Pränatale Infektionen im Zusammenhang mit langfristigen psychiatrischen Symptomen im Kindesalter

By | January 25, 2024

Neue Forschungsergebnisse belegen einen signifikanten Zusammenhang zwischen Infektionen während der Schwangerschaft und einem erhöhten Risiko für psychiatrische Symptome bei Kindern, die von der frühen Kindheit bis ins Jugendalter anhalten. Diese groß angelegte Längsschnittstudie, veröffentlicht in Zeitschrift für Kinderpsychologie und Psychiatrielegt nahe, dass die vorgeburtliche Exposition gegenüber häufigen Infektionen nachhaltige Auswirkungen auf die psychische Gesundheit eines Kindes haben kann.

Der Wunsch, die frühesten Ursprünge psychiatrischer Störungen zu verstehen, hat Wissenschaftler dazu veranlasst, die Rolle der pränatalen Umgebung bei der kindlichen Entwicklung zu untersuchen. Die Hypothese „Entwicklungsursprünge von Gesundheit und Krankheit“ legt nahe, dass Umweltfaktoren während der Schwangerschaft Auswirkungen auf die langfristige Gesundheit haben können. Angesichts des weit verbreiteten Auftretens von Infektionen während der Schwangerschaft und ihres Potenzials, den Fötus zu beeinträchtigen, wollten die Forscher untersuchen, ob diese vorgeburtlichen Infektionen mit psychiatrischen Symptomen bei heranwachsenden Kindern korrelieren.

„Unser Interesse an diesem Thema ergibt sich aus der wachsenden Zahl von Forschungsergebnissen, die auf einen Zusammenhang zwischen pränataler Infektionsexposition und einem erhöhten psychiatrischen Risiko bei Nachkommen hinweisen“, sagte Studienautorin Charlotte AM Cecil, außerordentliche Professorin für biologische Psychopathologie am Erasmus. Medical Center und am Erasmus Ärztezentrum. Hauptforscher des inDEPTH-Labors.

„Die meisten bisherigen Studien konzentrieren sich jedoch auf schwerwiegende Infektionen oder klinische Diagnosen, die oft nur zu einem bestimmten Zeitpunkt gemessen werden. Daher wissen wir immer noch wenig darüber, wie sich die Exposition gegenüber häufigen Infektionen während der Schwangerschaft auf das breitere Spektrum psychiatrischer Symptome im Kindesalter in der Allgemeinbevölkerung auswirkt. Darüber hinaus ist unklar, welche Rolle das Timing bei diesen Zusammenhängen spielt; Mit anderen Worten: Macht es einen Unterschied, wann die Infektion während der Schwangerschaft auftritt? Und wenn es Auswirkungen auf die psychische Gesundheit von Kindern gibt, sind diese Auswirkungen über die Zeit stabil oder lassen sie mit zunehmendem Alter der Kinder nach?“

Die Forschung wurde in die Generation R-Studie integriert, ein großes Forschungsprojekt, das derzeit in Rotterdam, Niederlande, durchgeführt wird und sich auf die Gesundheit von Müttern und ihren Kindern ab dem fötalen Stadium konzentriert. Die Studie dauerte von April 2002 bis Januar 2006 und umfasste eine abschließende Stichprobe von 3.598 Mutter-Kind-Paaren. Mithilfe von Fragebögen sammelten die Forscher in jedem Schwangerschaftstrimester detaillierte Informationen über mütterliche Infektionen. Zu diesen Infektionen gehörten häufige Erkrankungen wie Infektionen der oberen Atemwege und des Magen-Darm-Trakts.

Zur Beurteilung der psychiatrischen Symptome von Kindern wurde in der Studie die Child Behavioral Checklist verwendet, ein zuverlässiges und weithin anerkanntes Instrument zur Beurteilung emotionaler und psychiatrischer Symptome bei Kindern. Diese Checkliste wurde fünf verschiedenen Altersgruppen im Alter von 1,5 bis 14 Jahren verabreicht und ermöglichte es den Forschern, die Entwicklung psychiatrischer Symptome im Laufe der Zeit zu verfolgen.

Forscher fanden einen positiven Zusammenhang zwischen der Exposition gegenüber vorgeburtlichen Infektionen und einer Zunahme der gesamten psychiatrischen Symptome, internalisierenden Problemen (wie emotionalen Problemen wie Depressionen) und externalisierenden Problemen (Verhaltensproblemen wie Aggression) bei Kindern. Die Studie ergab keine signifikanten Unterschiede dieser Effekte je nach Geschlecht des Kindes. Dieser Zusammenhang blieb über die Zeit hinweg bestehen, von der frühen Kindheit bis zum Jugendalter.

„Wir waren überrascht, dass der Zusammenhang zwischen vorgeburtlichen Infektionen und psychiatrischen Symptomen im Kindesalter im Laufe der Zeit stabil blieb (von der ersten Beurteilung der psychischen Gesundheit im Alter von 1,5 Jahren bis zur letzten verfügbaren Beurteilung im Alter von 14 Jahren)“, sagte er. Cecil gegenüber PsyPost. „Dies deutet darauf hin, dass die Auswirkungen pränataler Infektionen auf die Ergebnisse der neurologischen Entwicklung möglicherweise nicht vorübergehender Natur sind.“

Interessanterweise ergab die Studie, dass Infektionen in jedem Schwangerschaftstrimester mit verstärkten psychiatrischen Symptomen verbunden waren. Bei der getrennten Betrachtung jedes Quartals zeigten sich jedoch feine Unterschiede. Beispielsweise waren Infektionen im ersten Trimester unabhängig voneinander mit internalisierenden Problemen verbunden, während Infektionen im zweiten Trimester mit totalen und externalisierenden Problemen korrelierten. Trotz dieser Unterschiede ergab die Studie, dass sich die Auswirkungen vorgeburtlicher Infektionen auf die psychiatrischen Symptome von Trimester zu Trimester nicht wesentlich unterschieden.

