Pilger wollen unbedingt die abgelegene Halbinsel besuchen, auf der katholische Heilige Leprapatienten in Hawaii betreuten

By | December 1, 2023

KALAUPAPA, Hawaii (AP) – Kalaupapa winkte Kyong Son Toyofuku zu. Sie hatte lange darum gebetet, die schwer erreichbare hawaiianische Halbinsel zu besuchen, die von ihren steilen, tiefgrünen Klippen und schroffen schwarzen Felsküsten gefangen ist, die unter dem kristallklaren Wasser des Pazifiks glitzern.

Als Katholik, der täglich zur Messe geht und sich engagiert San Damiano Von Molokai wollte sie gehen, wo er ging, beten, wo er betete, und selbst Zeuge des Ortes werden – beeindruckend und beängstigend zugleich –, an dem der verstorbene Priester einen entscheidenden Teil seines Lebens damit verbrachte, sich um verbannte Menschen zu kümmern, die an Lepra erkrankt waren.

Die Pilgerfahrt nach Kalaupapa, die durch ihre natürliche Isolation im nördlichen Molokai gekennzeichnet ist, ist unter normalen Umständen logistisch schwierig durchzuführen, da seit langem Regeln gelten, die unter anderem ein Besuchsverbot für Personen unter 16 Jahren vorsehen. Dies ist heute umso mehr der Fall, da aufgrund der anhaltenden Einschränkungen der COVID-19-Pandemie alle Pilgerfahrten und Touren durch die Stadt abgesagt wurden nationaler historischer Park um die verbleibenden acht ehemaligen Patienten der Halbinsel zu schützen. Beamte des Parks und des staatlichen Gesundheitsministeriums haben die Beschränkungen gelockert und überlegen, wann sie organisierte Pilgerfahrten und Touren wieder aufnehmen können.

Für Toyofuku kam diesen Sommer eine Reihe obligatorischer Genehmigungen zum richtigen Zeitpunkt und sein Traum wurde Wirklichkeit. Auf Einladung des Priesters von Kalaupapa begab sie sich auf die Spuren von Pater Damien an einem Ort, den mehr als ein Jahrhundert lang fast niemand hin wollte – und viele würden ihn nie verlassen.

Allein der Gedanke an Damiens Hingabe an die Kranken bringt sie zum Weinen. „Jeden Morgen bete ich zu ihm“, sagte sie weinend.

Ihr Mann, Lance Toyofuku, nannte die ganze Schwierigkeit Gottes Plan.

„Vielleicht schaffen es die Leute, die wirklich dorthin wollen“, sagte er. „Sie wollen nicht, dass jedes Jahr eine Million Menschen dorthin gehen.“

Kalaupapa, heute ein Zufluchtsort für diejenigen, die noch auf der Halbinsel leben, war einst die Reaktion der Regierung auf einen tödlichen Lepra-Ausbruch im 19. Jahrhundert, der bis ins folgende Jahrhundert andauerte. Die Politik der Seucheneindämmung zwang die Kranken, ihre Tage in der primitiven Siedlung zu verbringen, die entstand, als ein Boot nach dem anderen Menschen wegtrug, die von allem, was sie kannten, entwurzelt worden waren.

Missionare wie Pater Damien und Mutter Marianne – die nach ihrem Dienst auf der Insel ebenfalls eine katholische Heilige wurde – zogen nach Kalaupapa, um sich um die körperlichen und geistigen Bedürfnisse der neuen Bewohner zu kümmern. Alicia Damien Lau, eine von zwei katholischen Schwestern, die derzeit auf der Halbinsel leben und dort dienen, seien in das Leid der Krankheit und der Trennung vertieft gewesen, doch die Patienten hätten dennoch glückliche Momente und Wege gefunden, sich zu entfalten.

„Die Patienten waren in gewisser Weise alle Heilige“, sagte sie.

Mehr als 8.000 Menschen, hauptsächlich hawaiianische Ureinwohner, starben in Kalaupapa, darunter Damien, der schließlich an Lepra erkrankte, die später als Hansen-Krankheit bezeichnet wurde. Der belgische Priester, geborene Joseph De Veuster, ist für die drastische Verbesserung der Lebensbedingungen in der Siedlung verantwortlich. Mehr als ein Jahrhundert nach seinem Tod im Jahr 1889 inspiriert Damiens Hingabe an die Kranken immer noch Menschen auf der ganzen Welt, ebenso wie die Einweihung von St. Mary’s.

