Pac-12-Titelspiel-Summer

By | December 2, 2023

LAS VEGAS – Nachdem Oregon und Washington bereits eines der aufregendsten Spiele der College-Football-Saison bestritten hatten, begaben sie sich in die Wüste für einen zweiten Akt mit noch höheren Einsätzen, noch größerer Bedeutung und der Chance, in die College-Football-Playoffs aufzusteigen. Dies war ein Abend, an dem die beiden besten Teams aus der besten Liga des Sports teilnahmen und der auch als emotionaler Abschied von der Konferenz diente. Nie wieder würde die Pac-12 in den Genuss der Magie kommen, die ihre Mitgliedsinstitutionen in den letzten Monaten hervorgebracht haben, und sie wird nie wieder so viele Mitgliedsinstitutionen haben.

Eine Nebensaison voller Aufruhr und Aufruhr, Neuausrichtung der Konferenz und die darauf folgenden Gerichtsstreitigkeiten ließen die Pac-12 zerstört werden, mit Ausnahme von Oregon State und Washington State, den beiden Schulen, die keine der anderen Power-5-Ligen wollte. Aber die Qualität des Fußballs, die der Pac-12 in einem mehrmonatigen Abgesang hervorbrachte, war im ganzen Land beispiellos. Und der Klassiker am Freitag in Las Vegas war sicherlich keine Ausnahme.

[Highlights: All the top moments from Washington vs. Oregon]

Gestärkt durch einen Sieg über die Ducks in der regulären Saison, aber seitdem offenbar von allen angezweifelt, setzte sich Washington zum zweiten Mal gegen einen seiner Hauptkonkurrenten durch. Ein mitreißender 34:31-Sieg spiegelte den Vorsprung im Husky-Stadion Mitte Oktober wider, und wie schon beim Vorgänger war auch das Nachspiel voller spannender Dramen.

Es war ein so physisches Spiel, dass Plastikteile aus den Helmen der Spieler geschleudert wurden. Es war ein so intensives Spiel, dass der Trainerstab von Oregon begann, Bettlaken zu verwenden, um Spielsignale zu blockieren. Es gab 21 unbeantwortete Punkte von den Ducks, gefolgt von 10 aufeinanderfolgenden Punkten von Washington, die den Sieg im vierten Viertel sicherten. Darin war ein Quarterback vom Kaliber der Heisman Trophy zu sehen, Michael Penix Jr., der einen anderen mit einem Wurf von 319 Yards und einem Touchdown übertraf. Es zeigte einen Bilderbuch-Drive, einen Onside-Kick und einen Running Back, Dillon Johnson, der mit Prellungen am Körper 152 Yards und zwei Punkte bei 28 Läufen schaffte.

Als es endlich zu Ende war – nachdem Johnson ein letztes Mal die Ketten bewegt hatte, nachdem der Oregon-Quarterback Bo Nix auf der Gästebank seinen Kopf in ein Handtuch gewickelt hatte – brach in Washingtons Seitenlinie ein Aufruhr aus. Niemand glaubte, dass die Huskies den diesjährigen Pac-12 unbeschadet überstehen würden, aber genau das haben sie getan.

Hier sind einige schnelle Erkenntnisse aus dem Allegiant Stadium:

Spielweise

Die B-Seite von Penix‘ umwerfender Leistung im ersten Aufeinandertreffen zwischen Washington und Oregon war der Spott, der über Ducks-Trainer Dan Lanning für seinen von einigen als übermäßig aggressiven Ansatz empfundenen Spott geübt wurde. Zweimal scheiterte Oregons Offensive beim vierten Down innerhalb der 10-Yard-Linie der Huskies, und ein dritter Misserfolg 2:11 vor Schluss bereitete Penix‘ spielentscheidenden Touchdown-Pass auf Rome Odunze vor. Ob man es liebt oder hasst, Lanning zeigte seine Bereitschaft, mit dem Schwert des vierten Abstiegs zu leben und zu sterben.

