Psychische Gesundheit ist im Veterinärbereich ein Thema. Aber falsche Vorstellungen können die Erzählung trüben

By | November 28, 2023

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, sich in einer Krise befindet, rufen Sie die Suicide and Crisis Lifeline unter 988 an, senden Sie eine SMS oder chatten Sie mit ihr oder wenden Sie sich an die Crisis Text Line, indem Sie eine SMS mit TALK an 741741 senden.

Die Maschine mit weißem Rauschen im Büro des Psychologen Kerry Karaffa ist eine Möglichkeit, die Privatsphäre zu gewährleisten, wenn er Veterinärstudenten auf dem Campus berät. Karaffa ist Psychologin am College of Veterinary Medicine der University of Missouri und beschäftigt sich auch mit der psychischen Gesundheit auf diesem Gebiet.

„Wenn man sich die Nachrichten anhört und etwas hört wie ‚Wow, es gibt eine hohe Rate all dieser psychischen Probleme oder Selbstmorde‘, und es nicht im Kontext dargestellt wird, vermittelt es die Botschaft, dass jeder Tierarzt Probleme hat“, sagte Karafa sagte. „Oder wenn Sie Veterinärmedizin studieren, werden Sie unglücklich sein. Und das ist nicht der Fall.“

Er sagte, dass Tierärzte bei ihrer Arbeit große Freude empfinden, es aber auch viele Herausforderungen gebe. Und die Bedeutung ihrer Rolle kann nicht genug betont werden. Laut einer Studie aus dem Jahr 2019 ist die Wahrscheinlichkeit, dass Tierärzte durch Suizid sterben, zwei- bis viermal höher als in der Allgemeinbevölkerung. Karaffa sagte, es gebe einige unzutreffende Annahmen über die möglichen Faktoren hinter diesen hohen Selbstmordraten.

„Menschen neigen dazu, ziemlich reduktionistisch zu sein“, sagte Karaffa. „Wir wollen Antworten, wir wollen wissen: ‚A plus B ist gleich C‘.“ Aber die Wahrheit ist, dass es eine Reihe von Faktoren gibt, die dies beeinflussen können.“

Studierende der Veterinärmedizin kämpfen oft mit Perfektionismus, was zu einem hohen Maß an Stress und Ängsten führen kann. Meghan Lawlor, eine Studentin im dritten Jahr, hat dies aus erster Hand erlebt. Sie hat kürzlich ihren weißen Kittel erhalten und begann im Herbst mit der klinischen Rotation.

Während ihres ersten Studienjahres begann sie, Karaffa zu treffen, was ihr in schwierigen Zeiten half.

„Schon als Student der Veterinärmedizin ist man in gewisser Weise darauf vorbereitet, ein Perfektionist zu sein, und ich denke, das durchdringt den gesamten Beruf. Als Veterinärstudent strebt man danach, die besten Noten zu bekommen und Präsident all dieser Clubs zu sein“, sagte Lawlor. „Und auch hier bleibt es ein praktizierender Tierarzt, bei dem man nicht nur der Betreuer der Haustiere der Menschen ist, sondern auch deren Berater.“

Das Veterinärmedizingebäude des Mizzou College of Veterinary Medicine bietet Kurse für Studenten im beschleunigten didaktischen Teil ihrer Ausbildung an. Das Büro des hauseigenen Psychologen Kerry Karaffa befindet sich in diesem Gebäude, was den Schülern die Planung und Teilnahme zwischen den Kursen erleichtert.

Tierärzte behandeln – ebenso wie Kinderärzte – Patienten, die nicht vollständig mitteilen können, wie sie sich fühlen oder was weh tut. Sie müssen sich auch an besorgte Eltern wenden, die Antworten benötigen. All dies kann den Stress erhöhen. Lange Arbeitszeiten und die Notwendigkeit, schwierige moralische Entscheidungen zu treffen, seien ebenfalls wichtige Faktoren, sagte Taylor Miller, ein Anwalt für psychische Gesundheit bei der gemeinnützigen Organisation Not One More Vet.

