Passagiere von Life at Sea sagen, dass ihnen die abgesagte dreijährige Kreuzfahrt Millionen schuldet

By | January 23, 2024

Mehr als einen Monat später Ein türkisches Kreuzfahrtunternehmen hat das Versprechen seines Lebens gebrochen – eine dreijährige Weltreise in mehr als 140 Ländern. Kunden, die Millionen für Anzahlungen ausgegeben haben, bitten einen US-Anwalt um Hilfe, um ihr Geld zurückzubekommen.

In einer Saga, die scheinbar dazu bestimmt ist, in den Kanon der Netflix-Skandaldokumentationen aufgenommen zu werden, hinterließ das Scheitern von Miray Cruises, die Kreuzfahrt „Life at Sea“ zu starten, Dutzende Passagiere ohne Häuser, Arbeit, Autos, Rentenfonds und Ersparnisse.

In einem Brief an Markenzy Lapointe, US-Staatsanwalt für den Südbezirk von Florida, werden 78 Passagiere der Life at Sea-Kreuzfahrt als „Miray-Opfer“ identifiziert. In dem Brief, der von der Washington Post überprüft wurde, heißt es, dass Passagiere etwa 16 Millionen US-Dollar an Miray-Aktien verloren hätten, was einer falschen Darstellung und einem Betrug gleichkäme. Zu der Gruppe gehören unter anderem Bürger aus den USA, Australien, England, Singapur und Indien. Die meisten Kunden waren Senioren über 65 Jahre.

„Das Versäumnis von Miray, den Passagieren wie versprochen das Geld zurückzuerstatten, hat eine beträchtliche Anzahl von Bewohnern buchstäblich obdachlos gemacht“, heißt es in dem Brief. „Viele leben aus Koffern in Motels oder in Gästezimmern, weil ihre Freunde großzügig sind.“

Miray sagte Anfang des Monats in einer Erklärung an die Passagiere, dass Rückerstattungen aufgrund von Bank- und Kreditkartenproblemen langsam seien, heißt es in dem Schreiben. Unternehmenssprecher reagierten am Montag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme. Es ist unklar, ob Lapointes Büro eine Untersuchung einleiten wird. In dem Brief der Passagiere, der als formelle Strafanzeige dienen soll, heißt es, sie hätten schlimmeren Schaden erlitten als die Opfer des gescheiterten Fyre-Festivals auf den Bahamas; Der Organisator Billy McFarland kam wegen Überweisungsbetrugs ins Bundesgefängnis.

„Sie haben nicht nur unsere Hoffnungen und Träume zerstört und den Lauf unseres Lebens gestört, sondern verschwenden auch weiterhin unsere Zeit“, sagte Passagierin Shirene Thomas, eine 58-jährige pensionierte Sozialarbeiterin, der Post. Sie sagte, sie sei aus ihrem gemieteten Haus ausgezogen, habe ihr Auto verkauft und ihr Leben für die Reise in fünf Kisten zusammengefasst. Sie lebt derzeit mit einer Freundin in North Carolina.

Thomas sagte, er habe zwischen Juni und August 2023 27 Einzeltransaktionen mit acht Kreditkarten für Miray getätigt, was einem Gesamtwert von fast 157.000 US-Dollar für die dreijährige Reise entspräche. (Miray bot Kunden, die in den drei Jahren im Voraus bezahlten, kleine Rabatte an.) „Es hat lange gedauert, und jetzt, wie Sie sich vorstellen können, dauert es noch länger, Streitigkeiten über 27 verschiedene Transaktionen einzureichen und ihnen alle Unterlagen zur Verfügung zu stellen .“

Bisher sei nur bei vier Passagieren das Geld zurückgegeben worden, heißt es in dem Brief.

„Das Schwierigste an der ganzen Sache war die mangelnde Kommunikation und das Gaslighting“, sagt Thomas. „Es wäre viel einfacher gewesen, wenn sie einfach gesagt hätten, dass das schiefgeht, aber das haben sie nicht getan.“

Im März 2023 kündigte Miray, ein Unternehmen, das normalerweise Kreuzfahrten rund um die Ägäis durchführt, die 1.095-tägige Kreuzfahrt für nur 30.000 US-Dollar pro Jahr an, inklusive Unterkunft, Verpflegung und anderen Unterkünften. Obwohl das Konzept nicht besonders neu war, waren das Angebot von Miray und der beworbene Preis eher selten. (Thomas sagt, dass der Preis nicht ganz korrekt war, da er nur den Preis für ein paar Kabinen bei Doppelbelegung widerspiegelte.) Möchtegern-Passagieren wurde gesagt, dass sie auf der Gemini, einem Schiff von Miray, segeln würden. Das Boot sollte im November in See stechen.

