North Carolina ist in Wegovy-Kosten begraben und wird aufhören, für Medikamente gegen Fettleibigkeit zu bezahlen

By | January 27, 2024

Mit Stand Juni 2021 übernimmt die staatliche Arbeitnehmerversicherung von North Carolina die Kosten für die Einnahme von Medikamenten zur Gewichtsreduktion bei 2.800 Menschen.

Letztes Jahr zahlte er fast 25.000. Medikamente wie Wegovy kosteten den North Carolina State Health Plan im vergangenen Jahr 100 Millionen US-Dollar und stiegen scheinbar aus dem Nichts auf 10 % seiner Ausgaben für verschreibungspflichtige Medikamente.

„Das ist etwas, womit wir nie gerechnet hätten“, sagte Dale Folwell, der Staatsschatzmeister, dessen Büro den Gesundheitsplan verwaltet.

Beunruhigt über die steigenden Kosten stimmte der Vorstand der Gesundheitskasse am Donnerstag dafür, die gesamte Abdeckung für Medikamente zur Gewichtsabnahme zu streichen, einschließlich Wegovy, das den Großteil der Ausgaben für Medikamente gegen Fettleibigkeit ausmacht. Der Plan wird weiterhin Versionen der Medikamente für Menschen mit Diabetes abdecken.

In den letzten Jahren erfreuen sich Appetitzügler zunehmender Beliebtheit, da sie den Patienten außerordentlich wirksam beim Abnehmen helfen. Untersuchungen deuten darauf hin, dass sich die Medikamente amortisieren oder auf lange Sicht sogar Geld sparen können, indem sie Herzinfarkte und Schlaganfälle verhindern, die zu hohen Krankenhausrechnungen führen.

Aber für Arbeitgeber und Krankenkassen, die den Großteil der Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente übernehmen, ist die Rechnung für diese Medikamente überwältigend – und jetzt wird sie fällig. In den letzten Monaten haben das System der University of Texas und die Krankenhauskette Ascension die Bezahlung ihrer Mitarbeiter für Medikamente eingestellt. Diejenigen, die weiterhin Medikamente zahlen, führen neue Beschränkungen ein, um die Kosten zu senken. Die Mayo Clinic zum Beispiel bietet ihren Mitarbeitern nun eine lebenslange Vergütung von nur 20.000 US-Dollar für die Medikamente an.

Im Vergleich dazu übernimmt Medicare keine verschreibungspflichtigen Medikamente zur Gewichtsreduktion, wohl aber chirurgische Eingriffe zur Gewichtsreduktion.

In North Carolina schien die Abstimmung am Donnerstag zur Beendigung der Krankenversicherung die erste im Land zu sein, bei der ein staatlicher Gesundheitsplan beschlossen wurde. Der Plan nutzt staatliche Mittel, um den Großteil der Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente für 740.000 öffentliche Angestellte, Lehrer, Rentner und ihre Familien zu decken.

Der staatliche Gesundheitsplan steckt in finanziellen Schwierigkeiten. Im vergangenen Jahr sank der Bargeldbestand um 250 Millionen US-Dollar. Treuhänder, die für die Beendigung der Deckung gestimmt haben, sagten, sie hätten die Pflicht, das Beste für die größtmögliche Anzahl von Menschen zu tun.

„Unsere Verantwortung als Treuhänder liegt gegenüber dem staatlichen Gesundheitsplan“, sagte Rusty Duke, ein Administrator. „Dies ist eine kleine Anzahl von Personen, über die wir im Verhältnis zu allen Mitgliedern sprechen.“

Der Versicherungsschutz für Medikamente zur Gewichtsreduktion endet am 1. April, sofern nicht in letzter Minute eine Einigung zur Kostensenkung erzielt wird.

