Profisport in Las Vegas genießt nicht überall Beifall

By | February 10, 2024

Die Geschichte von Las Vegas war geprägt von einem unaufhörlichen Treiben an Hotels, Casinos, Theatern und Restaurants. Aber erst seit Kurzem gibt es in der Stadtlandschaft große professionelle Sportmannschaften.

Die Golden Knights der National Hockey League waren 2017 die ersten, die hier zu spielen begannen. Die Aces der Women’s National Basketball Association begannen 2018 und die Raiders der National Football League kamen 2020 aus Oakland. Letztes Jahr waren es die Athletics der Major League Baseball Angesichts der Genehmigung für den gleichen Wechsel von Oakland nach Las Vegas wird erwartet, dass die National Basketball Association in den kommenden Jahren ein Team hinzufügen wird.

Die Umwandlung von Las Vegas in eine Profisportstadt spiegelt nicht nur das Interesse der Ligen an der Stadt und ihre allgemeine Akzeptanz von Sportwetten wider, sondern auch die Kraft des wichtigsten Wirtschaftsmotors der Region, des Tourismus. Keine andere Großstadt in den USA ist so abhängig von einer einzigen Branche, und eine breite Koalition unter der Führung großer Resortbetreiber hat dazu beigetragen, lukrative Subventionen für den Bau neuer Stadien zu erhalten, mit der Idee, dass auch Besucher aus der Stadt diesem Beispiel folgen würden.

Diese Bemühungen werden am Sonntag zu sehen sein, wenn im Allegiant Stadium, der Heimat der Raiders und teilweise mit öffentlichen Geldern gebaut, der Super Bowl LVIII zwischen den Kansas City Chiefs und den San Francisco 49ers stattfindet.

„Unsere Rolle hier und das, was Vegas bietet, ist eine Plattform für Menschen mit großen Ideen, die hereinkommen und sie verwirklichen können“, sagte Steve Hill, Präsident der Las Vegas Convention and Visitors Authority und der Mann, der am meisten dafür verantwortlich ist, die Teams anzulocken. in die Stadt. „Wir sind eine Destination, die versucht, Ja zu sagen.“

Allerdings haben nicht alle diese Strategie übernommen. In Las Vegas hat die Entscheidung, öffentliche Gelder für private Teams bereitzustellen, zu einer verstärkten Prüfung der staatlichen Finanzierung wichtiger sozialer Dienste geführt, insbesondere für die Bildung im fünftgrößten öffentlichen Schulbezirk des Landes mit etwa 300.000 Schülern.

Diese Woche verklagte eine Gruppe von Lehrern aus Nevada den Staat und seinen Gouverneur Joe Lombardo und stellte die Verfassungsmäßigkeit eines im letzten Jahr verabschiedeten Gesetzes in Frage, das den A’s beim Bau eines Stadions finanziell helfen sollte. Das Büro von Herrn Lombardo reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zur Klage.

„Es geht wirklich um die Besitzenden und die Besitzlosen“, sagte eine der Klägerinnen, Christina Giunchigliani, die 2016 als einziges Mitglied der siebenköpfigen Clark County Commission gegen die Finanzierung des Allegiant Stadium stimmte. „Wenn sie die Wirtschaft wirklich diversifizieren wollten, würde der Sport dann eine Komponente hinzufügen? Ja. Aber dafür brauchten sie keine öffentlichen Steuergelder.“

Allerdings ist es eine schwierige Aufgabe, den Wirtschaftsmotor der Region zu bekämpfen. Der Gesetzgeber versucht seit Jahren, die Wirtschaft zu diversifizieren, doch Las Vegas bleibt weiterhin vom Tourismus abhängig. Fast 41 Millionen Menschen besuchten es im Jahr 2023.

Ökonomen sagen fast überall, dass sich öffentlich finanzierte Stadien nicht amortisieren. Hill erkennt die Skepsis an, besteht jedoch darauf, dass Las Vegas anders sei, da die meisten Subventionen durch Hotelsteuern finanziert würden, die von Auswärtigen gezahlt würden.

„Viele Orte bauen Stadien aus Gründen der Gemeindeentwicklung, und Gott segne sie, aber das ist nicht wirklich ein wirtschaftlicher Vorteil“, sagte Hill in seinem Büro voller Erinnerungen an die feierliche Eröffnung und das Durchschneiden des Bandes. „Aber hier haben wir viele Leute, die wegen der Veranstaltungen, die im Stadion stattfinden, nach Las Vegas kommen.“

Hill hat im letzten Jahrzehnt die Bemühungen zur Diversifizierung einer Wirtschaft vorangetrieben, die anfällig für Aufschwünge und Abschwünge ist. Er kam 1987 nach Las Vegas, um ein Zementunternehmen zu leiten, und leitete damit eine Ära beispiellosen Bauwesens ein. Später wurde er in der Handelskammer und in Industriegruppen aktiv, die sich für das rasante Wachstum der Stadt einsetzten. Er sammelte auch Geld für Brian Sandoval, der 2010 zum Gouverneur gewählt wurde und Hill mit der Leitung des Wirtschaftsentwicklungsbüros beauftragte.

Nachdem er Apple, Tesla und andere Unternehmen dazu gebracht hatte, nach Nordnevada zu ziehen, wurde Hill 2015 damit beauftragt, den Tourismus in Südnevada anzukurbeln. Er versuchte, das Kongresszentrum zu erweitern und ein Stadion zu bauen, um eine Fußballmannschaft nach Las Vegas zu locken. Er ließ von Kreis- und Landesmaklern 750 Millionen US-Dollar bereitstellen, um den Raiders beim Bau des Allegiant-Stadions zu helfen. Und als Vorsitzender der Convention and Visitors Authority seit 2018 war er Gastgeber eines Formel-1-Rennens und half dabei, Unterstützung für öffentliche Zuschüsse in Höhe von 380 Millionen US-Dollar für das Stadion zu sammeln, das die A’s bauen wollen. (Die Golden Knights verwendeten keine öffentlichen Gelder für den Bau ihrer Arena.)

Eine von Hills Fähigkeiten bestand darin, die mächtigen Geschäftsinteressen in Las Vegas, insbesondere die Resort- und Casinobetreiber und die Gewerkschaft der Gastronomiearbeiter, auszubalancieren.

„Steve war aufgrund seines Hintergrunds kritisch“, sagte Bill Hornbuckle, CEO von MGM Resorts International. „Er kannte die richtige Besetzung an Charakteren.“

Hill leitet sowohl die Kongressbehörde als auch die Stadionbehörde, was Kritik hervorruft, weil er so viel Macht ausübt, dass er Geschäfte genehmigen kann, die der Geschäftswelt auf Kosten der Bewohner zugute kommen.

„Es gibt wirklich nicht die Kontrollen und Gegenmaßnahmen, die ich gerne sehen würde, wenn es um die öffentliche Ordnung und Steve Hill und seine Organisation geht“, sagte Michael Schaus, Kolumnist von The Nevada Independent. „Die Menschen, die dieses Fußballstadion unterstützt haben, sind dieselben, die daran beteiligt waren, dass dies geschehen konnte.“

Hill bestreitet die Kritik und sagte, er habe sich geweigert, Finanzierungsanfragen zu bearbeiten, wenn potenzielle Interessenkonflikte bestünden. Nach Hill’s Einschätzung waren die für das Allegiant Stadium ausgegebenen Subventionen gut angelegtes Geld. Etwa die Hälfte der Fans, die Spiele, Konzerte und andere Veranstaltungen im Stadion besuchten, kamen von außerhalb von Las Vegas, fast doppelt so viel wie ursprünglich prognostiziert (27 Prozent). Die meisten von ihnen zahlten Hotelsteuern, aßen auswärts, mieteten Autos und spielten in Casinos, sagte er.

Aber J.C. Bradbury, ein Wirtschaftswissenschaftler an der Kennesaw State University in Georgia, sagte, dass die für Stadien ausgegebenen Dollars anderswo in der Stadt ausgegeben würden und dass der Großteil der Gewinne aus den Stadien oft an die Mannschaften ginge, die sie gemietet hätten. Manche Besucher meiden Las Vegas auch, wenn in der Stadt Fußballspiele und andere Großveranstaltungen stattfinden, weil die Preise für Hotelzimmer tendenziell steigen.

