Politik und Technik üben Druck auf Ölkonzerne aus, Methan zu reduzieren

By | November 29, 2023

Mdie meisten Diskussionen Über den Klimawandel dreht sich alles um Kohlendioxid (CO).zwei). Doch das ist nicht das einzige Treibhausgas. Während sich die Delegierten in Dubai versammeln POLIZIST28. Jahresgipfel UNDurch den geförderten Klimawandel wird Methan große Aufmerksamkeit geschenkt.

Im Gegensatz zu COzwei, das jahrhundertelang in der Luft verbleibt, bleibt Methan nur etwa ein Jahrzehnt in der Luft. Doch während dieser Zeit verhindert es, dass mehr als 80-mal mehr Wärme entweicht. Fast 45 % des Unterschieds zwischen der globalen Temperatur in den 2010er Jahren und der Temperatur in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts waren auf die wärmende Wirkung von Methan zurückzuführen. Methanemissionen können oft kostengünstig reduziert werden. Aber bis vor Kurzem machten sich nur wenige die Mühe, es zu versuchen.

Bild: The Economist

Das ändert sich. Methan gelangt aus vielen Quellen in die Luft. Einige, wie Mülldeponien und die Landwirtschaft, sind von Menschenhand geschaffen (siehe Grafik 1). Andere, wie Feuchtgebiete, sind natürlich. Bei der POLIZIST28 wird der Schwerpunkt jedoch auf Öl- und Gasunternehmen liegen. Seine Methanemissionen gelten aus drei Gründen als eine der niedrig hängenden Früchte. Eine Reihe von Technologien haben es einfacher gemacht, sie zu messen. Politiker sind zunehmend daran interessiert, sie zu kürzen. Und diese Kombination aus Druck und Möglichkeiten begann, selbst bei den Chefs der Ölindustrie die Denkweise zu ändern. Mit der Hilfe Amerikas und der HUH Sultan al-Jaber, POLIZISTDer 28-jährige emiratische Präsident hofft, am Rande der Hauptverhandlungen ein ehrgeiziges Methanabkommen zu schmieden.

Um zu sehen, was möglich sein könnte, schauen Sie sich Stavanger an, eine Stadt mit malerischen Holzhäusern, die auch die Hauptstadt der norwegischen Öl- und Gasindustrie ist. Das Land teilt sich die kohlenwasserstoffreiche Nordsee mit Großbritannien. Allerdings betragen die durchschnittlichen Treibhausgasemissionen der norwegischen Öl- und Gasförderung nur ein Drittel der Emissionen Großbritanniens.

Im Jahr 1971 verbot die norwegische Regierung das routinemäßige „Abfackeln“ – oder Abfackeln – von Erdgas, bei dem es sich hauptsächlich um Methan handelt, von Plattformen im Nordseegebiet aus. Obwohl bei der Verbrennung von Methan Kohlendioxid und Wasser entstehen, entweichen erhebliche Mengen verbrannten Methans, ohne verbrannt zu werden, was bedeutet, dass das Verbot die Emissionen beider Gase verringert hat.

Ideale Gasgesetze

Die neuen Regeln zwangen Equinor, Norwegens staatliche Ölgesellschaft, die Aufräumarbeiten fortzusetzen (siehe Grafik 2). Einige seiner Offshore-Plattformen beziehen Strom vom Land, sodass für die Versorgung kein Gas an Bord verbrannt werden muss. Das Unternehmen entwickelt sogar spezielle Offshore-Windparks, um seine Plattformen anzutreiben. Die Internationale Energieagentur (AIE), eine quasi-offizielle Einrichtung, schätzt, dass die Methanemissionen aus der Öl- und Gasförderung um 90 % sinken würden, wenn alle Länder die Emissionsintensität auf das norwegische Niveau reduzieren würden.

Bild: The Economist

Andere Länder unternehmen verspätete Versuche, diesem Beispiel zu folgen. China, der größte Methanemittent der Welt, sagte am 7. November, dass es das Gas in seinen nationalen Klimaplan aufnehmen werde. Der Kohlebergbau, bei dem Material aus Kohlevorkommen freigesetzt wird, ist nach der Landwirtschaft Chinas zweitgrößte Methanquelle. Die Öl- und Gasproduktion ist nach der Landwirtschaft auch die zweitgrößte amerikanische Methanquelle. Er machte die Gasregulierung zu einer Priorität und forderte andere Länder auf, einen Beitrag zu einem globalen Fonds zur Methanreduzierung zu leisten, um armen Ländern bei der Reduzierung der Methanemissionen zu helfen. Am 15. November HUH genehmigte eine ehrgeizige Reihe von Standards für Methanemissionen, die inländische und importierte Energie abdecken, die Mark Brownstein vom Environmental Defense Fund (GEFÜTTERT), eine Interessenvertretung, nennt es „einen Durchbruch“.

