Roter Thunfisch in North Carolina beschäftigt | Wissenschaft

By | November 29, 2023

Atlantischer Roter Thun umgibt ein Gehege in der Nähe von Malta. Das Mittelmeer und der Golf von Mexiko galten lange Zeit als die einzigen Laichplätze äußerst wertvoller Fische.
Alex Mustard / Nature Picture Library / Alamy Image Stock

Im November 1981 versammelte sich eine Flotte von Lobbyisten, Wissenschaftlern und politischen Verhandlungsführern mit Aktentaschen im sonnigen Teneriffa, Spanien, um über das Schicksal des Atlantischen Roten Thunfischs zu entscheiden. Die richtigen Männer, die mehr als ein Dutzend Länder vertraten, darunter Kanada, die Vereinigten Staaten, Spanien und Italien, wussten, dass die Krise kommen würde. Seit den frühen 1970er Jahren hat die wachsende weltweite Nachfrage nach Rotem Thunfisch die Fischereiflotten – die aus Häfen auf beiden Seiten des Atlantischen Ozeans kommen – dazu veranlasst, jedes Jahr unzählige Tausende der weit verbreiteten Raubtiere zu töten. Unter diesem starken Fischereidruck, der vor allem durch den japanischen Appetit auf Thunfisch in Sushi-Qualität bedingt war, war die Art auf dem Weg zum Aussterben.

Während des Treffens auf Teneriffa schlug die amerikanische Delegation der Internationalen Kommission zur Erhaltung der Thunfischbestände im Atlantik eine überraschend einfache Lösung vor: Sie würde eine Linie in der Mitte des Atlantischen Ozeans ziehen und den Roten Thun in zwei separate Bestände aufteilen. Europäer konnten nur östlich der Linie fischen, während Kanadier, Amerikaner und Japaner westlich davon fischen würden und ihre Fänge begrenzten, um der Bevölkerung eine Erholung zu ermöglichen.

Der Vorschlag wurde angenommen und schließlich erholte sich der Atlantische Blauflossenthun aus verschiedenen Gründen. Seit mehr als vier Jahrzehnten prägt dieser Vorschlag die Art und Weise, wie mit Fisch umgegangen und verstanden wird. Das einzige Problem besteht darin, dass die Idee der beiden Aktionen, wie ein ehemaliger Delegierter sagte, möglicherweise nur eine „bequeme Fiktion“ war.

Seit den 1950er Jahren sind sich Wissenschaftler weitgehend darüber einig, dass der Atlantische Blauflossenthun in zwei allgemeinen Populationen lebt: einem östlichen Bestand, der im Mittelmeer laicht, und einem westlichen Bestand, der im Golf von Mexiko laicht. Doch eine wachsende Zahl an Beweisen, darunter eine im Februar 2023 veröffentlichte Studie, droht nun, diese binäre Theorie zu widerlegen. Diese laufende Forschung weist auf die Existenz eines dritten Laichplatzes in einem Meeresgebiet vor North Carolina hin, das Slope Sea genannt wird.

Im Jahr 2016 war der Fischereibiologe David Richardson von der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration Co-Autor einer Studie mit Bildern von skelettartigen Blauflossen-Larven, von denen er zu dem Schluss kam, dass sie im Slope Sea geboren wurden. Im Jahr 2022 veröffentlichte die biologische Ozeanographin Christina Hernández, damals am Massachusetts Institute of Technology bestätigte Richardsons Erkenntnisse nach einer sorgfältigen Analyse der Ohrknochen von Thunfischlarven, die in den Meeresströmungen des Slope Sea gesammelt wurden.

Nun hat Emil Aalto, Fischereiökologe an der Stanford University in Kalifornien, in seinem neuesten Artikel Zweifel an der Zwei-Bestand-Theorie geäußert und eine völlig andere Methode verwendet. Aalto durchforstete jahrzehntelange Markierungsdaten und fand und analysierte 24 Fische, die „tiefe Tauchgänge“ im Slope Sea durchführten – dramatische Höhen und Tiefen, die Atlantischer Roter Thun während der Paarung zeigt.