Reverend Patrick Killilea, Kalaupapa-Priester und faktischer Reiseleiter, begrüßte die Toyofukus mit seinem irischen Akzent, nachdem ihr Flugzeug kürzlich gelandet war. Sie stiegen in ihren Toyota-Minivan mit einem Schild an der Schiebetür, auf dem stand: „Fr. Pat’s Paddy Wagon“ und machten sich auf den Weg zu einer der ersten Stationen ihres Tagesausflugs: Damiens ursprüngliches Grab.

„Wenn man die umliegenden Gebiete betrachtet, spürt man den Frieden und den Geist, die in einem wirken“, sagte Lance Toyofuku, der in Hawaiis Hauptstadt lebt. „Es ist nicht wie in Honolulu mit all den Autos und all den Menschen. Es ist ein Ort, an dem man Gott näher kommen kann, weil man nicht all diese Ablenkungen hat.“

Am Ende einer Schotterstraße liegt Damiens Grab neben St. Philomena, der Kirche, die der Priester 1876 erweitert hat. Der National Park Service, der sich um Kalaupapas kulturelle und historische Ressourcen kümmert, restaurierte die Kirche vor der Heiligsprechung von Damien im Jahr 2009. Sein Die 1936 nach Belgien überführte Leiche ist nicht mehr vorhanden. Es ist nur noch eine Reliquie übrig – die rechte Hand des Priesters wurde 1995 an dieser Stätte umgebettet.

Damiens Liebe für die Menschen in Kalaupapa sei bedingungslos, sagte Barbara Jean Wajda von den Schwestern der St. Francis of Neumann Communities. Sie und Lau leben in Kalaupapa und halfen den Toyofukus, einen Sitzplatz auf dem Flug zur Halbinsel zu bekommen.

„Er hat mit ihnen gegessen. Er würde deine Wunden behandeln“, sagte sie. „Und es spielte keine Rolle, ob sie katholisch waren oder nicht. Aber er wollte, dass sie das Gefühl hatten, von Gott geliebt und umsorgt zu werden.“

Sie zeigte auf ein Feld hinter Damiens reich verziertem Grab und erklärte, wie viele Leprapatienten ohne Markierungen begraben wurden. Der Priester beschloss, Särge zu bauen und einige der gefundenen Särge in flache Gräber umzubetten, sagte sie.

Die Gruppe betete auch am Grab von Santa Mariana. Bekannt als „Mutter der Ausgeschlossenen“, Marianne Coupéder in Deutschland geboren wurde, 1918 in Kalaupapa eines natürlichen Todes starb und 2012 heiliggesprochen wurde.

Marianne kam mehrere Monate vor Damiens Tod in der Siedlung an und ihr Engagement für die Menschen in Kaluapapa spendet weiterhin Trost angesichts einer Tragödie wie in diesem Sommer. Verheerender Brand auf der Nachbarinsel Maui.

Bald darauf zerstörte das Feuer den größten Teil Schule der Heiligen Herzen, kehrte Regisseurin Tonata Lolesio in die Asche des Lahaina-Campus zurück. Sie suchte nach einer 12-Zoll-Metallstatue von Marianne.

Ein Zitat der Nonne diente als prominente Botschaft an der Schule: „Nichts ist unmöglich. Es gibt Wege, die zu allem führen.“

Lolesio hat Mariannes Statue nie gefunden, aber die Worte der Heiligen helfen ihr, die Schule zu leiten, die weiterhin Schüler an einem provisorischen, provisorischen Ort unterrichtet.

„Das ist die richtige Reaktion auf die Katastrophe“, sagte sie. „Wir müssen einfach auf Gott vertrauen und darauf vertrauen, dass er für uns sorgen wird, wie er für sie gesorgt hat.“

Kalaupapa ist für viele die letzte Ruhestätte, darunter auch für den Urgroßvater des Honolulu-Bischofs Larry Silva. Aufgrund des anhaltenden Stigmas der missverstandenen Krankheit wurde Silva, wie viele andere auch, erst als Erwachsener auf dieses Stück Familiengeschichte aufmerksam. Wenn er an Pilgerreisen vor der Pandemie teilnahm, zeigte er bei Ausflügen in die Siedlungen auf den grauen Grabstein seines Urgroßvaters sowie auf die Gräber von Damien und Marianne.