Die Überwachung solcher Versprechen sei durch die Technologie einfacher geworden, sagt Antoine Halff, Gründer von Kayrros, einem Unternehmen für Umweltinformationen. Methanemissionen können von Satelliten und Flugzeugen bis hin zu bodengestützten Sensoren überwacht werden, wobei künstliche Intelligenz bei der Analyse der Datenflut hilft. Ein Artikel, der letztes Jahr in veröffentlicht wurde Wissenschaft analysierte Daten eines Satelliten der Europäischen Weltraumorganisation. In den Jahren 2019 und 2020 wurden 1.800 „Ultra-Emittenten“ – Methanquellen, die mehr als 25 Tonnen pro Stunde in die Atmosphäre emittieren – identifiziert. Zusammen machten diese zwischen 8 % und 12 % der gesamten Methanemissionen der Öl- und Gasindustrie aus. Die Mehrheit wurde in nur sechs Ländern gefunden – Algerien, Amerika, Iran, Kasachstan, Russland und Turkmenistan.

Das sind aus zwei Gründen gute Nachrichten. Einige große Schriftarten lassen sich leichter auflösen als viele kleine Schriftarten. Und es macht es für die Branche schwieriger, das Ausmaß des Problems zu leugnen. Ö AIE ist der Ansicht, dass die tatsächliche Methanproduktion des Sektors um 70 % über dem offiziellen Wert liegen könnte.

Dies trug dazu bei, dass große westliche Unternehmen die Notwendigkeit der Methanbekämpfung erkannten. Einige Ölarbeiter machen sich Sorgen über die Regulierung. Andere wiederum haben ein Auge auf Schwellenländer in Asien und Europa geworfen, die möglicherweise bereit sind, einen Aufschlag für Erdgas zu zahlen, das als nachweislich geringe Methanemissionen zertifiziert ist. Eine Gruppe von einem Dutzend Unternehmen, darunter ExxonMobil, ein amerikanisches Unternehmen, und Shell, ein britisches Unternehmen, haben die Intensität ihrer Methanemissionen seit 2017 um die Hälfte reduziert. Sie haben High-Tech-Methoden wie Luftüberwachung und Low-Tech-Methoden eingesetzt. Technik, wie man undichte Ventile ersetzt. Die Methanemissionen betragen mittlerweile weniger als 0,2 % der gesamten Erdgasmenge, die jedes Unternehmen verkauft.

Der Großteil der Methanemissionen in der Öl- und Gasindustrie stammt jedoch nicht von großen Ölkonzernen, sondern von Dutzenden nationaler Ölkonzerne (NOCs), die über den meisten Kohlenwasserstoffen der Welt liegen. Alle Geschäfte, die in getätigt werden POLIZIST-28 muss diese Unternehmen einbeziehen, wenn es einen großen Unterschied machen will. Neben der Leitung der Konferenz ist Herr al-Jaber auch deren Leiter ADNOCAbu Dhabi NOC. Er hat sich mit Führungskräften aus Unternehmen des privaten Sektors und anderen getroffen NOCbereitet sich auf den Gipfel vor. Nach Angaben einer Person, die an diesen Treffen beteiligt war, übte er starken Druck auf seine Öl-Chefkollegen aus, damit sie einem Deal zustimmten.

Ein Deal ist nicht sicher. Aber es gibt gute Vorzeichen. Amerika möchte, dass Regierungen und Wohltätigkeitsorganisationen armen Ländern helfen, solche Investitionen zu tätigen. Große westliche Ölkonzerne verwalten Ölfelder oft gemeinsam mit armen Ländern NOCS. Nach anfänglicher Zurückhaltung geht man nun davon aus, dass sie bereit sind, technische und finanzielle Hilfe zur Reduzierung von Methanlecks anzubieten. Schließlich kann Methan, das nicht abgelassen oder verbrannt wird, als Brennstoff verkauft werden und so dazu beitragen, die für seine Abscheidung erforderlichen Investitionen zu finanzieren.

Nachzügler werden unter Druck geraten, wenn sich die Überwachungstechnologie verbessert. Halffs Unternehmen nutzte Anfang des Jahres Satellitendaten, um große Methanlecks aus Öl- und Gasfeldern in Turkmenistan aufzudecken. Die schlechte Publicity hat die Verhandlungen zwischen Turkmenistan und Amerika über Möglichkeiten ihrer Verbindung intensiviert. Und bald werden noch mehr Augen am Himmel sein. Ö GEFÜTTERT baute einen eigenen Methanüberwachungssatelliten. Es soll nächstes Jahr erscheinen. Bald wird es für Schurkensender keinen Platz mehr geben, an dem sie sich verstecken können.

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