„Raw“ von WWE wechselt im Rahmen eines 5-Milliarden-Dollar-Deals zu Netflix

By | January 23, 2024

Netflix hat einen milliardenschweren 10-Jahres-Vertrag über die exklusiven Rechte an der wöchentlichen WWE-Wrestlingshow „Raw“ abgeschlossen, während der Streaming-Riese sein Angebot mit mehr Live-Inhalten erweitert.

Der Deal werde „Raw“ ab Januar nächsten Jahres auf Netflix bringen, teilten Netflix und die WWE-Muttergesellschaft TKO Group am Dienstag in einer Erklärung mit. Netflix behält außerdem die Rechte, andere WWE-Shows und -Specials außerhalb der USA zu streamen.

Der Deal wird Netflix mehr als 5 Milliarden US-Dollar kosten und eine Laufzeit von zehn Jahren haben, mit der Option, ihn um weitere zehn Jahre zu verlängern oder nach fünf Jahren zu kündigen, sagte die TKO Group in einem behördlichen Antrag.

Stunden später gab Netflix in einer Ergebnismitteilung bekannt, dass das Unternehmen 13,1 Millionen neue Abonnements gewonnen habe, der größte Zuwachs im vierten Quartal in der Geschichte des Unternehmens. Mittlerweile hat der Dienst weltweit 260 Millionen Abonnenten.

„Durch die Kombination unserer Reichweite, Empfehlungen und Fangemeinde mit WWE können wir dem Publikum und unseren Mitgliedern mehr Freude und Mehrwert bieten“, sagte Bela Bajaria, Chief Content Officer von Netflix, in einer Erklärung.

Das Unternehmen sagt, seine Strategie für Live-Events habe sich nicht geändert. Am Dienstag wiederholte Ted Sarandos, Co-Chef von Netflix, während einer Telefonkonferenz zu den Ergebnissen des vierten Quartals eine Meinung, die er zuvor über die Anziehungskraft des Dienstes auf „Sportdramen“ geäußert hatte.

„WWE ist Sportunterhaltung, die genau im Mittelpunkt unseres Sportgeschäfts, des Sportdramas, steht“, sagte Sarandos und fügte hinzu, dass der WWE-Deal als Teil des jährlichen Content-Budgets von Netflix in Höhe von 17 Milliarden US-Dollar betrachtet werden sollte und keine Änderung darstellt. der Strategie.

„Dies bestärkt unseren Wunsch, unser Live-Unterhaltungsprogramm zu erweitern“, fügte er hinzu. „Dies sollte auch unserem neuen und wachsenden Werbegeschäft etwas Schwung verleihen.“

Der Deal mit WWE erweitert das Live-Programm von Netflix erheblich, zu dem auch die Reality-Show „Love Is Blind“ gehört. Die Live-Ausstrahlung von Sendungen kann für Netflix eine besondere Herausforderung darstellen, da das Unternehmen im vergangenen April während einer „Love Is Blind“-Reunion-Folge mit technischen Schwierigkeiten zu kämpfen hatte. Einen Monat zuvor lief jedoch ein Live-Comedy-Special von Chris Rock gut. Netflix wird die Screen Actors Guild Awards nächsten Monat zum ersten Mal live übertragen.

Das Unternehmen hat sich in letzter Zeit eher auf Sportdokumentationen als auf Live-Sport konzentriert. Durch die Aufnahme von „Raw“ in sein Programm wird Netflix jedoch wettbewerbsfähiger gegenüber Konkurrenten wie Peacock, das Live-Sportereignisse zum Rückgrat seines Dienstes gemacht hat und kürzlich ein Playoff-Spiel der National Football League ausgestrahlt hat. Amazon Prime streamt seit 2022 NFL-Spiele donnerstagabends; Apple unterzeichnete einen Vertrag über 250 Millionen US-Dollar pro Jahr mit der Major League Soccer und einen zusätzlichen Vertrag mit der Major League Baseball.

