spiel seiner Saison gespielt hat, sinkt seine Aktie nun rapide. In der NFC würden sie sich einen Wildcard-Platz sichern, aber Kansas City zu Hause und dann die Cowboys auswärts (zu Hause erzielen sie durchschnittlich 41 Punkte pro Spiel). Nein danke. Sie sind noch nicht aus dem Rennen, aber Niederlagen gegen die Jets, Patriots und Broncos sind nicht die Grundlage für Meisterschaften.

AFC-Playoff-Rangliste

Rennen um die Nummer 1

Interessant. Obwohl die Chicago Bears bei 4:8 stehen, führen sie das Rennen um die Nummer 1 an, dank des Tausches von DJ Moore in der letzten Saison, ein Schachzug, der meisterhaft erscheint, da Chicago Carolinas Nummer 1 ist. Die Panthers liegen 1-10, wobei ihr Nr. 1-Pick in diesem Jahr, Bryce Young, Probleme hat. Ein Blick auf ihren Zeitplan zeigt, dass es schwierig ist, aber es gibt immer noch eine Chance, Chicago zu gewinnen und zu verwirren: Die Saints, wenn Derek Carr weiterhin Sir Dink of Dunk ist (auf jeden Fall, wenn Jameis Winston in den Kampf einsteigt), zwei Begegnungen mit einem Tampa-Team, das gewonnen hat einer der letzten sieben, und wenn der Revolverheld Jordan Love sein Ziel verfehlt, haben auch sie Hoffnung. Die 2-10 Arizona Cardinals können sie im Rennen um den letzten Platz schlagen. Quarterback Kyler Murray hat Probleme und seine Verteidigung ist mit durchschnittlich 27 Punkten pro Spiel die zweitschlechteste der Liga. Als nächstes: Steelers, 49ers, Bears, Eagles, Seahawks. Wenn sich Murray nicht verbessert, könnte dies eine schwierige Situation werden. Besondere Erwähnung verdient New England, das mit 2:9 immer noch im Rennen ist, aber zumindest in Woche 17 die Jets hat, die von einer süßen Erleichterung am Ende der Saison träumen.

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