„Nordkorea kann einen Verein haben“: Wie Fans dazu kamen, Sportswashing zu verteidigen | Sport

By | December 13, 2023

ICHDas war die klarste Definition von „Sportswash“, die man sich wünschen konnte. In Gesprächen des Auswärtigen Amtes, die in einer aktuellen Untersuchung von The Athletic zur saudischen Übernahme von Newcastle United aufgedeckt wurden, stach ein Satz hervor: „Die Übernahme von Newcastle stellt eine Gelegenheit dar, im Vereinigten Königreich ein anderes Bild von Saudi-Arabien zu fördern.“

Die zunehmende Präsenz staatlicher Eigentümer im Sport – von der Übernahme des Golfsports durch Saudi-Arabien bis hin zur Übernahme von Clubs wie Newcastle und Manchester City durch Investmentfonds, die eng mit den Regierungen von Saudi-Arabien und Abu Dhabi verbunden sind – ist zwangsläufig auf Geld ausgerichtet. Die Golfstaaten versuchen, ihre Wirtschaft zu diversifizieren und ihre Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zu verringern. Saudi-Arabien strebt an, den Anteil des Sports am BIP des Königreichs bis 2030 auf 10 % zu steigern.

Aber es geht nicht nur um Geld; Es geht auch darum, das globale Image eines Landes zu prägen und die Aufmerksamkeit von Gräueltaten wie der Hinrichtung jugendlicher Krimineller und dissidenter Journalisten wie Jamal Khashoggi, der Verfolgung von LGBTQ+-Bürgern und der Bombardierung des Jemen mit britischen und emiratischen Waffen abzulenken. Vereinigte Araber. Laut Nick McGeehan, Co-Autor des Fairsquare Easy Cities To Buy-Berichts, bietet der europäische Fußball „großartige PR für den imagebewussten Autokraten. Es eröffnet auch kommerzielle Möglichkeiten und eignet sich hervorragend für die politische Vernetzung.“

Und doch gibt es immer mehr Fußballfans, die davon überzeugt sind, dass Sportwäsche nicht real ist und dass jeder, der die Investitionen des Golfstaats in den Fußball kritisiert, ein Heuchler oder sogar Rassist ist. Tatsächlich beteiligten sich Fans in Großbritannien aktiv an der Image-Washing-Kampagne.

Ein kurzer Blick durch die sozialen Medien verdeutlicht, wie die Fans dieses Motiv angenommen haben. Ermutigt durch Ex-Profis wie den ehemaligen Nationalspieler von Manchester United und England Fernando-FlussWährend das Magazin die „Heuchelei“ anprangerte, die nationalstaatliche Verantwortung für den Fußball in Frage zu stellen, begannen mehrere Online-Fans, jegliche Kritik an Sportswashing als zu kritisieren „Westlicher Chauvinismus und diskreter Rassismus“. Soziale Medien sind nie ein guter Ort für intelligente Debatten, aber es ist heutzutage unmöglich, die toxische Beziehung zwischen Geld, Macht und Fußball zu kommentieren, ohne angegriffen zu werden.

Mehrere Fans von Newcastle United und Manchester City haben auf X konsequent die Eigentümergruppen ihrer Vereine verteidigt. Was motiviert Menschen, sich für Sportwäsche einzusetzen? Wie kann die Aussicht auf sportlichen Erfolg Fans dazu bringen, ethische Bedenken beiseite zu schieben und mit Sarkasmus auf Experten wie Dana Ahmed zu reagieren, Nahost-Expertin von Amnesty International, die Sportwäsche als „ein Mittel zur Ablenkung der Aufmerksamkeit der Menschen“ bezeichnete? [a] die erschreckende Menschenrechtsbilanz des Landes“?

Wenn wir von Kommentatoren wie Ahmed hören, dass „an einem einzigen Tag im letzten Jahr [in Saudi Arabia]81 Menschen wurden zum Tode verurteilt, [often after] grob unfaire Urteile“, unterstreicht, wie wichtig es ist, die Ethik der Clubbesitzer in Frage zu stellen.

Pep Guardiola, Trainer von Manchester City, trifft Scheich Mansour bin Zayed Al Nahyan und den Vorsitzenden von Manchester City, Khaldoon Al Mubarak. Fotografie: Victoria Haydn/Manchester City FC/Getty Images

Manche Leute wollen das nicht hören. „Sportswashing ist nichts anderes als ein rassistischer Ausdruck, der gegen arabische Eigentümer verwendet wird“, sagt der Fansender von Manchester City Stadtchef auf die Frage, was sie vom Besitzer des Clubs, Scheich Mansour, halten.