Vor ein paar Monaten sagte Sarandos den Analysten während einer Telefonkonferenz zu den Ergebnissen des dritten Quartals, dass Dokumentarfilme und Behind-the-Scenes-Shows wie „Drive to Survive“, „Full Swing“ und „Quarterback“ „der Teil des Sportgeschäfts seien, den wir einbringen“. den größten Wert.“

Zum Live-Sport fügte er hinzu: „Wir sind keine Anti-Sportler. Wir sind einfach gewinnorientiert. Wir müssen noch herausfinden, wie das geht.“

Der Deal mit der WWE, die sich an Sportveranstaltungen orientiert und Live-Inhalte sowie weitgehend geskriptete Inhalte bietet, könnte ein Schritt dazu sein, dies herauszufinden.

„Die Partnerschaft zwischen WWE und Netflix ist eine große Sache“, sagte Forrester-Analyst Mike Proulx und wies darauf hin, dass die Umstellung des Unternehmens auf Live-Sport mit der Änderung der Werbestrategie vergleichbar sei. Jahrelang versprachen Firmenchefs, dass der Dienst niemals Werbung enthalten würde. Letztes Jahr begann Netflix jedoch damit, ein werbefinanziertes Abonnement zu einem günstigeren Monatspreis anzubieten.

Netflix gibt mittlerweile an, dass seine Werbepläne 40 % aller neuen Abonnements in Märkten ausmachen, in denen die Pläne verfügbar sind. Der Umsatz stieg im letzten Quartal im Jahresvergleich um 12 % auf 8,8 Milliarden US-Dollar, während der Nettogewinn 938 Millionen US-Dollar betrug.

„Täuschen Sie sich nicht, bei der Umstellung von Netflix auf Live-Sport dreht sich alles um Werbung, da das Unternehmen Schwierigkeiten hat, große Marken dazu zu bewegen, ihr TV-Budget stattdessen für die wachsende Zielgruppe von Netflix auszugeben“, sagte Proulx.

Mit zunehmender Reife des US-Streaming-Geschäfts seien weitere solcher Deals wahrscheinlich, sagte KPMG-Analyst Scott Purdy.

„Medienrechte sind für Streaming-Unternehmen äußerst attraktiv, weil man ein garantiertes Publikum hat, das das große Spiel, Match oder Event sehen möchte“, sagte er. „Dies wird sich zweifellos darauf auswirken, wie viel Content-Budget Live-Sport im Vergleich zu anderen Content-Optionen zugewiesen wird.“

„Raw“, das die Karrieren von Stars wie Stone Cold Steve Austin, John Cena und Dwayne (The Rock) Johnson startete, ist seit seinem Debüt im Jahr 1993 im linearen Fernsehen zu sehen. Heute wird es im USA Network ausgestrahlt, wo es 17,5 Millionen Zuschauer anzieht Zuschauer. Zuschauer. einzigartige Zuschauer pro Jahr, laut WWE

TKO, das von Endeavour des Hollywood-Machthabers Ari Emanuel kontrolliert wird und letztes Jahr durch die Fusion von WWE und der Ultimate Fighting Championship entstanden ist, gab in einer separaten Erklärung bekannt, dass Johnson seinem Vorstand beitreten werde. Die TKO-Aktien stiegen am Dienstag um rund 16 Prozent; Netflix-Aktien stiegen leicht.

Die Ankündigung von WWE erfolgte einen Tag, nachdem Netflix bekannt gegeben hatte, dass Scott Stuber, der Filmpräsident des Unternehmens, der Filmemacher wie Rian Johnson, Zack Snyder und Greta Gerwig für den Streaming-Dienst gewonnen hatte, im März abreisen werde. Sein Filmteam erhielt am Dienstag 18 Oscar-Nominierungen und war damit nach Disney das zweitgrößte Filmstudio.

Sarandos lehnte die Idee ab, dass der jüngste Führungswechsel mit Stubers Abgang einen Wandel in der Content-Strategie des Unternehmens andeutete. Er hob die starken Einschaltquoten von Filmen wie „Leave the World Behind“ und „Society of the Snow“ hervor, der für zwei Oscars nominiert wurde.

„Fans kümmern sich nicht wirklich um Budgets oder Fenster“, sagte Sarandos und bezog sich dabei auf die Strategie, die traditionelle Studios anwenden, die Netflix aber weitgehend vermieden hat, bei der Filme zuerst in den Kinos erscheinen, bevor sie zum Streamen verfügbar sind. „Sie wollen einfach nur einen Film, den sie lieben.“

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