Für die weitere Einnahme von Medikamenten zur Gewichtsreduktion müssen die Patienten die Kosten aus eigener Tasche bezahlen. Medikamente können ohne Versicherungsschutz mehr als 16.000 US-Dollar pro Jahr kosten – eine entmutigende Aussicht für Arbeitnehmer, deren durchschnittliches Jahresgehalt 56.000 US-Dollar beträgt. Die meisten Patienten nehmen das verlorene Gewicht wieder auf, wenn sie die Einnahme ihrer Medikamente abbrechen.

In den letzten Wochen prüften Beamte des staatlichen Gesundheitssystems, ob sie die Kosten senken könnten, indem sie Beschränkungen auferlegten, wer die Medikamente erhalten könne. Man teilte ihnen jedoch mit, dass dies nicht möglich sei, ohne in diesem Jahr 54 Millionen US-Dollar an Rabatten von den Arzneimittelherstellern einzubüßen.

Jessica Uhrick-Rieger, eine 44-jährige Beamtin, begann im Oktober 2022 mit der Einnahme von Wegovy. Seitdem hat sie 100 Pfund abgenommen und leidet nicht mehr an Prädiabetes. Aber sie wird sich den Listenpreis von Wegovy von 1.349 US-Dollar pro Monat nicht leisten können.

„Das ist mehr als meine Hypothek“, sagte sie.

Folwell, der Vorstandsvorsitzende des Gesundheitsplans, der am Donnerstag nicht abgestimmt hat, äußerte sich offen zu den unhaltbaren Ausgaben des Plans für Medikamente zur Gewichtsreduktion. (Außerhalb seines Hauptberufs kandidiert er als Republikaner für das Amt des Gouverneurs von North Carolina auf einer politischen Plattform, die auf Substanz setzt.)

Er spricht in leicht verständlichen Worten über das Dilemma des Krankenversicherungsplans: Wenn der Plan beispielsweise in diesem Jahr unbegrenzt viele Medikamente abgedeckt hätte, würden die Kosten ausreichen, um eine Gehaltserhöhung von 0,5 Prozent für alle öffentlichen Angestellten zu finanzieren. Und er kritisierte Novo Nordisk, den Hersteller von Wegovy, scharf für das, was er Preismanipulation nennt. Der Plan hat für Wegovy etwa 800 US-Dollar pro Monat und Patient ausgegeben, während die Patienten für eine durchschnittliche monatliche Zuzahlung von 37 US-Dollar verantwortlich sind.

„Ich stelle die Wirksamkeit davon nicht in Frage“, sagte er. „Ich frage mich, wofür uns Gebühren berechnet werden.“

Allison Schneider, eine Sprecherin von Novo Nordisk, bezeichnete die Entscheidung der Verwaltung, den Versicherungsschutz zu beenden, als „unverantwortlich“ und fügte hinzu, dass das Unternehmen mit Beamten der staatlichen Krankenversicherung zusammengearbeitet habe, um Bedenken hinsichtlich der Kosten auszuräumen. „Wir unterstützen nicht, dass Versicherer oder Bürokraten ihr Urteilsvermögen in diese medizinisch empfohlenen Entscheidungen einfließen lassen“, sagte sie.

Einige in North Carolina sehen eine bittere Ironie in der Tatsache, dass Novo Nordisk Wegovy in Clayton, North Carolina, herstellt und verpackt – nur eine kurze Autofahrt von Regierungsbüros entfernt, wo Beamte des staatlichen Gesundheitssystems versuchen, herauszufinden, wie sie das Medikament bezahlen sollen.

Die Kritiker des Unternehmens machten auf die Anreize in zweistelliger Millionenhöhe aufmerksam, die Novo Nordisk vom Staat und dem Landkreis, in dem sich seine Fabriken befinden, erhalten hat.