„Jeder Tierarzt sieht so viele Meister. In den meisten Fällen ist es unmöglich, die richtige Entscheidung zu treffen, weil man sich moralisch nicht selbst zufriedenstellen kann“, sagte Miller. „Sie können sich nicht um das Haustier kümmern, die Erwartungen der Kunden erfüllen, Ihre Prioritäten nicht an die Prioritäten Ihrer Praxis und die Vorgaben Ihrer Kollegen anpassen und gleichzeitig mit jeder Entscheidung die Öffentlichkeit zufriedenstellen.“

Die Durchführung von Euthanasie ist Teil der Arbeit vieler Tierärzte und Studien zeigen, dass sie psychologische Auswirkungen auf einen Menschen haben kann. Karaffa sagte, einige Leute glauben, dass dies eine wesentliche Ursache für die hohen Selbstmordraten im Lager sei, aber dieser Zusammenhang wird nicht durch Beweise gestützt.

Miller, die früher Tierärztin war und jetzt als Beraterin für psychische Gesundheit arbeitet, sagte, sie mag es nicht, Tiere zu verlieren oder den Tod herbeizuführen. Aber sie fügte hinzu, dass sie durch die Durchführung der Euthanasie das Gefühl hatte, dass die Prioritäten von ihr und ihren Klienten „übereinstimmten“ und dass sie „das Richtige“ für die Haustiere tat.

„Trotz der Schmerzen, die die Sterbehilfe mit sich bringt, finde ich in der Praxis immer wieder, dass meine Sterbehilfetermine am lohnendsten sind“, sagte Miller. „Ich könnte eine schreckliche Zeit so positiv wie möglich gestalten.“

Obwohl Studien darauf hindeuten, dass die Durchführung des Eingriffs selbst nicht direkt zu hohen Selbstmordraten beiträgt, ist der Zugang zu den Medikamenten, die zur Durchführung der Sterbehilfe verwendet werden, sehr wohl der Fall.

Einer Studie zufolge war Vergiftung der häufigste Todesmechanismus bei Tierärzten, die durch Selbstmord oder auf unbestimmte Weise starben. Ein Medikament namens Pentobarbital, ein Medikament, das in der Tierarztpraxis routinemäßig zur Sterbehilfe eingesetzt wird, wurde in 25 % der Vergiftungsfälle bei Tierärzten eingesetzt. Die meisten dieser Vergiftungstodesfälle ereigneten sich zu Hause.

Die Studien zeigten auch, dass sich die Selbstmordrate unter Tierärzten nicht wesentlich von der Allgemeinbevölkerung unterschied, wenn Suizide mit Euthanasielösung aus den Daten ausgeschlossen wurden.

Karaffa sagte, dies sei ein wichtiger zu berücksichtigender Faktor und eröffne die Möglichkeit für Diskussionen über die Änderung des Zugangs.

Einige argumentieren, dass die Einschränkung des Zugangs zu tödlichen Mitteln die Menschen lediglich dazu veranlassen wird, nach einer anderen Selbstmordmethode zu suchen. Untersuchungen legen jedoch nahe, dass die Einschränkung des Zugangs eine wirksame Methode ist, um die Zahl der Suizide insgesamt zu senken, und nicht nur die Zahl der Suizide, bei denen diese Mittel zum Einsatz kamen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass der Zugang zu Euthanasie-Lösungen, die ein wichtiger Teil der Arbeit eines Tierarztes sind, komplett ausgeschlossen werden muss. Laut einer Studie reicht es möglicherweise aus, den Zugang einfach zu erschweren.

„Zum Beispiel hat sich gezeigt, dass das Anbringen von Barrieren auf Brücken die Zahl der Selbstmorde durch Sprünge verringert, und die Verpflichtung von Einzelpersonen, Holzkohle hinter der Apothekentheke und nicht in offenen Regalen zu kaufen, hat in einem Gebiet von Hongkong insgesamt zu einem Rückgang der Selbstmordrate geführt.“ wo die Erstickung durch Holzkohle zu einer häufig angewandten Selbstmordmethode geworden ist“, sagten die Autoren der Studie.

