Rassismus führt zu subtilen Gehirnveränderungen, die bei schwarzen Bevölkerungsgruppen zu einem erhöhten Krankheitsrisiko führen

By | December 21, 2023

Die USA befinden sich mitten in einer rassistischen Auseinandersetzung. Die COVID-19-Pandemie, die besonders starke Auswirkungen auf farbige Gemeinschaften hatte, hat seit langem bestehende gesundheitliche Ungleichheiten deutlich gemacht, die die Öffentlichkeit nicht länger ignorieren konnte.

Während den Forschern die gesundheitlichen Ungleichheiten in schwarzen Gemeinschaften seit Jahrzehnten bekannt sind, hat die Pandemie diesen Zahlen echte Namen und Gesichter gegeben. Im Vergleich zu Weißen besteht für Schwarze ein viel höheres Risiko, eine Reihe von Gesundheitsproblemen zu entwickeln, darunter Herzerkrankungen, Diabetes und Demenz. Beispielsweise ist die Wahrscheinlichkeit, an Alzheimer zu erkranken, bei Schwarzen doppelt so hoch wie bei Weißen.

Eine umfangreiche und wachsende Zahl von Forschungsergebnissen zeigt, dass Rassismus zu Systemen beiträgt, die gesundheitliche Ungleichheiten fördern. In jüngerer Zeit hat unser Team auch herausgefunden, dass Rassismus direkt zu diesen neurobiologischen Ungleichheiten beiträgt.

Wir sind klinische Neurowissenschaftler, die die vielfältigen Auswirkungen von Rassismus auf die Entwicklung und Funktion unseres Gehirns untersuchen. Mithilfe der Bildgebung des Gehirns untersuchen wir, wie Traumata wie sexuelle Übergriffe oder Rassendiskriminierung Stress verursachen können, der zu psychischen Störungen wie Depressionen und posttraumatischen Belastungsstörungen (PTBS) führt.

Wir untersuchen Traumata im Rahmen einer Studie namens Grady Trauma Project, die seit fast 20 Jahren läuft. Diese Studie konzentriert sich hauptsächlich auf das Trauma und den Stress der Schwarzen in der Metropolregion Atlanta, Georgia.

Wie Diskriminierung das Gehirn verändert

Rassendiskriminierung wird häufig durch subtile Demütigungen erlebt: eine Frau hält ihre Handtasche in der Hand, während ein schwarzer Mann auf dem Bürgersteig vorbeigeht, ein Ladenbesitzer beobachtet aufmerksam eine schwarze Frau beim Einkaufen in einem Bekleidungsgeschäft, ein Kommentar darüber, dass ein schwarzer Angestellter ein „Diversity-Auftragnehmer“ sei. .“ Diese Straftaten werden oft als Mikroaggressionen bezeichnet.

Jahrzehntelange Forschung hat gezeigt, dass die alltägliche Belastung durch diese rassenbedingten Bedrohungen, Kränkungen und Ausgrenzungen im Alltag zu einem echten Anstieg des Krankheitsrisikos führt. Aber Forscher beginnen gerade erst zu verstehen, wie sich diese Formen der Diskriminierung auf die Biologie und die allgemeine Gesundheit eines Menschen auswirken.

Die Forschung unseres Teams zeigt, dass die tägliche Belastung durch Rassismus die Gehirnfunktion und -struktur beeinträchtigt. Diese Veränderungen wiederum spielen eine wichtige Rolle bei Ihrem Risiko für gesundheitliche Probleme.

Unsere Studien zeigen beispielsweise, dass Rassendiskriminierung die Aktivität von Gehirnregionen wie dem präfrontalen Kortex erhöht, die an der Regulierung von Emotionen beteiligt sind.

Diese erhöhte Aktivität in den präfrontalen Regionen des Gehirns entsteht, weil die Reaktion auf diese Art von Beleidigungen aufwändige Bewältigungsstrategien wie die Unterdrückung von Emotionen erfordert. Menschen, die mehr Rassendiskriminierung erlebt haben, zeigen auch eine stärkere Aktivierung in Gehirnregionen, die es ihnen ermöglichen, Wut, Schock oder Traurigkeit zu hemmen und zu unterdrücken, sodass sie eine sozial akzeptable Reaktion herbeiführen können.

