Ricardo Martinelli verspricht, für die nicaraguanische Botschaft als Präsident von Panama zu kandidieren

By | February 10, 2024

Während in Panama die turbulente Karnevalszeit beginnt, finden die Feierlichkeiten an diesem Wochenende inmitten eines bizarren politischen Dramas statt, das sich in der Hauptstadt abspielt.

Ein ehemaliger Präsident, der auch einer der Hauptkandidaten bei den diesjährigen Präsidentschaftswahlen im Mai ist, flüchtete in die nicaraguanische Botschaft in Panama-Stadt, begleitet von seinen Möbeln, darunter einem Sofa und einem Schreibtisch, sowie seinem Hund Bruno.

Ricardo Martinelli, ein 71-jähriger konservativer Geschäftsmann, der Panama von 2009 bis 2014 leitete, wurde diese Woche von Nicaragua Asyl gewährt, nachdem der Oberste Gerichtshof Panamas seine Berufung gegen eine Verurteilung wegen Geldwäsche, die eine zehnjährige Haftstrafe nach sich zog, abgelehnt hatte.

Martinelli, gegen den bereits andere strafrechtliche Ermittlungen eingeleitet wurden, behauptet nicht nur, dass der Fall politisch motiviert sei, sondern auch, dass der Präsident und der Vizepräsident von Panama ihn töten wollten.

Anstatt ins Gefängnis zu gehen, sagte er, er wolle seinen Präsidentschaftswahlkampf vom Gelände der Botschaft aus fortsetzen, obwohl die Verfassung Panamas es jemandem, der wegen vorsätzlicher Begehung eines Verbrechens zu fünf Jahren oder mehr verurteilt wurde, verbietet, das Land zu regieren.

„Es gehört schon eine sehr feige Person dazu, einen Präsidentschaftskandidaten zu disqualifizieren, der in den Umfragen auf dem ersten Platz liegt“, sagte er in einer am Mittwoch auf X, der Social-Media-Plattform, veröffentlichten Erklärung. Er fügte hinzu: „Dies ist ein Angriff auf die Demokratie.“

Einige Umfragen haben gezeigt, dass Martinelli der Favorit ist. Das Wahlgericht wies nachdrücklich darauf hin, dass er bei den bevorstehenden Wahlen von der Stimmabgabe ausgeschlossen sein würde.

Das panamaische Außenministerium erklärte am späten Freitag, dass es dem Antrag Nicaraguas, Herrn Martinelli eine sichere Einreise in sein Land zu gestatten, nicht nachkommen werde. Dabei verwies es auf einen Artikel eines internationalen Abkommens über politisches Asyl, das von Nicaragua und Panama ratifiziert wurde und besagt, dass Länder kein Asyl gewähren können Personen, die wegen unpolitischer Verbrechen „ordnungsgemäß strafrechtlich verfolgt“ wurden.

Das nicaraguanische Außenministerium reagierte später auf die Weigerung Panamas und sagte, politisches Asyl müsse als humanitäres Recht respektiert werden.

Martinellis Sprecher Luis Eduardo Camacho sagte, Panamas Entscheidung zur sicheren Durchreise sei keine Überraschung gewesen, „weil es sich hier nicht um eine Demokratie handelt.“ Das ist eine wilde Rechtsstaatlichkeit.“

Fernando Gómez-Arbeláez, ein auf internationales Recht spezialisierter panamaischer Anwalt, sagte, es wäre eine nationale Peinlichkeit, Martinelli die Flucht aus dem Land zu erlauben.

„Die Regierung von Panama ist sich bewusst, dass es eine Verhöhnung gigantischen Ausmaßes des panamaischen Justizsystems wäre, wenn man Martinelli erlaubte, das Land auf diese Weise zu verlassen“, sagte Gómez-Arbeláez.

Bis Freitagabend war unklar, ob die panamaischen Behörden die Festnahme von Herrn Martinelli angeordnet hatten.

Martinelli wurde im vergangenen Juli in einem Fall verurteilt, in dem Staatsanwälte behaupteten, Gelder seien von Unternehmen erhalten worden, die von der Regierung im Jahr 2010 mit dem Kauf eines Verlagsunternehmens beauftragt wurden. Zusätzlich zur Gefängnisstrafe wurde ihm eine Geldstrafe von 19 Millionen US-Dollar auferlegt.