„Die Geschichte von Kalaupapa ist die Geschichte von Isolation und Angst“, sagte Silva, zu dessen Diözese die Halbinsel gehört. Aber das sei nicht die ganze Geschichte, sagte er: „Die Leute waren widerstandsfähig und haben versucht, das Beste daraus zu machen.“ Und ich denke, das ist auch die Geschichte von Kalaupapa.“

Mitte des 20. Jahrhunderts wurde ein Heilmittel gegen Lepra gefunden. Als das Exil 1969 aufgehoben wurde, entschieden sich einige ehemalige Patienten, in Kalaupapa zu bleiben. Es ist eine so atemberaubende Kulisse, dass Schwester Wajda sagte: „Es kommt fast einer Entweihung gleich, zu erklären, wie schön sie ist.“

Die Ruhe in Kalaupapa nimmt nachts zu, bis auf das Rauschen der Meereswellen. In der Sommerluft durchdringt das Leuchten der invasiven Augen der Hirsche die Dunkelheit, während Scharen von ihnen zwischen den kleinen, malerischen Häusern der Siedlung umherhuschen – viele davon leer.

Am frühen Morgen parkt Meli Watanukis Truck vor der Kirche von São Francisco.

Sie entschied sich 1969 für den Umzug in die Siedlung, nachdem ihr Mann sie verlassen und ihren gemeinsamen Sohn mitgenommen hatte, nachdem bei ihm Lepra diagnostiziert worden war. Mittlerweile ist sie 88 Jahre alt und besucht zusammen mit katholischen Schwestern und gelegentlichen Mitarbeitern des Gesundheitsamts regelmäßig jeden Morgen um 6 Uhr die Messe.

Der Katholizismus sei für ihre Familie in ihrer Heimat Amerikanisch-Samoa wichtig, erinnerte sich Watanuki im Gespräch mit Associated Press-Journalisten, die sie nach der Messe zu sich nach Hause eingeladen hatte. Als nur wenige Meter entfernt eine hawaiianische Mönchsrobbe bei Ebbe ruhte, erklärte Watanuki, dass man erst etwas über Damien und Marianne erfahren sollte, wenn man nach Kalaupapa zieht.

„Ich liebe sie so sehr“, sagte sie unter Tränen. „Sie halten mich so, sie machen mich stark.“

Sie mag es, wenn Leute sie besuchen und wenn die Kirche Pilger bringt, sagte sie. „Sie müssen diesen Ort respektieren“, sagte sie. „Dieser Ort ist ein heiliger Ort.“

Bischof Silva und andere Kirchenvertreter wünschen sich, dass mehr Menschen nach Kalaupapa pilgern oder, wie der Bischof es beschreibt, mit den Füßen beten. Sobald die Reisebeschränkungen aufgehoben werden, kann die Diözese die Reisen wieder aufnehmen, die sie in Zusammenarbeit mit Tourismusunternehmen der Einwohner von Kalaupapa organisiert hat – eine der wenigen Möglichkeiten, wie die breite Öffentlichkeit die Halbinsel in der Vergangenheit besuchen konnte.

„Ich habe eine ganze Liste von Leuten, die sagten, sie wollten gehen“, sagte er. „Man kann die Heiligkeit des Ortes wirklich spüren, wenn man dort ist.“

Keani Rawlins-Fernandez, Molokai-Mitglied des Maui County Council, sagte, viele Molokai-Bewohner seien besorgt über den Tourismus in Kalaupapa, der für einheimische Hawaiianer wie sie heilig sei.

„Für viele Molokai-Bewohner … freuen wir uns, dass Pater Damien und Mutter Marianne … Anerkennung für die Arbeit und Opfer erhalten, die sie gebracht haben“, sagte sie, fügte aber hinzu, dass die Menschen auch „Respekt vor diesem Ort haben müssen“. tiefe Trauer und Tragödie.“

Sie macht sich Sorgen darüber, was mit dem Ort passieren wird, wenn dort keine ehemaligen Patienten mehr leben.

Die Wände des Schwesternhauses, der größten Residenz in Kalaupapa, sind voller Fotos der Schwestern, die nach Marianne in der Siedlung arbeiteten. Lau und Wajda könnten die letzten sein.

„Schwester Alicia und ich sind entschlossen, so lange zu bleiben, bis der letzte Patient geht oder stirbt“, sagte Wajda. „Wir besitzen nichts, kein Land oder Eigentum.“

Nach und nach begannen sie, ihren Hausrat zu spenden.

Wenn es keine Patienten mehr gibt, wird auch das staatliche Gesundheitsamt abreisen.

„Und wir fühlen uns beide mit den Patienten verbunden, mit dem Land, mit den Heiligen, die hier waren, erklärte und nicht deklarierte“, sagte Wajda. „Und ich denke, das Nationalpark wird in der Lage sein, diese Geschichte zu erzählen, aber aus einer anderen Perspektive.“

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Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird von AP unterstützt Zusammenarbeit mit The Conversation US, finanziert von Lilly Endowment Inc. AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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