Experten für psychische Gesundheit sagen, dass im Veterinärbereich offene Diskussionen über die Grundursachen von psychischem Stress sowie über Lösungen zur Unterstützung derjenigen in Krisensituationen erforderlich sind.

„Wenn ich über diese Probleme spreche, möchte ich betonen, dass sie sehr, sehr ernst sind und dass wir etwas tun müssen. Und ich denke, wir sollten uns auch auf konkrete Lösungen konzentrieren“, sagte Karaffa.

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Mit praktischen Schaufensterpuppen lernen die Schüler, wie man Blut abnimmt und Medikamente verabreicht. Das Simulationslabor befindet sich im Veterinärmedizingebäude von Mizzou, wo die Studenten während des didaktischen Teils der Ausbildung Unterricht nehmen.

Suzanne Tomasi, Epidemiologin am National Institute for Occupational Safety and Health der Centers for Disease Control and Prevention, sagte, dass diese Gespräche stattfinden, aber „greifbare“ Lösungen zu finden, kann eine echte Herausforderung sein.

„Wenn man das in der Branche anspricht, hören sie auf, darüber zu reden, weil sie denken: ‚In meiner Situation können wir das wegen XYZ nicht machen‘“, sagte Tomasi.

Tomasi, der Tierarzt war, sagte, einige vorgeschlagene Lösungen seien das Anbringen von Aufklebern mit Krisen-Hotline-Nummern in verschlossenen Medikamentenschachteln oder die Einführung eines Zwei-Personen-Systems für den Zugang zu Medikamenten. Sie sagte jedoch, dass ein Großteil des Widerstands gegen die Kontrolle des Zugangs zu Medikamenten mit Bedenken darüber zu tun habe, wie schnell ein Arzt sie im Falle eines klinischen Notfalls erreichen könne.

„In meinem Kopf konnte ich mir kein Szenario vorstellen, in dem ich jemals in der klinischen Medizin gewesen wäre und in dem ich schnellen Zugang zu einer Sterbehilfelösung benötigt hätte“, sagte Tomasi.

Es könne schwierig sein, umfassende Lösungen auf ein so vielfältiges Gebiet anzuwenden, sagte sie. Im Gegensatz zur Humanmedizin verlassen sich Tierärzte bei der Abgabe von Medikamenten nicht auf Apotheker – sie sind im Wesentlichen die Apotheker. Und obwohl viele Veterinärmediziner in Krankenhäusern arbeiten, in denen viele Mitarbeiter beschäftigt sind, betreiben einige Tierärzte ihre eigenen Praxen und arbeiten nur mit sich selbst zusammen. Laut Tomasi ist dies ein Bereich, in dem es bei der Implementierung eines Zwei-Personen-Systems zu Problemen kommen kann.

„Großtierärzte, die alleine in einem Lastwagen sind, haben niemanden bei sich“, sagte Tomasi. „Wer wird es also unterschreiben?“

Sie hält es für wichtig, sich auf kulturelle Faktoren wie beruflichen Stress, Burnout und Perfektionismus zu konzentrieren, sagte jedoch, es sei immer noch wichtig, den Zugang zu tödlichen Mitteln für diejenigen in Betracht zu ziehen, die sich bereits in einer Krise befinden.

„Große berufliche Veränderungen werden langsam vonstatten gehen“, sagte Tomasi. „Und deshalb ist die Überlegung beim Zugang so, dass dies vielleicht die Menschen, die sich gerade in diesen dunklen Zeiten befinden, lange genug retten wird, damit die großen Veränderungen in der Lage ihnen helfen können.“

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, sich in einer Krise befindet, rufen Sie die Suicide and Crisis Lifeline unter 988 an, senden Sie eine SMS oder chatten Sie mit ihr oder wenden Sie sich an die Crisis Text Line, indem Sie eine SMS mit TALK an 741741 senden.

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