Der ehemalige Präsident bestritt jegliches Fehlverhalten.

Einige Tage nachdem der Oberste Gerichtshof seine Berufung abgelehnt hatte, reichte Herr Martinelli eine Strafanzeige bei der Nationalversammlung von Panama ein und beschuldigte den Präsidenten und Vizepräsidenten von Panama des versuchten Mordes. In der Beschwerde wurde behauptet, dass eine dem Büro des Präsidenten nahestehende Person vor einer Verschwörung zur Ermordung von Herrn Martinelli gewarnt habe, um ihn daran zu hindern, Präsident zu werden.

Der derzeitige Präsident Laurentino Cortizo wies den Vorwurf zurück.

Während sich die Schlagzeilen des Landes auf Martinellis Notlage konzentrierten, waren die Straßen von Panama City am Freitag verstopft, und die Menschen stürmten vor Beginn des Karnevals zum Einkaufen, einem Feiertag, der vier Tage vor Aschermittwoch gefeiert wird und Paraden und Tänze auf den Straßen umfasst. in der Nacht.

Einige sagten, sie unterstützten Martinelli und verwiesen darauf, wie er das Land in einer Zeit starken Wirtschaftswachstums geführt habe, die mit einer milliardenschweren Erweiterung des Panamakanals einherging.

An einem Busbahnhof sagte Tais Saldaña, eine 23-jährige Studentin der Sprachpathologie, sie wolle für Martinelli stimmen – und ohne die Feierlichkeiten würden die Menschen protestieren, um ihn zu unterstützen.

„Politik ist schmutzig“, sagte Saldaña. „Die Tatsache der Disqualifikation nimmt dem Panamaer die Möglichkeit, frei zu wählen und einen Kandidaten zu unterstützen, der aufgrund seiner Erfahrung oder seiner Leistungen in den vergangenen Jahren einer der Favoriten der Panamaer ist.“

An der Einfahrt zum Panamakanal sagte Joel Alvarado, ein 28-jähriger Fahrer, er glaube nicht, dass Martinelli Opfer politischer Verfolgung sei. „Er hat zwar Gutes getan, aber das rechtfertigt nicht, uns zu bestehlen; Dass wir jeden Tag arbeiten und sie unsere Steuern stehlen, ist nicht fair“, sagte er.

Obwohl Nicaragua von einer linken Regierung regiert wird, sagte der Konservative Martinelli vor einigen Tagen in einem Interview mit CNN, dass er „große Zuneigung und Wertschätzung für Nicaragua hege“.

Nicaragua ist zunehmend autoritär geworden und seine Beamten wurden von den Vereinigten Staaten mit Sanktionen belegt, weil sie politischen Dissidenten die Staatsbürgerschaft entzogen. Das Land hat auch das Eigentum seiner Kritiker beschlagnahmt.

Aber Nicaragua bietet seit jeher einen sicheren Zufluchtsort für Politiker, gegen die strafrechtlich ermittelt wird, sagte Manuel Orozco, Direktor des Migrations-, Überweisungs- und Entwicklungsprogramms bei Inter-American Dialogue, einer Denkfabrik in Washington.

Im letzten Jahrzehnt gewährte Nicaragua beispielsweise zwei ehemaligen Präsidenten von El Salvador Zuflucht.

Gegen Herrn Martinelli standen bereits frühere strafrechtliche Ermittlungen. 2021 wurde er vom Vorwurf des Abhörens von Gegnern und Journalisten freigesprochen. Er war außerdem in ein anhängiges Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit einem multinationalen Bestechungsskandal um den brasilianischen Baukonzern Odebrecht verwickelt.

Als das Außenministerium gebeten wurde, sich zur Situation in Panama zu äußern, erwähnte es, dass es Martinelli zuvor die Einreise in die Vereinigten Staaten verboten hatte, weil er während seiner Amtszeit als Präsident Bestechungsgelder als Gegenleistung für die Vergabe von Regierungsaufträgen angenommen hatte.

„Die Vereinigten Staaten und Panama fördern gemeinsame demokratische Werte der Rechenschaftspflicht, Rechtsstaatlichkeit und Transparenz“, sagte er in einer Erklärung.

Mary Triny Zea trug zur Berichterstattung aus Panama City bei.

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