Sechs Wochen später war Lannings erster Einsatz im Pac-12-Meisterschaftsspiel wahrscheinlich nicht das, was die meisten Leute erwartet hatten. Er hat in einem kritischen Moment seine Vorsicht nicht über Bord geworfen oder seine Feldposition durch eine mutige Entscheidung geopfert, die den Angriff hätte am Leben erhalten können. Stattdessen nutzte Lanning seine Pausen, als die Ducks in den letzten Momenten der ersten Halbzeit in der Verteidigung standen, und hoffte auf einen Stopp und einen Funken, der den Wettfavoriten Leben einhauchen würde.

Die Oregon-Verteidigung löschte einen Schirm aus, der Washington zu einem Field Goal statt zu einem Touchdown führte, und gab Nix 1:39 vor Schluss in der Halbzeit den Ball. Er schaffte Abschlüsse von 39 Yards für Tez Johnson und 12 Yards für Troy Franklin, bevor auch eine fragwürdige Pass-Interference-Strafe an die Ducks ging. Die Zeit sank auf weniger als 15 Sekunden, als Nix direkt am Third-and-Goal rollte und einen dynamischen Touchdown zum Tight End Terrance Ferguson erzielte, der den Ball mit einer Hand packte und für den entscheidenden Punktestand festhielt.

Sieben Spielzüge, 75 Yards, 90 Sekunden verstrichen. Die Ducks waren dank Fergusons Highlight-Fang am Leben.

Wendepunkt

Das Leben eines Edge Rushers ist ein Leben voller Beinaheunfälle – der Jagd, dem Kampf und der Verfolgung dieser heimtückischen Quarterbacks. Immer wieder, Spiel für Spiel, war Bralen Trice da, um Nix zu verprügeln. Aber immer wieder, Spiel für Spiel, entging ihm der schlaue Oregon-Veteran: eine falsche Bombe hier, ein Juke-Schritt hier, ein Rücktritt oder eine Drehung, um ins Freie zu gelangen.

Vom erfahrensten Quarterback in der Geschichte des College-Footballs schien alles so kontrolliert und einfach zu sein. Aber das Leben eines Edge-Rushers kann sich augenblicklich ändern, und Trice hat sich einen Namen gemacht, als es darauf ankam.

Gegen Mitte des vierten Viertels lag Nix mit drei Punkten Rückstand vor dem dritten und neunten Platz an der eigenen 36-Yard-Linie. Er kletterte in die Tasche, als sein Schutz zusammenbrach, aber zum ersten Mal im gesamten Spiel gab es keinen Fluchtweg. Trice zog ihn zur Kampflinie hinunter. Die Ducks mussten stechen.

In dieser Liga und dieser bestimmten Saison wetten die Teams auf eigenes Risiko. Das Quarterback-Spiel im Pac-12 war anders als alles, was der Rest der Power-5-Konferenzen hervorbringen konnte, und Penix nutzte den Moment, als er eine unerwartete Chance bekam. Sein Drive über 12 Spiele und 82 Yards dauerte mehr als sechs Minuten und verschaffte Washington einen Vorsprung von mehreren Punkten. Zu einer Zeit, als die Huskies auf Nummer sicher gehen konnten, etablierte sich Penix als Programmlegende.

Ein 25-Yard-Abschluss für Ja’Lynn Polk beim First Down. Ein Quarterback-Keeper, der die Ketten bewegte, nachdem Penix einen heftigen Schlag absorbiert hatte. Ein weiterer Abschluss für Polk, dieses Mal für 19 Yards. Er manövrierte die Huskies an die 2-Yard-Linie von Oregon und an die Schwelle zu einem scheinbar spielentscheidenden Ergebnis.

Doch anstatt zu Polk, Odunze oder Jalen McMillan zurückzukehren, ließen sich die Huskies eine letzte, unwahrscheinliche Wendung einfallen: einen Touchdown-Pass zum Backup-Tight-End Quentin Moore, der die ganze Saison über einen Pass für 8 Yards gefangen hat. Moore täuschte seinen Block an der Line of Scrimmage vor und lief in die Endzone, um einen Soft Score zu erzielen. Washington 34, Oregon 24, 2:44 vor Schluss.