Im Laufe der Monate zahlten die Passagiere ihre Anzahlungen, besorgten sich neue Visa, packten ihre Sachen und bereiteten sich auf die See vor. Einige vermittelte Haustiere. Einige verkauften Häuser. Andere haben ihre Altersvorsorge angezapft. In der Zwischenzeit trat das ursprüngliche Managementteam von Life at Sea zurück, offenbar wegen Streitigkeiten über die Seetüchtigkeit von Gemini. Während dieser Zeit fand die Passagierkommunikation größtenteils über Webinare mit neuen Miray-Führungskräften statt, darunter der ehemaligen CEO Kendra Holmes und dem COO Ethem Bayramoglu. Im Juli gaben sie bekannt, dass sie ein größeres Boot für die Reise gefunden hatten.

Im Oktober Passagiere, Sie schickten ihr Hab und Gut nach Istanbul oder Miami (wo das Schiff nach der Türkei anlegte). Mirays Besitzer Vedat Ugurlu kündigte daraufhin an, die Reise auf den 11. November zu verschieben. Viele Passagiere hatten bereits Flugtickets gekauft oder warteten in vorübergehenden Unterkünften in Istanbul auf den Abflug. Laut dem Brief an die US-Staatsanwaltschaft behauptete Ugurlu, dass die Finanzierung für den Kauf des Bootes abgeschlossen sei – die Reise sei jedoch noch im Gange.

Am 19. November, so heißt es in dem Brief, habe Ugurlu die vollständige Absage der Reise bekannt gegeben; Pläne, ein größeres Schiff zu sichern, scheiterten. Miray versprach den Passagieren eine vollständige Rückerstattung der Reise und alle zusätzlichen Mittel würden in drei Raten ausgezahlt, die erste am 22. Dezember, die weiteren Zahlungen im Januar und Februar.

In einer Erklärung an die Passagiere vom 14. Januar sagte Miray, Streitigkeiten über Kreditkartenrückbuchungen hätten Rückerstattungen verzögert und das Unternehmen daran gehindert, Überweisungen abzuwickeln. Dennoch, so behaupten Passagiere, sei das Unternehmen an „erheblichen und wiederholten illegalen Aktivitäten“ beteiligt gewesen,” für die Vermarktung einer dreijährigen Kreuzfahrt ohne eigenes Schiff Erste.

Kara Youssef und ihr Mann Joe sind eine der wenigen, die erlebt haben, dass ein Bruchteil des Geldes, das sie in Life at Sea investiert haben, zu ihnen zurückfließt. Als die Kreuzfahrt angekündigt wurde, lebte das Paar bereits seit zwei Jahren in der Türkei. Sie nutzten den Großteil ihrer Rentenkasse und gruben einen erheblichen Teil ihrer Ersparnisse aus und verkauften ihre beiden Immobilien in der Türkei, um die Reise zu finanzieren. Seit dem 28. Oktober leben sie mit drei Koffern in einem von Miray bezahlten Hotel.

„Unsere größte Sorge ist derzeit, dass wir in absehbarer Zeit nirgendwo hingehen können“, sagte Youssef der Post. „Es ist nicht so, dass wir obdachlos wären, aber es könnte sein, dass wir nicht mehr in unser Leben zurückkehren dürfen, wenn wir die Immobilie, die wir gebaut haben, verkaufen. [Turkish] Wohnsitz unter.“

Am Samstag, mehr als einen Monat nachdem die erste Rückerstattung auf den Konten aller Passagiere erscheinen sollte, gelang es Youssef, ein persönliches Treffen mit Bayramoglu, dem COO, zu vereinbaren, der ihr 10.000 in bar zahlte – 12 % von dem, was sie bezahlt hatte. und ihr Mann bezahlten die Kreuzfahrt. Sie sagte, der Rest sollte spätestens im Februar eintreffen.

„Ich denke, Miray hat einige schreckliche Managemententscheidungen getroffen und war in ihrer Kommunikation grauenhaft, aber wenn sie die Zahlung leisten, wenn sie ihre Passagiere erstatten, geht es mir meiner Meinung nach gut“, sagt Youssef. „Ich versuche nicht, sie zu ruinieren, um sie dafür bezahlen zu lassen oder so etwas.

Nicht alle Passagiere haben die Beschwerde unterschrieben; George Fox, ein 67-jähriger Einwohner von Maine, sagte der Post, er übernehme die Verantwortung für das Geld, das er auf der Kreuzfahrt verloren habe. Er war immer skeptisch, dass es passieren würde – der Wechsel in der Geschäftsführung und auf dem Schiff gab ihm Bedenken, ebenso wie die Weigerung seiner Bank, 30.000 Dollar als Anzahlung an Miray zu überweisen –, aber er sagt, er glaube nicht, dass es sich dabei um einen Betrug handelte. Absicht.

„Jeder, der sich anmeldete, wusste, dass es ein Risiko war“, sagt Fox, der, nachdem ihm zunehmend Zweifel an dem Start aufkamen, seine Pläne änderte und beschloss, sich in Florida einzuschiffen, sobald das Schiff erfolgreich ausgelaufen war. „Es gab viele Dinge, die irgendwie zusammenpassten und nicht funktionierten. Es ist einfach eines dieser Dinge… Ich meine, was soll man dazu sagen? Es ist eine verrückte Welt.“

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