„Die Leute verstehen die Kausalität umgekehrt“, sagte Bradbury. „Die Leute sagen, es sei eine große Stadt, weil sie ein Team hat. Nein, bevor es eine große Stadt gab, und deshalb ist das Team dorthin gegangen.“

Dann stellt sich die Frage, was der Landkreis und der Staat sonst noch mit den Geldern aus verschiedenen Steuern tun könnten. Seit Jahren können die aus Umsatz- und Grundsteuern finanzierten Schulen sowie andere soziale Dienste in der Region nicht mit dem Wachstum der Tourismusbranche Schritt halten. Nevada liegt im Hinblick auf die Klassengröße und die Ausgaben pro Schüler, die Ausgaben für die Kinderbetreuung und die Umweltqualität landesweit ganz unten und liegt bei Glücksspiel und Drogensucht ganz oben.

Vicki Kreidel, eine Klägerin in der Klage gegen die Finanzierung des A, unterrichtet Lesen 20 Autominuten vom Strip entfernt an der Lomie G. Heard Elementary School, einer öffentlichen Schule, an der 100 Prozent der Schüler wirtschaftlich benachteiligt sind. Die Schüler, mit denen sie arbeitet, haben hauptsächlich eine andere Sprache als Englisch gelernt und benötigen eine Kleingruppenunterstützung, da ihre Lesekompetenz unter dem Klassenniveau liegt.

Dennoch sagte Kreidel, dass Lesezentren wie das an ihrer Schule in relativ wenigen Grundschulen im Clark County School District existierten. Lehrer beschreiben einen Mangel an Ressourcen zur Unterstützung ihrer Schüler und Einrichtungen, die veraltet und reparaturbedürftig sind, was ein Bezirkssprecher auf unzureichende staatliche Finanzierung zurückführt. Es gebe mehr als 1.300 freie Lehrer, fügte der Bezirk hinzu.

Ariane Prichard, Biologielehrerin der neunten Klasse an der Bonanza High School, sagte, dass die durchschnittliche Klassengröße aufgrund des Lehrermangels im Bezirk 36 Schüler betrug. Sie und andere Mitglieder ihrer Abteilung mussten die Vorbereitungszeit nutzen, um einen zusätzlichen Abschnitt zu unterrichten, damit die Klassengröße nicht zunahm. Sie werden für den Zusatzkurs bezahlt und erledigen die Vorbereitungsarbeiten dann in ihrer Freizeit.

Letztes Jahr sprach sich Kreidel, Präsident einer örtlichen Tochtergesellschaft der staatlichen Lehrergewerkschaft, während der alle zwei Jahre stattfindenden Legislaturperiode in Nevada für mehr Mittel für öffentliche Schulen aus. Ein Bericht der staatlichen Kommission für Schulfinanzierung aus dem Jahr 2023 zeigte, dass der Staat etwa 4.000 US-Dollar weniger pro Schüler ausgab als empfohlen. Das Bildungsministerium von Nevada begrüßte die Verabschiedung des größten Bildungsbudgets des Bundesstaates im Mai, doch das Budget beseitigte die Lücke pro Schüler nicht.

Ein paar Wochen später – einen Tag bevor er ein Veto gegen einen Gesetzentwurf einlegte, der Studenten ein kostenloses, universelles Frühstück und Mittagessen ermöglicht hätte – unterzeichnete Lombardo den Gesetzentwurf zur öffentlichen Finanzierung des A-Stadions in Höhe von 380 Millionen US-Dollar. Kreidel bezeichnete diese Entscheidung als „einen Messer in die Magengrube“.

Sie sagte, sie habe geschworen, niemals einen Fuß ins Allegiant Stadium zu setzen. Eine andere Grundschullehrerin im Bezirk, LaTasha Olsen, versucht zu vermeiden, ihn überhaupt zu überholen.

„Ich bin immer wütend“, sagte Olsen. „Ich bin nicht ins Stadion gegangen. Ich möchte nicht ins Stadion gehen. NEIN.”

Sie fügte hinzu: „Es zeigt einfach, dass es uns egal ist. Die Lehrer sind uns egal. Wir kümmern uns nicht um unsere Schüler. Unser Tourismus liegt uns am Herzen.“

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