Rasse und Wahnsinn in einer Jim-Crow-Anstalt

By | January 24, 2024

Der Titel einer Vorlesung an der Harvard University, die sich an die Erstsemesterstudentin Antonia Hylton richtete: „Madness in Medicine“. Die Vorlesung 2011 untersuchte die Entwicklung der modernen Psychiatrie.

Hylton sagte, dass sie, als sie ihr Studium der Geschichte und Naturwissenschaften fortsetzte, sofort von dem Thema begeistert war und bemerkte, dass in den historischen Berichten, die sie über psychische Erkrankungen las, schwarze Menschen fehlten.

Entschlossen, mehr zu erfahren, begab sich Hylton auf eine unabhängige Erkundung, die sie auf eine jahrzehntelange Suche führte, bei der sie oft obskure Archivrecherchen durchforstete und mündliche Überlieferungen von überlebenden Patienten und Mitarbeitern in psychiatrischen Einrichtungen sammelte.

Unterwegs entdeckte Hylton Geschichten von einigen ihrer eigenen Familienmitglieder, deren gelebte Erfahrungen mit psychischen Traumata zu Stigmatisierung und Scham seitens der Generation geführt haben.

Diese Geschichten aus dem wirklichen Leben werden in Hyltons erstem Buch „Madness: Race and Insanity in a Jim Crow Asylum“ (Legacy Lit/Hachette Book Group), das am Dienstag veröffentlicht wurde, sorgfältig erzählt und sind eng miteinander verknüpft. Hylton ist Korrespondent für NBC News und MSNBC.

Antonia Hylton.Marcos Clenon

Auf 368 Seiten wird die Geschichte des Crownsville Hospital – früher bekannt als Maryland Hospital for the Negro Insane – erzählt.

„Madness“ führt die Leser zurück an einen kalten Tag im März 1911, als die Behörden ein Dutzend schwarze Männer mitten in einen Wald in Maryland marschierten. Die Männer mussten das Land roden, Zement gießen, Ziegel verlegen und Tabak ernten. Als die Bauarbeiten abgeschlossen waren, waren sie die ersten 12 Patienten des Krankenhauses.

Als es sich von einem Arbeitslager zu einer praktisch kleinen Stadt auf einer Fläche von 1.500 Hektar entwickelte, wurde die berüchtigte Einrichtung zu einem Mikrokosmos der Kämpfe um Sklaverei, Rassenintegration und Bürgerrechte. Auf dem Höhepunkt war die Bevölkerung des Krankenhauses mit 2.700 Patienten überfüllt.

Die Einrichtung wurde 2004 geschlossen; Die verbleibenden Aufzeichnungen, die den weitläufigen Campus und seine Patienten dokumentieren, „erzählen uns eine einzigartig amerikanische Geschichte“, schreibt Hylton.

NBC News hat kürzlich über Zoom mit Hylton gesprochen. Das Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

NBC News: Sie haben mitgeteilt, dass Ihre Reise zum Schreiben des Buches ein Jahrzehnt gedauert hat.

Antonia Hylton: Ich habe unzählige Stunden damit verbracht, Protokolle, Briefe und andere Dokumente von Mitarbeitern des Crownsville Hospital zu recherchieren und zu lesen. Dann wurde mir klar, dass trotz der erhaltenen Aufzeichnungen eine mündliche Überlieferung in der afrikanischen und diasporischen Tradition notwendig war. Das Buch verknüpft Aussagen von mehr als 40 ehemaligen Crownsville-Patienten und -Mitarbeitern mit Aufzeichnungen, die in den Maryland State Archives aufbewahrt wurden, und anderen, die in den Häusern ehemaliger Mitarbeiter aufbewahrt wurden. Ich lese auch Artikel aus historischen, von Schwarzen geführten Zeitungen und Mainstream-Publikationen.

NBC News: Was ist Ihnen aufgefallen, als Sie über die Aufzeichnungen gebrütet haben?

Hylton: Was ich entdeckte, hat mich verblüfft und war eine Achterbahnfahrt der Gefühle. Es gab Zeiten, in denen ich weinte. Ärzte schrieben unglaublich rassistische Dinge über ihre Patienten. Sie wurden als rassistische Beleidigungen bezeichnet. Im klinischen Umfeld und im Alltag kam es zu schrecklichen Vorfällen von Misshandlungen.

Im Jahr 1923 geriet ein Patient laut der afroamerikanischen Zeitung „Baltimore African-American“ und anderen Berichten in eine Auseinandersetzung mit einem jüngeren Wachmann, der ihn verspottete und seinen Mund mit klebrigem Fliegenpapier bedeckte. Der Patient entfernte das Papier und erwiderte den Gefallen, aber als er wegging, warnte ihn der Wärter: „Ich werde Ihnen eine Lektion erteilen.“ In dieser Nacht schleppte er den Patienten in den Keller des Krankenhauses und schlug ihn mit einem Schläger. Sein Gesicht war fast nicht wiederzuerkennen. Seine letzten Atemzüge tat er auf einem Tisch in der Krankenstation.

NBC News: Das Buch stellt fest, dass Asyle im späten 20. Jahrhundert aus dem Blickfeld verschwanden, Gefängnisse jedoch zunehmend zu faktischen Behandlungseinrichtungen für Menschen in ihrer Bevölkerung wurden, die mit psychischen Erkrankungen zu kämpfen hatten.

Hylton: Ich hoffe, dass „Madness“ uns helfen wird, sowohl unser aktuelles, kaputtes psychisches Gesundheitssystem als auch unser Gefängnissystem zu verstehen. Letztendlich bietet Crownsvilles Geschichte einen Einblick in die Vergangenheit und Zukunft der psychischen Gesundheitsversorgung für schwarze Amerikaner und alle anderen.

NBC News: Welche weiteren Lehren erhoffen Sie sich aus dem Buch zum Thema psychische Gesundheit?

Hylton: Ich denke, wir müssen mehr zuhören und nicht wertende Diskussionen führen. Jeder Amerikaner, egal aus welcher Gesellschaftsschicht, kann sich mit dem Leid identifizieren, mit dem er oder seine Angehörigen konfrontiert waren. Während der Pandemie haben wir gesehen, dass einige Menschen mit Depressionen, Angstzuständen, Einsamkeit und Drogenmissbrauch zu kämpfen hatten. Und die Daten zeigen uns, dass junge Menschen sehr besorgt über den Zustand der Welt und die Systeme sind, die ihre Zukunft gefährden. All dies kann einen echten Einfluss auf das psychische Wohlbefinden haben. Wir können es uns nicht leisten, den Kopf in den Sand zu stecken. Wir müssen etwas tun, das uns auf eine bessere Zukunft vorbereitet.

Weitere Informationen von NBC BLK erhalten Sie unter: Melden Sie sich für unseren wöchentlichen Newsletter an.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *