„Riesiger“, eine halbe Milliarde Jahre alter Raubwurm in Grönland entdeckt

By | January 4, 2024

Wissenschaftler haben Fossilien entdeckt, die Einzelheiten zu einer riesigen neuen Raubwurmart zeigen, die vermutlich vor mehr als 518 Millionen Jahren in der Wassersäule der Erde gejagt hat.

Forscher der Fakultäten für Geowissenschaften und Biowissenschaften der Universität Bristol glauben, dass dieser Wurm – Timorebestia, auf Lateinisch „Tier des Schreckens“ genannt – eines der ersten fleischfressenden Schwimmtiere auf dem Planeten und Teil einer vielfältigen „Dynastie“ war. von Raubtieren, was den Wissenschaftlern bisher unbekannt war.

„Wir wussten bereits, dass frühe Arthropoden im Kambrium die dominierenden Raubtiere waren, wie zum Beispiel die bizarr aussehenden Anomalocarididen“, sagte Jakob Vinther, leitender Autor der Studie. „Timorebestia ist jedoch ein entfernter, aber enger Verwandter lebender Pfeilwürmer oder Chaetognathen. Dabei handelt es sich heute um viel kleinere ozeanische Raubtiere, die sich von winzigem Zooplankton ernähren.“

Das erhaltene Exemplar (F) und eine zeichnerische Interpretation des Tieres

Die Fossilien, die in der frühkambrischen Sirius-Passet-Region im Norden Grönlands gefunden wurden, zeigten, dass Timorebestia auch Flossen an den Seiten seines Körpers, einen riesigen Kiefer im Maul und lange Fühler aufwies. Obwohl seine Länge von 30 cm möglicherweise nicht mit dem Namen „Terrorbestie“ übereinstimmt, den der Wurm erhielt, wäre Timorebestia zu der Zeit einer der größten Schwimmer gewesen.

„Unsere Forschung zeigt, dass diese alten Meeresökosysteme ziemlich komplex waren und eine Nahrungskette hatten, die mehrere Ebenen von Raubtieren zuließ“, sagte Vinther. „Timorebestia waren Giganten ihrer Zeit und standen an der Spitze der Nahrungskette. Damit ist er genauso wichtig wie einige der wichtigsten Fleischfresser der modernen Ozeane, wie etwa Haie und Robben aus dem Kambrium.“

Das versteinerte Verdauungssystem gab den Forschern Hinweise auf die Ernährung des Wurms und identifizierte Überreste eines schwimmenden Arthropoden – der ausgestorbenen Muschel Isoxys.

„Wir können sehen, dass diese Arthropoden eine Nahrungsquelle für viele andere Tiere waren“, sagte Morten Lunde Nielsen, ein ehemaliger Forscher in Bristol und Teil der Studie. „Sie sind auf Sirius Passet sehr häufig und hatten lange schützende Stacheln, die sowohl nach vorne als auch nach hinten zeigten. Es ist jedoch klar, dass sie diesem Schicksal nicht ganz entgehen konnten, weil Timorebestia sie in großen Mengen zerkaut hat.“

Ihre nächsten lebenden Verwandten, die Chaetognathen, sind normalerweise weniger als 1 cm lang und ernähren sich von winzigem Zooplankton.

„Beide Pfeilwürmer und die primitiveren Timorebestia waren schwimmende Raubtiere“, sagte Vinther. „Wir können daher davon ausgehen, dass sie aller Wahrscheinlichkeit nach die Raubtiere waren, die die Ozeane beherrschten, bevor die Arthropoden abwanderten. 15 Millionen Jahre, bevor sie durch andere, erfolgreichere Gruppen ersetzt wurden.“

Rekonstruktion, die die innere und äußere Anatomie zeigt (rot, Muskulatur; blau, ventrales Ganglion; schwarz, Unterkieferapparat; grün, Darm)
Rekonstruktion, die die innere und äußere Anatomie zeigt (rot, Muskulatur; blau, ventrales Ganglion; schwarz, Unterkieferapparat; grün, Darm)

Timorebestia könnte auch wichtige Hinweise auf die Evolution der Pfeilwürmer liefern. Pfeilwürmern fehlt möglicherweise der Innenkiefer ihrer Verwandten, aber sie haben Schwimmflossen, die entlang ihres Körpers verlaufen, und einen markanten Kopf, der mit Stacheln um das Maul herum verziert ist, um beim Fangen von Beute zu helfen.

„Timorebestia ist eine wirklich bedeutende Entdeckung für das Verständnis, woher diese Raubtiere mit Kiefer kommen“, sagte Luke Parry von der Universität Oxford, der an der Studie beteiligt war. „Heutzutage haben Pfeilwürmer an der Außenseite ihres Kopfes bedrohliche Borsten, um Beute zu fangen, während Timorebestia Kiefer im Inneren ihres Kopfes haben.

„Das sehen wir heute bei mikroskopisch kleinen Kieferwürmern – Organismen, mit denen Pfeilwürmer vor mehr als einer halben Milliarde Jahren einen gemeinsamen Vorfahren hatten“, fügte er hinzu. „Timorebestia und andere ähnliche Fossilien stellen Verbindungen zwischen eng verwandten Organismen her, die heute sehr unterschiedlich aussehen. “

Aber wie bei einem Großteil der Evolutionsbiologie liegen viele der wirklich interessanten Zusammenhänge unter der Oberfläche. In diesem Fall bestärkt ein einzigartiges Nervenzentrum, das Timorebestia offenbar mit Pfeilwürmern gemeinsam hat, die Annahme der Wissenschaftler, dass sie die „riesigen“ Vorfahren der kleinen Art sind.

„Unsere Entdeckung bestätigt, wie sich Pfeilwürmer entwickelt haben“, sagte Tae Yoon Park vom Korea Institute of Polar Research, leitender Autor der Studie. „Lebende Pfeilwürmer haben ein ausgeprägtes Nervenzentrum in ihrem Bauch, das ventrale Ganglion. Es ist völlig einzigartig für diese Tiere.“

„Wir haben dieses in Timorebestia erhaltene und ein weiteres Fossil namens Amiskwia gefunden“, fügte er hinzu. „Die Leute haben darüber debattiert, ob Amiskwia als Teil seiner evolutionären Stammeslinie eng mit Pfeilwürmern verwandt war oder nicht. viel mehr Vertrauen in diese Hypothese.“

„Wir haben in den kommenden Jahren noch viele weitere spannende Entdeckungen vor uns, die zeigen werden, wie frühe Tierökosysteme aussahen und sich entwickelten“, sagte er.

Die Studie wurde in der Fachzeitschrift veröffentlicht Fortschritte in der Wissenschaft.

Quelle: Universität Bristol

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