„Bemerkenswert war das Fehlen signifikanter Unterschiede in den Zusammenhängen zwischen den Trimestern, was auf konsistente Auswirkungen einer pränatalen Infektion während der Schwangerschaft hindeutet“, sagte Cecil.

Die robuste Methodik der Studie ermöglichte Anpassungen für ein breites Spektrum potenzieller Einflussfaktoren, darunter die genetische Anfälligkeit des Kindes für psychiatrische Erkrankungen, chronische Müttererkrankungen, Geburtskomplikationen und Infektionen im Kindesalter. Trotz dieser Anpassungen blieb der Zusammenhang zwischen pränatalen Infektionen und psychiatrischen Symptomen signifikant.

„Unsere Studie legt nahe, dass die Exposition gegenüber häufigen Infektionen während der Schwangerschaft ein Risikofaktor für psychiatrische Symptome im Kindesalter sein kann, einschließlich emotionaler und Verhaltensprobleme (z. B. Angstzustände und Depressionen, Unaufmerksamkeit/Hyperaktivität und Regelverstoß)“, erklärte er. Cecil. „Es ist wichtig hervorzuheben, dass diese Assoziationen von der frühen Kindheit bis zum Jugendalter bestehen blieben. Unsere Ergebnisse unterstreichen, wie wichtig es ist, vorgeburtliche Infektionen als potenziellen Faktor zu betrachten, der die neurologische Entwicklung und die psychische Gesundheit im Kindesalter beeinflusst, obwohl weitere Untersuchungen erforderlich sind, um festzustellen, ob die beobachteten Zusammenhänge kausal sind, und um die zugrunde liegenden Mechanismen zu identifizieren.“

Aber die Studie weist, wie alle Forschungsarbeiten, einige Einschränkungen auf. „Obwohl unsere Studie neue Einblicke in den Zusammenhang zwischen pränataler Infektionsexposition und der psychischen Gesundheit von Säuglingen liefert, beschränkt uns unser Beobachtungsdesign darauf, kausale Schlussfolgerungen zu ziehen. Es ist beispielsweise möglich, dass andere Faktoren die beobachteten Zusammenhänge bestimmen (d. h. es besteht kein kausaler Zusammenhang)“, sagte Cecil gegenüber PsyPost.

„Obwohl wir versucht haben, dieser Möglichkeit zu begegnen, indem wir ein breites Spektrum potenzieller äußerer Einflüsse (z. B. genetische Verantwortlichkeiten, bereits bestehende Gesundheitszustände der Mutter, begleitende pränatale Belastungen, Geburtskomplikationen, Infektionen im Kindesalter usw.) berücksichtigt haben, sind unsere Ergebnisse nicht der Fall.“ kann immer noch teilweise eine maßlose Verwirrung widerspiegeln. Um die kausalen Zusammenhänge zwischen pränatalen Infektionen und psychiatrischen Symptomen im Kindesalter zu bewerten, sind weitere Forschungsarbeiten mit fortgeschrittenen Kausalinferenzmethoden erforderlich.

„Dies ist besonders wichtig, da an der Forschung schwangere Frauen beteiligt sind und die öffentliche Gesundheitspolitik die Vor- und Nachteile neuer Präventivmaßnahmen für diese gefährdete Gruppe sorgfältig abwägen muss“, sagte Cecil. „Zukünftige Forschung wird auch erforderlich sein, um potenzielle Faktoren zu identifizieren, die die Auswirkungen einer vorgeburtlichen Infektion auf die psychische Gesundheit der Nachkommen abschwächen, und die gezielt eingesetzt werden könnten, um die Widerstandsfähigkeit der exponierten Nachkommen zu erhöhen.“

Diese Studie beleuchtet einen wichtigen Aspekt der Schwangerschaftsvorsorge und der kindlichen Entwicklung. Ihre Ergebnisse unterstreichen die Bedeutung der Überwachung und Behandlung von Infektionen während der Schwangerschaft, nicht nur für die unmittelbare Gesundheit von Mutter und Kind, sondern auch für das langfristige psychische Wohlbefinden des Kindes.

„Unsere Studie unterstreicht, wie wichtig es ist, pränatale Faktoren für das Verständnis der psychischen Gesundheit von Säuglingen zu berücksichtigen“, erklärte Cecil. „Obwohl es wahrscheinlich nicht möglich ist, Infektionen während der Schwangerschaft vollständig zu vermeiden, können öffentliche Gesundheitsmaßnahmen zur Verringerung des Gesamtinfektionsrisikos von Vorteil sein (z. B. soziale Distanzierung und das Tragen von Gesichtsmasken), obwohl die potenziellen Nachteile dieser Strategien ebenfalls bestehen müssen.“ sorgfältig abgewogen werden (z. B. soziale Einschränkungen). Darüber hinaus deuten unsere Ergebnisse auf die potenzielle Relevanz der Einbeziehung von Informationen über vorgeburtliche Expositionen, wie z. B. Infektionen, in klinische Beurteilungen hin, um ein umfassenderes Verständnis der Entwicklungsgeschichte des Kindes in der klinischen psychiatrischen Versorgung zu ermöglichen.“

Die Studie „Prenatal Infection Exposure and the Development of Internalizing and Externalizing Problems in Children: A Population-Based Longitudinal Study“ wurde von Anna Suleri, Anna-Sophie Rommel, Alexander Neumann, Mannan Luo, Manon Hillegers, Lotje de Witte verfasst. Veerle Bergink und Charlotte AM Cecil.

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