Kosten für Überkompensation

Eine energiereiche Bewältigung ermöglicht es den Menschen zwar, eine ständige Flut an Bedrohungen zu bewältigen, hat aber auch ihren Preis.

Je mehr Gehirnenergie Sie verwenden, um Ihre Gefühle zu unterdrücken, zu kontrollieren oder zu verwalten, desto mehr Energie entziehen Sie dem Rest Ihres Körpers. Im Laufe der Zeit und ohne längere Ruhe-, Linderungs- und Erholungsphasen kann dies zu anderen Problemen führen, ein Prozess, den die Gesundheitsforscherin Arline Geronimus als „Verwitterung“ bezeichnet. Die ständige Überlastung dieser Gehirnregionen ist mit einer beschleunigten biologischen Alterung verbunden, die zu gesundheitlichen Problemen und einem frühen Tod führen kann.

In unserer Forschung haben wir herausgefunden, dass sich dieser Verschleißprozess in der allmählichen Verschlechterung der Gehirnstruktur zeigt, insbesondere in den stark myelinisierten Axonen des Gehirns, der sogenannten „weißen Substanz“, die als Informationswege des Gehirns dienen.

Myelin ist eine Schutzhülle, die Nervenfasern umgibt und eine bessere Kommunikation zwischen Gehirnzellen ermöglicht. Ähnlich wie auf Autobahnen für Fahrzeuge kommt es ohne ausreichende Wartung des Myelins zu einem Abbau.

Eine Erosion dieser Gehirnbahnen kann die Selbstregulation beeinträchtigen und eine Person anfälliger dafür machen, ungesunde Strategien zur Stressbewältigung zu entwickeln, wie z. B. emotionales Essen oder Drogenkonsum. Diese Verhaltensweisen wiederum können Ihr Risiko für eine Vielzahl von Gesundheitsproblemen erhöhen.

Diese rassismusbedingten Veränderungen im Gehirn und ihre direkten Auswirkungen auf das Überleben könnten erklären, warum schwarze Menschen im Vergleich zu weißen Menschen doppelt so häufig an Gehirngesundheitsproblemen wie der Alzheimer-Krankheit erkranken.

Anerkennung der Rassenaufklärung

Was Rassismus unserer Meinung nach besonders heimtückisch und gesundheitsschädlich für Schwarze macht, ist die damit einhergehende soziale Entwertung. Dadurch werden rassistische Traumata praktisch unsichtbar. Rassismus, egal ob er von Menschen oder institutionellen Systemen ausgeht, wird oft rationalisiert, entschuldigt oder abgetan.

Eine solche Abwertung führt dazu, dass diejenigen, die Rassismus erleben, sich fragen: „Bin ich zu empfindlich?“ Menschen, die den Mut haben, rassistische Vorfälle zu melden, werden oft verspottet oder mit Skepsis betrachtet. Dies erstreckt sich auch auf akademische Bereiche.

Dieses ständige Hinterfragen und Zweifeln an den Umständen rund um rassistische Erfahrungen oder rassistisches Gaslighting kann ein Teil dessen sein, was die Ressourcen des Gehirns erschöpft, was zu Verschleiß führt, der letztendlich die Anfälligkeit für Gesundheitsprobleme des Gehirns erhöht.

Um diesen Kreislauf zu durchbrechen, müssen die Menschen lernen, ihre Vorurteile gegenüber farbigen Menschen und Menschen aus Randgruppen im Allgemeinen zu erkennen und zu verstehen, wie diese Vorurteile zu diskriminierenden Worten und Verhaltensweisen führen können. Wir glauben, dass Menschen durch das Aufdecken ihrer blinden Flecken erkennen können, wie ihre Handlungen und Verhaltensweisen als schädlich, ausgrenzend oder beleidigend angesehen werden können. Indem Menschen diese Erfahrungen als rassistisch anerkennen, können sie zu Verbündeten und nicht zu Skeptikern werden.

Institutionen können dazu beitragen, eine Kultur der Heilung, Bestätigung und Unterstützung für farbige Menschen zu schaffen. Eine institutionelle Kultur der Bestätigung und Unterstützung kann Menschen mit dunkler Hautfarbe dabei helfen, ihre Reaktionen auf diese Stressfaktoren zu normalisieren, zusätzlich zu der Verbindung – und Wiederherstellung –, die sie in ihren Gemeinschaften finden können.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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