„Das macht die Verletzung sicherlich noch schlimmer“, sagte Ardis Watkins, Geschäftsführer der North Carolina Association of State Employees, einer Gruppe, die sich für Mitglieder staatlicher Gesundheitspläne einsetzt. „Unser Wirtschaftsklima, das für die Ansiedlung von Unternehmen so attraktiv geworden ist, wird genutzt, um ein Medikament zu extrem hohen Preisen herzustellen.“

Schneider sagte, Novo Nordisk beschäftige mehr als 2.500 Nordkaroliner und habe mehr als 5 Milliarden US-Dollar in Kapitalausgaben im Staat investiert.

Beamte des staatlichen Gesundheitssystems haben das Ausgabenwachstum von Wegovy genau beobachtet. Vor etwa einem Jahr wurde es zum teuersten Medikament des Krankenversicherungsplans und übertraf damit den langjährigen Top-Kostenträger des Versicherungsplans, das entzündungshemmende Blockbuster-Medikament Humira.

„Plötzlich war Wegovy auf freiem Fuß“, sagte Sonya Dunn, Managerin eines Gesundheitsplans, die regelmäßig Berichte überprüft, aus denen hervorgeht, dass die Ausgaben für verschreibungspflichtige Medikamente des Plans neue Höchststände erreicht haben.

Der North Carolina State Health Plan war bei der Abdeckung von Medikamenten gegen Fettleibigkeit laxer als andere Arbeitgeber und Versicherungsprogramme. Bis vor kurzem konnten Patienten Versicherungsschutz erhalten, ohne einen Nachweis darüber vorzulegen, dass sie einen Body-Mass-Index oder bestimmte Erkrankungen hatten, die von der Food and Drug Administration für die Zulassung als Arzneimittel zugelassen wurden.

Planmitarbeiter zahlen monatliche Prämien zwischen 25 US-Dollar für eine Einzelperson und 720 US-Dollar für eine Familie. Der Plan hat die Prämien für Mitglieder seit sieben Jahren nicht erhöht – eine Priorität, sagte Folwell, um junge Arbeitskräfte zu rekrutieren, um in die Landesregierung einzutreten und dort zu bleiben. Wenn der Versicherungsschutz für Medikamente zur Gewichtsreduktion unbegrenzt fortbestehen würde, prognostizierten die Verantwortlichen der Krankenkassen, dass die Prämien im nächsten Jahr um 50 US-Dollar pro Monat steigen würden.

Meghan Ray, die Beamtin, die Wegovy übernimmt, sagte, sie sei von der Abstimmung der Treuhänder enttäuscht. Sie begann vor zwei Jahren mit Wegovy, weil sie unter einer Krankheit litt, die ihr Sehvermögen beeinträchtigen könnte, wenn sie zu viel wiegt. Seitdem hat sie 32 Pfund abgenommen und die Einnahme von Blutdruckmedikamenten eingestellt.

Frau Ray, 41, die auf der Vorstandssitzung am Donnerstag sprach, sagte, sie befürchte, dass sie sich irgendwann einer weiteren Magenbypass-Operation unterziehen muss, was für die staatliche Krankenversicherung kostspielig sein wird, weil sie nicht über das Geld verfügt, um die Kosten aus eigener Tasche zu bezahlen Tasche. nach Wegovy.

„Der Staat bezahlt mir nicht genug, um mir das leisten zu können“, sagte sie in einem Interview. „Es ist wichtiger als dass ich mir Benzin leisten kann, um zur Arbeit zu kommen, oder Essen, um meine Familie zu ernähren.“

Der Vorstand stimmte mit knapper Mehrheit (4 zu 3) für die Beendigung der Drogenversicherung.

Wayne Fish, ein Treuhänder, der gegen die Beendigung der Deckung gestimmt hat, ist selbst Beamter und arbeitet in der Gefängnisverpflegung. Er sagte, er sei besorgt über die Entschädigung.

„Das sind schwierige Entscheidungen“, sagte er. „Wir sehen die Zahlungsfähigkeit des Plans usw., aber es geht auch um das Leben der Menschen. Ich weiß nicht, ob es einen Weg gibt, das auszugleichen.“

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