Schlüsselstatistik

Ein 6-Yard-Touchdown-Lauf des Second-String-Tailbacks Jordan James brachte die Ducks 1:51 vor Schluss im dritten Viertel zum ersten Mal in Führung, wobei ihnen ein Marathonlauf von Nix das Überqueren der Torlinie erleichterte. Der 20:3-Rückstand, mit dem sie am Ende der ersten Halbzeit konfrontiert waren, schien eine Welt entfernt zu sein, nachdem Oregons Touchdown-Flut unbeantwortet blieb. Einundzwanzig Punkte in einem Zeitraum von 13 Minuten, mit einer Rede von Lanning zur Halbzeit.

Ein solcher Wiederaufstieg ließ leicht vergessen, wie fade die Ducks in einem schleppenden Start gewesen waren, der ihre Playoff-Chancen gefährdete. Nix und seine Laufkameraden sahen zu und warteten, während die Huskies beim ersten Ballbesitz des Spiels mehr als sieben Minuten vor Schluss liefen, und als sie schließlich 7:34 vor Schluss das Feld betraten, lag Oregon bereits mit einem Field Goal zurück.

Was folgte, war ein Dreier von verblüffendem Ausmaß, denn Nix, der mit der höchsten Abschlussquote im College-Football (78,6 %) ins Spiel ging, verfehlte nicht nur einmal, nicht zweimal, sondern dreimal hintereinander – und keiner davon war besonders nah dran . . Ein weiterer Dreier bei Oregons nächstem Ballbesitz bescherte den Ducks sofort einen Rückstand von 10 Punkten.

Wenn man bedenkt, wie unzertrennlich diese Teams während der lebhaften 58 Minuten im Husky Stadium Mitte Oktober waren, war die Dichotomie zwischen ihren Eröffnungssätzen in Las Vegas fast bizarr:

Gesamtzahl der Yards – Huskies 117, Ducks 9

Gesamtzahl der Spiele: Huskies 25, Ducks 6

Yards Rushed – Huskies 51, Ducks 1

Von diesem Zeitpunkt an begann die Jagd.

Was kommt als nächstes für Washington?

Missachtet und in Frage gestellt, abgewiesen und missachtet, ziehen die Huskies in die College Football Playoffs, nachdem sie trotz einer makellosen Bilanz als 9,5-Punkte-Außenseiter im Allegiant Stadium angekommen sind. Sie überstanden die härteste Konferenz des Sports und einen ihrer härtesten Zeitpläne und erreichten unbeschadet das nationale Halbfinale, ein Aushängeschild für Trainer Kalen DeBoer und sein gesamtes Team. Mit einem Lebenslauf, der hochkarätige Siege gegen Arizona, USC, Utah und Oregon State sowie zwei aufeinanderfolgende Triumphe über die Ducks umfasst, könnte man argumentieren, dass Washington das Team Nr. 1 in der endgültigen Rangliste des Komitees sein sollte – obwohl ein solches Ergebnis unwahrscheinlich ist. wird eintreten. Aber wenn überhaupt, können nur wenige Teams im ganzen Land mit der Leistung der Huskies in dieser Saison mithalten.

Was kommt als nächstes für Oregon?

Es wird ein langer Flug zurück nach Oregon sein, dessen Hoffnungen, um einen nationalen Titel zu kämpfen, durch ein zu wenig genutztes Tight End zunichte gemacht wurden. Von vielen als eines der besten Teams des Landes bezeichnet, werden die Ducks zum Abschluss der Saison um einen zweiten Preis im New Year’s Six Bowl kämpfen und sich fragen, was hätte sein können. Nach dem Abgang von Nix ist ein Wachwechsel notwendig, dessen lange und schwierige Karriere endlich zu Ende ist, nachdem er sich zu einem der wirkungsvollsten Transfers der kurzen Portals-Ära entwickelt hat. Lanning und seine Mitarbeiter rekrutieren weiterhin auf Elite-Niveau, was bedeutet, dass die Ducks eher aufstocken als neu aufbauen werden, aber die nächsten Monate werden schwierig werden, wenn man weiß, wie talentiert das diesjährige Team war.

Michael Cohen berichtet für FOX Sports über College-Football und Basketball, mit Schwerpunkt auf den Big Ten. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @Michael_Cohen13.

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