„Das ist wirklich aufregend [Aalto’s team] fanden Hinweise auf Laichverhalten im Slope Sea“, sagt Hernández. Sie fügt hinzu, dass die in Aaltos Studie identifizierten Tauchgänge stattgefunden hätten, als die Meeresbedingungen und Larvennachweise darauf hindeuteten, dass Thunfische laichen müssten. „Wir fügen lediglich Beweise zu einer sich allmählich entwickelnden Geschichte hinzu“, stimmt Aalto zu, „dass im Slope Sea definitiv Roter Thun laichen kann.“

Es sei jedoch immer noch unklar, wie viele Thunfische – oder welche Thunfischpopulation – sich im Slope Sea vermehren, erklärt Aalto. Sie könnten aus westlichen oder östlichen Bevölkerungsgruppen stammen oder einer anderen, noch zu bestimmenden Kategorie angehören, sagt er. Aber wenn dort viele Fische laichen, so betonen er und seine Co-Autoren in ihrer Arbeit, müssten die mathematischen Modelle, die derzeit zur Thunfischbewirtschaftung verwendet werden, komplett überarbeitet werden. Und eine Änderung dieser Modelle könnte sich auf die Menge an leckerem Fisch auswirken, die auf unseren Sushi-Tellern landet.

Um eine Vorstellung davon zu bekommen, welche Störungen diese Änderung verursachen würde, bedenken Sie, dass die Internationale Kommission zur Erhaltung der Thunfischbestände im Atlantik Ende 2022 einen neuen mathematischen Modellierungsansatz für Roten Thun eingeführt hat. Die Modelle basieren auf komplexen Algorithmen, die von Hunderten von Delegierten in Tausenden von Stunden entworfen und ausgehandelt wurden. Der Prozess dauerte Jahre. Der Versuch, der Gleichung ein drittes Laichgebiet hinzuzufügen, könnte die Fänge erhöhen, aber auch die Fänge verringern oder einschränken, wo und wann Fischer im nahegelegenen Encosta-Meer Thunfisch fischen können. Ein Teil der Herausforderung, sagt Aalto, besteht darin, dass es immer noch große Unsicherheit gibt.

Aalto und seine Co-Autoren vermuten beispielsweise, dass sich östlicher und westlicher Thunfisch im Slope Sea tatsächlich kreuzen. Wenn dies zutrifft, könnte dies zu noch mehr Komplexität in den Modellen führen, die derzeit davon ausgehen, dass sich die Laichgebiete im Mittelmeerraum und im Golf von Mexiko nicht vermischen. Und es sei unklar, sagt Aalto, ob im Slope Sea geborene Thunfische dorthin zurückkehren würden, um zu laichen, oder ob sie in eines der anderen beiden Gebiete wandern würden. „Viele Labore arbeiten dringend daran, auch unseres“, fügt er hinzu.

Einige Wissenschaftler, Fischer und sogar Thunfischschützer haben jedoch mehr Beweise dafür gefordert, dass die Zwei-Bestände-Theorie aufgegeben werden muss. Beispielsweise argumentierte der prominente Umweltschützer Carl Safina in einem Blogbeitrag aus dem Jahr 2016, der als Reaktion auf Richardsons Studie veröffentlicht wurde, dass ein dritter Laichplatz wahrscheinlich von kommerziellen Fischern genutzt würde, um mehr Fische zu fangen.

Sollte sich jedoch irgendwann beweisen, dass Roter Thun in nennenswerter Zahl im Slope Sea laichen, könnte dies eine gute Nachricht für die Art sein. Der Klimawandel erwärmt den Golf von Mexiko etwa doppelt so schnell wie andere Ozeane auf der Welt; Sobald die Wassertemperatur dauerhaft über 30 Grad Celsius steigt, kann der Rote Thun dort nicht mehr laichen. Es könnte „von entscheidender Bedeutung für die Gesundheit des westlichen Bestands“ sein, schreiben Aalto und seine Co-Autoren, wenn es diesen Thunfischen gelingt, nach Norden in das kältere Slope Sea zu ziehen.

Trotz der Entdeckung seines Teams gibt es noch viel zu lernen über den Roten Thun im Atlantischen Ozean, sagt Aalto: Ihre jüngste Veröffentlichung ist lediglich ein Sprungbrett. „Von dort aus können die Leute, wie wir sagen, den Ball laufen lassen.“

Dieser Artikel stammt aus dem Hakai Magazine, einer Online-Publikation über Wissenschaft und Gesellschaft in Küstenökosystemen. Weitere Geschichten wie diese finden Sie unter hakaimagazine.com.

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