Auf die Frage nach den engen Verbindungen zwischen Mansours Abu Dhabi United Group (ADUG) und der Regierung des Landes bestritt der Stadtchef diese Verbindungen und antwortete: „Man City gehört nicht einem Staat.“ Der Spiegel enthüllte kürzlich, dass Abu Dhabi, von Amnesty International als „einer der brutalsten Staaten im Nahen Osten“ beschrieben, Zahlungen an den Club erleichtert habe. Auf die Frage, was das Prinzip des Nationalstaatseigentums für den Fußball bedeute und ob es ihnen etwas ausmachen würde, wenn ein Land wie Nordkorea seinen Verein besitzen würde, schrieben sie: „Nordkorea kann einen Verein besitzen, das ist kein Problem.“ Glauben Sie, dass die USA und Großbritannien besser sind als Nordkorea?“

Stört es die Fans, dass ausländisches Staatseigentum dazu beiträgt, die Vereine von den lokalen Gemeinschaften und Fans, die sie vertreten, zu entfremden und die Teilnahme vieler an Spielen zu beeinträchtigen? „Scheich Mansour hat mehr für Manchester getan als unsere Regierung“, sagt der Stadtchef. „Die Mehrheit unserer Fans bevorzugen unsere Besitzer gegenüber denen von Man Utd, Spurs und Liverpool. Wir sind gesegnet.”

„Gesegnet“ ist ein Wort, mit dem viele Newcastle-Fans die Situation seit der Übernahme des Clubs durch den Saudi Public Investment Fund, den von Kronprinz Mohammed bin Salman kontrollierten Staatsfonds der Regierung, im Oktober 2021 beschrieben haben. Erhebliche Investitionen und ein Aufschwung Die Leistung verbesserte die Atmosphäre im Club und in der Stadt. Die meisten Unterstützer scheinen sich dem Projekt angeschlossen zu haben, und angesichts der Jahre des Scheiterns unter der Leitung von Mike Ashley und des Mangels an Investitionen vor der von Saudi-Arabien unterstützten Ära ist dies nicht überraschend. Was nach wie vor überraschend ist, ist das Ausmaß, in dem einige Unterstützer über die Maßnahmen vor Ort hinausgehen, um die saudische Regierung zu verteidigen.

„Unsere Träume als Fußballfans sind wahr geworden“, sagt Barry Thomas, der den Newcastle-Fankanal leitet Durch schwarz-weiße Augen. „Wir wollen wieder glücklich sein, den St. James‘ Park voll haben und um Trophäen kämpfen. Die andere Seite des Zauns ist, was in Ihrem Land passiert. Ich persönlich bin kein Politiker und untersuche das nicht.“

Sollten Fußballfans im Vereinigten Königreich nicht die Pflicht haben, zumindest zu verstehen, woher ihr Geld kommt? „Soll ich mich wirklich darauf einlassen, wenn es mich nichts angeht?“ sagt Tomás. „Alle Stimmen, die sagen, Saudi-Arabien sei schrecklich, die Menschenrechte seien schrecklich … Wo war das alles, bevor sie Newcastle United übernommen haben?“

Menschenrechtsverteidiger und politische Aktivisten bringen diese Themen schon seit Jahren zur Sprache, aber sie hatten erst vor kurzem Auswirkungen auf den englischen Fußball, als unterdrückerische Regime begannen, in die Premier League zu investieren.

Entscheidend ist, dass der Stammescharakter der Unterstützung eines Vereins dazu führt, dass viele Fans direkt in die Defensive gehen. Unter vielen Newcastle-Fans hat sich eine Belagerungsmentalität herausgebildet, und Journalisten, die dafür bekannt sind, sich zum Thema Sportwäsche und der Schnittstelle zwischen Fußball und Weltpolitik zu äußern, gelten als Anti-Toon. Die Realität ist, dass den meisten Neutralen der Erfolg von Newcastle nicht besonders am Herzen liegt; Tatsächlich würden sich viele Menschen wahrscheinlich sehr für sie freuen, wenn ihr Erfolg nicht so untrennbar mit der Ermordung und Verfolgung saudischer Bürger verbunden wäre. Aber das passt nicht zum Narrativ.

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